Wanneer John O'Donnell spreekt, luisteren mensen

Wanneer John O'Donnell spreekt, luisteren mensen
Anonim

Iedereen in de bar van John O'Donnell is zijn vriend. Hij noemt ze allemaal bij naam als ze de Park Avenue-locatie van Bobby Van's betreden, net ten noorden van Grand Central. Hij beweert dat hij bevriend is met veel van zijn stamgasten en hangt met hen buiten het steakhouse. En ten minste één klant ontmoette zijn huidige vrouw dankzij O'Donnell. "Ik ben gewoon een mensenmens", legt hij uit in zijn zacht geschuurde New York-accent.

O'Donnell komt uit een lange rij Ierse barmannen en barbezitters. Zowel zijn grootvader, een Bronx bigwig die jarenlang het Ierse sportveld en verzamelplaats genaamd Gaelic Park runde, en zijn vader had de bar en John kende geen andere baan. Hij begon zijn opleiding afwassen in Gaelic Park en nam de baan bij Van's 20 jaar geleden omdat, zegt hij: "Alle eigenaren begonnen als een vaatwasser, zoals ik."

Knap, stijlvol en jeugdig ogend, het is moeilijk te geloven dat O'Donnell een halve eeuw in de branche heeft gewerkt. Maar hij heeft de straat slim en verhalen om zijn CV te ondersteunen. Dat is waarom wanneer hij zijn mond opent om een ​​verhaal of een beetje wijsheid los te laten, de makelaars aan de bar pauzeren over hun kip parmigiana en wodka Martinis om op te letten, wetende dat er iets goeds onderweg is. Zoals een pak tegen me zei, net nadat hij zijn nek in de richting van de bar had gedraaid: 'Als EF Hutton praat

. "

John O'Donnell

Woonplaats: The Bronx Stroom: Upper West Side, Manhattan Aantal bars gewerkt bij: Four Drinks meest gemaakt: "Wodka. Wodka, wodka, wodka. Wine and Martinis." Favoriete drankje: "Heineken. Ik hou ervan de hele nacht te blijven." Jaren in de branche: 50 jaar bij huidige bar: 20 favoriete bars: The Dublin House op 79th Street en Broadway en St. James Gate op 81st Street en Amsterdam.

Hoe heb je je weg achter de bar gevonden?
“Mijn grootvader begon zijn eerste bar in 43rd Street en 8th Avenue in 1943. Het heette O'Donnell's. Vlak bij Madison Square Garden, de oude tuin van 49th and 50th Streets. Dat is waar ik mijn tanden sneed, precies op Times Square, toen ik 18 jaar oud was. Mijn grootvader was eigenaar van het gebouw. Mijn grootvader, John 'Kerry' O'Donnell, had ook een plaats genaamd Gaelic Park in The Bronx waar ze Iers voetbal en hurling speelden. Het was ooit de grootste bar in de staat New York. Het was als 250 voet, deze bar. Ik doe dit al sinds ik vijf jaar oud was. Mijn vader heeft ons nooit een cent gegeven. Hij zei: 'Wil je geld? Je bent aan het afwassen in Gaelic Park. ''

Hoe was het toen om de bar op Times Square te verzorgen?
'Het was het oude Times Square. Het gaf me echt een opleiding. Er was geen moeilijkere plek op aarde dan het oude Times Square in de late jaren '70, begin '80 - voordat Disney het overnam, voordat Disney het in mijn ogen verpestte. Ik zeg je dat als ik niet op Times Square zou werken, ik nergens ter wereld naar toe zou kunnen gaan. Je moet hard zijn. Houd je hoofd recht en laat niemand met je rotzooien. '

Wat denk je dat voor een goede barman zorgt?
"Mijn vader vertelde me: 'Luister, als je je hand niet door het toilet in de verdomde dameskamer kunt steken, zit je in de verkeerde zaak.' Hij zei ook: 'Als je met de uilen wilt rondhangen, kun je beter' s ochtends wakker worden met de adelaars. Het kan me niet schelen wat je 's nachts doet, je kunt er maar beter zijn.' Stiptheid betekent alles. Ik mis nooit een dienst. Omdat als we niet als barman verschijnen, we geen geld verdienen. Krijg je kont aan het werk en verdien je geld. Alles wat je hebt is jezelf in deze business. Dat is alles wat je hebt. Dat en een verhaal. '

Welk advies zou je een barman geven als je net het veld betreedt?
"Geen mobiele telefoons. Blijf uit de mobiele telefoon. Trek nooit een mobiele telefoon uit achter een bar tenzij het een noodgeval is. Je gaat vandaag naar bars, er zijn barmannen met hun rug naar je toe. Ik ben opgegroeid met betaaltelefoons. De enige reden dat ik een mobiele telefoon kreeg, was dat ik op een avond naar een Rangers-spel ging en het piste regende en sneeuwde en ik kon geen telefooncel vinden. Ik kon er geen vinden. Toen kreeg ik een telefoon. Ik heb een flip-telefoon. Omdat ik met je wil praten, in plaats van je te sms'en. Sms'en is lui. En wees aardig. Wees gewoon aardig. Zeg hallo."

Wat is een ongewone ontmoeting in een bar?
“Bij O'Donnell was het allemaal blauwe kraag. Op een dag kwam er iemand binnen, vlak bij de ingang van de deur. Een vuilzak. En hij greep het geld van de bar van deze twee telefoonjongens. Iedereen had geld aan de bar. Ik rende die bar uit en keek beide kanten op. Ik heb hem niet zo gezien. Maar op deze manier ging hij het blok af. Ik heb het geld terug. Hij liet het gewoon vallen omdat ik hem tegenkwam. Dat is wat we deden. Niemand kwam binnen en rommelde met ons. Het waren allemaal bouwvakkers. We hebben hun cheques op donderdag verzilverd. We hadden tabbladen voor mensen totdat we hun cheques verzilverden. Het was een echte familieplaats. We hadden een serveerster daar, Betty, God zegene haar ziel, ze werkte 60 jaar voor mijn grootvader. Haar man werkte ook voor ons. '

Is bartending in de loop van je carrière veranderd?
"Nee. Niet mijn soort bartending. Dit zijn steakhuizen. Ze veranderen niet veel. Je gaat deze cocktailbars binnen en ze zullen om allerlei soorten drankjes vragen. Ik kan die drankjes maken als je dat wilt. '

Wat vind je leuk aan werken bij Bobby Van's?
“Dit is de beste locatie ter wereld. We krijgen veel pendelaars. Weet je hoeveel mensen er elke dag door deze gang lopen? Je komt hier binnen en hebt tien minuten om je trein te halen, je kunt er zeker van zijn dat je twee drankjes en een kop voor onderweg krijgt. "