Waar is America's Great Wine Show?

Waar is America's Great Wine Show?
Anonim

Ervan uitgaande dat er een tv-show is waar een aangespoelde rapper timmerwerk leert van de Amish (Vanilla Ice Goes Amish), een show over prehistorische buitenaardse samenzweringstheorieën (Ancient Aliens) en een show waar een andere rapper en zijn stoned vrienden een show over prehistorisch bekijken buitenaardse samenzweringstheorieën (Action Bronson Watches Ancient Aliens), het is moeilijk om het gebrek aan Amerikaanse wijnprogrammering niet persoonlijk op te vatten. Staan wij wijndrinkers echt lager op de prioriteitenlijst van televisiebestuurders dan concurrerende gezichtshaarliefhebbers (Whisker Wars)?

De wijnshows die groen zijn verlicht, kunnen aan één kant worden geteld: Hugh Johnson'sVintage: A History of Wine, een serie met 13 afleveringen uit 1989; Jancis Robinson's Wine Course, die voor het eerst werd uitgezonden op de BBC in 1995; Oz and James's Big Wine Adventure, dat twee seizoenen liep in 2006 en 2007 op de BBC; en, meest recent, The Wine Show, die in 2016 werd uitgebracht op Hulu in de Verenigde Staten en Amazon Prime in het VK, en later dit jaar zijn derde seizoen ingaat.

Elk van deze shows is uitstekend, op zijn eigen manier. Maar met name, elk van deze shows is Brits: gemaakt door Britse productiebedrijven en met in de hoofdrol Brits talent. Voor Masterpiece Theater-liefhebbende, Anglophile oenophiles zoals ik, is de cast van The Wine Show een puur genot. De belangrijkste presentatoren zijn Matthew Goode, een typisch Engelse knul wiens recente credits The Crown en Downton Abbey omvatten; Matthew Rhys (aka Mr. Keri Russell), de charmante Welshman die in de Amerikanen speelde en A Beautiful Day in the Neighborhood; en Joe Fattorini, de inwonende wijnexpert. (Een roterende cast van gaststerren komt binnen, waaronder acteur James Purefoy en criticus Jancis Robinson in seizoen twee, en acteur Dominic West, die gepland is om in seizoen drie te verschijnen.)

De chemie van de presentatoren is een groot deel van de aantrekkingskracht van The Wine Show: Goode en Rhys zijn knap, grappig en charmant zelfverwijderend als het gaat om hun gebrek aan wijnkennis. Fattorini is enthousiast en aanspreekbaar, hoewel zijn smaak, naar eigen zeggen, conservatief is. Hij heeft een nogal ouderwetse preoccupatie met Port en andere zoete, versterkte wijnen, en tijdens een reissegment in Georgië vermeldt hij vaak zijn "scepticisme" van natuurlijke wijn - dat reactionair is in een regio met meer dan 8.000 jaar wijn - geschiedenis schrijven.

Maar er is zeker meer aan de Wine Show dan knappe, geaccentueerde mannen die botten wisselen. Elke aflevering bevat ten minste één reissegment van tien minuten, in regio's zo ver weg als Argentinië en Australië, Griekenland en Moldavië. Deze toewijding aan high-budget, wereldwijde inclusiviteit is bewonderenswaardig, net als de evenwichtige verslaggeving van Old World en New, maar in zijn zoektocht om enkele van de meer doornige, meer politieke kwesties van wijn te verkennen, bijt The Wine Show soms meer af dan het kan kauwen.

Ik kromp ineen terwijl ik naar een segment keek bij BARRA-wijnmakerij in Mendocino County, waar de eigenaar, in samenwerking met een lokale sheriff, op een "creatieve manier" omgaat met het tekort aan arbeidskrachten in Californië: mensen inhuren om werk te oogsten. De sheriff verzekert Fattorini en zijn cohost dat de werknemers een 'eerlijk loon' krijgen, maar er is geen diepere discussie over de systematische manier waarop de staat Californië gevangen mensen uitbuit, vaak betalen ze slechts $ 2 per dag om ongelooflijk gevaarlijk werk te doen, zoals het bestrijden van bosbranden.

"We gaan geen lastige problemen uit de weg", zegt Melanie Jappy, een 26-jarige televisieveteraan en de showrunner van de serie. “Ik wil dat mensen nieuwsgierig zijn. Ik wil een deur openen en ik geloof dat wijn een gespreksleiding kan zijn. Dat gezegd hebbende, er is slechts zoveel dat ik kan doen in een segment van negen minuten. " Ze erkent de keuze om een ​​aflevering op de Golanhoogte te fotograferen - een regio die door velen als bezet gebied wordt beschouwd en waarvan de wijnen niet mogen worden geëxporteerd - was controversieel. “Om eerlijk te zijn, hoopten we dat de aflevering een debat zou starten en een beetje controverse zou veroorzaken. We waren voorbereid op meer kritiek. ”

Terwijl de bemanning in 2017 aan het filmen was in Argentinië, kondigde Donald Trump zijn moslimverbod aan, waardoor de showrunners werden geïnspireerd om het segment opnieuw te concentreren op het thema immigratie. Malbec - afkomstig uit het zuidwesten van Frankrijk, maar kreeg een internationale reputatie in Argentinië - werd geschilderd als een succesverhaal over immigratie, een razende roep om vrij verkeer over de grenzen. Toch bevat dezelfde aflevering een nogal ademloos eerbetoon aan de 19e-eeuwse Argentijnse president Domingo Faustino Sarmiento, die hem een ​​'kampioen van immigratie' noemt. In werkelijkheid was Sarmiento een voorvechter van Europese immigratie en werd zelfs door zijn tijdgenoten bekritiseerd voor zijn beklemmende behandeling van inheemse bevolkingsgroepen - een verwarrende omissie voor een aflevering waarin multiculturaliteit wordt gevierd.

Staan wij wijndrinkers echt lager op de prioriteitenlijst van televisiebestuurders dan liefhebbers van concurrerend gezichtshaar?

Toen ik The Wine Show bekeek, kon ik me niet voorstellen dat ik de VS-specifieke problemen voor ogen had die ik graag een cover van een wijnshow zou willen zien: de uitdagingen van duurzame landbouw in plaatsen zoals Napa en Sonoma, waar land onbetaalbaar is en weinig wijnmakers eigenlijk eigen wijngaarden; of de beperkingen die Amerikaanse consumenten en eigenaren van kleine bedrijven worden opgelegd door het handelsbeleid van onze regering en de opgewonden grillen van een president van de zonsondergang. Maar het gekmakende feit blijft: ondanks de stromende oorlogen en de bijbehorende haast om steeds meer originele inhoud te produceren, bestaat er nog steeds geen Amerikaanse wijnshow.

Vorig jaar markeerde het 27e opeenvolgende jaar van groei voor de Amerikaanse wijnverkoop. Meer dan 240 miljoen Amerikanen drinken wijn - dat is 40 procent van de bevolking in de drinkleeftijd - en van die mensen drinkt 33 procent meer dan eens per week wijn. Dit is mijn data-analytische manier om te zeggen: 'We zijn hier, Netflix. Waar is onze show? '

"Het probleem is formaat, " zegt Allen Salkin, auteur van From Scratch: The Uncensored History of the Food Network. “Er zijn slechts drie formaten die geschikt zijn voor food-tv: Chopped, Bourdain en 'dump and stir'.” Van de drie is het Bourdain-model de meest natuurlijke pasvorm voor wijn. Het is ook het moeilijkst om af te rekenen, omdat het zowel een charismatische gastheer als een groot internationaal reisbudget vereist. De Wine Show omzeilt dit door te vertrouwen op particuliere investeerders. Het productiebedrijf, Infinity Creative Media, waar Jappy programmadirecteur is, produceert shows op specificatie in de hoop dat omroepen zoals Hulu ze zullen ophalen. In het Verenigd Koninkrijk, waar het relatieve succes van shows als Oz en James's Big Wine Adventure het bewijs is dat er een markt bestaat, leek een door investeerders gefinancierde wijnshow misschien een waardevol risico. Maar er zijn geen dergelijke precedenten in de Verenigde Staten waarop makers nieuwe shows kunnen modelleren.

"Mensen zijn super bang om een ​​fout te maken", zegt Russ McCarroll, een producent en voormalig SVP van ontwikkeling bij History and Discovery Channel. "Zonder empirisch bewijs om naar te wijzen" - namelijk, beoordeelt gegevens van een bestaand programma - "het is moeilijk om naar je baas te gaan en te zeggen: 'Hé, ik ga $ 10 miljoen aan dit project uitgeven.'"

Zelfs op het hoogtepunt van food-tv in de achten - toen meer dan 3 miljoen Amerikanen afstemden op afleveringen van Top Chef en het Food Network 16 uur originele programmering uitzond per dag - waren er geen shows die volledig op wijn waren gericht. McCarroll zegt dat de "intimidatiefactor" onoverkomelijk was, onder verwijzing naar het feit dat wijn werd beschouwd als vervreemdend door het mainstream, grotendeels babyboomer-publiek. "Wijn is voor rijke mensen", zegt Salkin. "Het is geen geweldig model voor een massamerk."

Maar zelfs als de kijkers daar waren geweest, zou reclame - waarvan kabelnetten volkomen afhankelijk zijn - een probleem zijn geweest. Veel merken die blij waren zich aan te passen aan een voedselprogramma zouden niet in de buurt van drank komen - een stigma dat het best wordt bewezen door het feit dat reclame voor sterke drank op televisie verboden was tot 1996, drie jaar nadat het Food Network werd gelanceerd. In het streaming-tijdperk zijn het echter abonnementen, geen adverteerders, die inkomsten genereren.

Weggaan van een op adverteerders gebaseerd model betekent dat contentmakers meer autonomie hebben dan voorheen: ze moeten ontwikkelaars alleen maar overtuigen dat er een markt is voor hun show, in plaats van execs en een stel bigwigs van Tyson Foods of Kellogg's. Dat betekent niet dat financiering eenvoudig is. Marissa A. Ross, redacteur van wijn bij Bon Appétit en auteur van Wine. All the Time., Zegt dat ze sinds 2012 een wijnshow presenteert. Het is "een heel moeilijk concept om te bewijzen dat de meeste mensen in de media wijn associëren met Sideways of Stanley Tucci", zegt ze. Na jaren te hebben gehoord dat haar reispraatje in Bourdain-stijl te duur was, besloot ze een doe-het-zelfbenadering van financiering te proberen. Maar Ross, die een leidende stem is in de natuurlijke wijnbeweging, realiseerde zich al snel dat het moeilijk zou zijn om merkpartners te vinden wiens ethos overeenkwam met die van haar. "Het is niet alsof ik een plastic fles smartwater kan 'testen' [verwijzend naar haar voorliefde voor het puffen van wijn rechtstreeks uit de fles] en nog steeds beweren dat ze van natuurlijke wijnen en het milieu houdt."

Toen Viceland haar benaderde om een ​​minder dure, Jeopardy! -Achtige wijnspelshow te organiseren, voelde ze soortgelijke ethische pijn: “Mijn hele benadering van wijn is: 'Iedereen is welkom! Er zijn geen verkeerde proefnotities! ' Dus ik ga niet naar een trivia-show en zeg: 'Nee, sorry; het juiste antwoord was jammy. '”

Ze zegt echter dat ze eindelijk een show in de maak heeft die aansluit bij haar persoonlijke filosofie en een aantal van de grotere problemen met de industrie aanpakt. Als alles volgens plan verloopt, neemt Ross deel aan The Wine Show in een vrij eenzame club van twee. In tegendeel, dit is misschien precies wat The Wine Show nodig heeft om een ​​nog groter publiek te bereiken. Jappy zegt dat ze blij is met de concurrentie: "Hoe meer wijn er is, hoe beter het algoritme zal werken", legt ze uit, verwijzend naar de ondoorgrondelijke, vaak verergerende manier waarop streamingdiensten beslissen wat we zien wanneer we "wijnshow" in onze typen. zoekbalk.

Dat kan waar zijn, maar ik stel me graag voor dat kijkers een zekere mate van controle hebben. In de wereld van kabeltelevisie speelden adverteerders een grote rol bij het bepalen welke shows werden gemaakt. Maar als streamingdiensten echt meer om oogbollen geven dan om advertenties, dan ligt de toekomst van geserialiseerde wijnprogrammering in onze handen. De Wine Show heeft de vlag geplant en het is aan ons, de wijnminnende, tevreden dorstige massa, om ons hierop af te stemmen. Dan, net als de prehistorische buitenaardse samenzweringstheoretici en competitieve liefhebbers van gezichtshaar voor ons, krijgen we een Amerikaan show om onze eigen te noemen.