De geheime wereld van cocktailrituelen

De geheime wereld van cocktailrituelen
Anonim

De grote Spaanse filmmaker Luis Buñuel wijdde beroemd een hele pagina van zijn autobiografie aan de Martini. Maar wat begint als een eenvoudig eerbetoon aan het Amerikaanse drankje gemaakt met Engelse gin, ontwikkelt zich al snel tot een ietwat bizarre set instructies over hoe je perfectie kunt bereiken bij het mixen van het drankje thuis.

Zijn aanwijzingen variëren van praktische zaken over hoe je de vermouth het beste kunt toevoegen, tot de meer obsessieve stap van het plaatsen van de glazen en de shaker in de koelkast de dag voordat je gasten zijn gepland om aan te komen. Op een gegeven moment voegt hij echter een element van mystiek toe: hij schrijft dat degenen die de voorkeur geven aan een zeer droge Martini 'suggereren om eenvoudig een lichtstraal door een fles Noilly Prat-vermouth te laten schijnen voordat deze de fles met jenever raakt'. Met de humor van zijn karakteristieke theoloog vergelijkt hij de handeling met de beschrijving van Thomas Aquinas van de Onbevlekte Ontvangenis, waarin de heilige geest de maagd binnentreedt "als een zonnestraal door een raam."

Buñuel is niet de enige cocktailliefhebber die een perfect droge Martini heeft gepostuleerd. Door de jaren heen heb ik zowel vrienden als barmannen ontmoet die, alvorens de gin over het ijs te gieten, erop staan ​​om een ​​kleine buiging te maken "in de richting van Frankrijk", waardoor de essentiële entente cordiale van de drank behouden blijft - de spirituele vermenging van Engelse en Franse ingrediënten —Zonder feitelijk de gin bezoedelen met ongewenste zoetheid. De Engelse toneelschrijver Noël Coward - die duidelijk de voorkeur gaf aan Italiaanse vermouth - stelde voor een Martiniglas in de richting van Italië te zwaaien.

Natuurlijk zou dit als een kleine verrassing moeten komen. Ritueel is altijd een essentieel onderdeel geweest van zowel het bereiden als genieten van een goed gemaakt drankje. De individuele rituelen die bij een bepaald drankje horen, zijn echter verre van canoniek - ze evolueren voortdurend en zijn vaak intens persoonlijk.

We kunnen ze van vrienden en barmannen stelen, of we kunnen ze ontwikkelen en verfijnen naarmate onze eigen relatie met een bepaald drankje complexer wordt. Sommigen van hen, zoals de boog in de richting van Frankrijk, kunnen ingewikkelde intellectuele uitvindingen zijn, maar anderen - de shaker ronddraaien na de laatste druppel en dan weer kantelen in de hoop op nog een laatste druppel - kunnen zo ingebakken zijn dat ze onopgemerkt voorbijgaan . Maar de naleving van rituelen onderscheidt onze eigen persoonlijke recepten van die in boeken.

Een traditionele zijspan heeft misschien slechts drie ingrediënten, maar als je twintig mensen in een kamer zou plaatsen en ze elk zou vragen er een te mixen, zou je niet alleen eindigen met 20 verschillende drankjes, maar 20 heel verschillende benaderingen van de bereiding. Van het ceremoniële voorwassen van de shaker tot de eerbiedige waarneming van de laatste druppel die in het glas landt, er is geen element te klein om essentieel te worden; en het lichaam van ritueel dat zich rond een bepaald drankje ontwikkelt, wordt een reeks fabels die we gebruiken om anderen - en onszelf - te overtuigen dat de bescheiden drankjes die we bereiden tot een veel grotere traditie behoren.

De aanwezigheid van ritueel bij de bereiding van cocktails heeft te maken met onze zoektocht naar ongrijpbare perfectie. Een perfecte cocktail - dat wil zeggen een ideaal dat kan worden benaderd maar nooit helemaal kan worden bereikt - vereist aanzienlijk meer op het gebied van metafysische sondering. Om deze reden kunnen de ongeziene ingrediënten de belangrijkste zijn.

Maar waar komen deze rituelen vandaan? Vaak komen ze gewoon van het zitten aan de bar en kletsen met de barmannen terwijl ze hen aan het werk zien. Neergestreken op een stoel, buik aan de bar, leer je misschien niet alleen over de details van smaak en techniek - waarom grapefruitschil beter is dan sinaasappelschil in bepaalde drankjes, hoe je een glas met absint correct kunt "wassen", maar ook over geschiedenis en traditie.

Aanbevolen Recept

Zijspan

Een pittige cognaczuur beroemd gemaakt in Harry's New York Bar in Parijs. Meer recepten →

De beste barmannen zijn niet alleen bekwame mixers, maar bibliotheken met mysterieuze feiten, volkswijsheid en meeslepende kennis. Ze kunnen je vertellen waarom chartreuse in een Last Word terecht is gekomen, of welke historische figuur zijn naam aan de Brandy Alexander heeft gegeven. Hun informatie is misschien niet altijd correct, maar het is zelden minder dan plausibel.

Deze bereidheid om geheime kennis te delen is misschien niet veel meer dan een uitgebreide vertrouwensgame die is ontworpen om ons de persoon te laten vertrouwen die onze drank maakt. Maar het werkt. Het spreekt ons gevoel voor traditie en mythologie aan.

Wanneer we een barman een viskeuze likeur zien gieten over de lange steel van een lepel met uiterste concentratie, of een grapefruit in cirkelvormige beweging zeven centimeter boven de rand van het glas tillen als onderdeel van een oude rite, weten we misschien niet de precieze reden voor deze vreemde acties, maar we geloven niettemin dat ze bijdragen aan de waarde van onze drank.

In feite kunnen we zo betrokken raken bij deze acties dat we ze later proberen na te streven in onze eigen voorbereiding. Het is precies op dit moment dat techniek wordt omgezet in ritueel. Als we om een ​​bepaald drankje geven, zijn we altijd op zoek naar nieuwe manieren om het te verbeteren. Het opnemen van acties die we niet helemaal begrijpen, spreekt een aanhoudende herinnering aan cocktailmenging aan als een vorm van alchemie.

We kunnen uiteindelijk het ware doel van deze acties leren, of we kunnen zelf een uitgebreide uitleg bedenken die we aan onze vrienden kunnen doorgeven. Maar in beide gevallen dragen we onze eigen unieke draai aan de mythologie van de drank.

De rol die ritueel speelt in onze perceptie en ons plezier heeft voorspelbaar de marketinginspanningen van veel merken geïnformeerd. In de redelijk onrituele wereld van bier is Guinness bijvoorbeeld erin geslaagd een mythologie te ontwikkelen rond de juiste methode om een ​​perfecte pint te schenken. Er is geen bierdrinker in leven die niet weet dat je het glas driekwart van de weg vult, een minuut wacht en het vervolgens bijvult. Het maakt niet uit of dit proces de smaak beïnvloedt. Hoewel er tal van pseudo-wetenschappelijke verklaringen worden doorgegeven van publicist aan beschermheer, blijft het simpele feit dat als de drank niet goed wordt geschonken, deze als inferieur wordt beschouwd door iedereen die het geheim kent.

Door de stromende mythe te verspreiden, is Guinness erin geslaagd een eenvoudige stout te transformeren in iets als een ledenclub waar de toegang uitsluitend gebaseerd is op het kennen van de geheime handdruk. Stella Artois - een pils van veel minder onderscheid - is ook op de stromende rituele bandwagon gesprongen met een reeks gedetailleerde instructies voor het serveren van een perfect glas. Hoewel dit vrijwel zeker een marketingstrategie is die is ontworpen om een ​​middelmatig bier boven zijn soortgenoten te verheffen, erkent het toch een fundamentele waarheid: traditie en ritueel zijn een essentieel onderdeel van de drinkervaring.

Uiteindelijk heeft de aanwezigheid van ritueel bij de bereiding van cocktails weinig te maken met marketing en alles met onze zoektocht naar ongrijpbare perfectie. Een acceptabele cocktail kan worden bereid door sommige ingrediënten in een shaker te gooien en ze te mengen, maar een perfecte cocktail - dat wil zeggen een ideaal dat kan worden benaderd maar nooit helemaal wordt bereikt - vereist aanzienlijk meer in de manier van metafysisch sonderen. Om deze reden kunnen de ongeziene ingrediënten de belangrijkste zijn.

Zoals de anekdote van Buñuel ons herinnert, kan perfectie niet worden verkregen door de aardse verzameling van louter ingrediënten. Om perfectie te benaderen, moeten we wat ruimte laten voor het onuitsprekelijke.