Op zoek naar de ultieme Rob Roy

Op zoek naar de ultieme Rob Roy
Anonim

De Rob Roy is misschien wel de minst controversiële klassieke cocktail die er is. Is er iemand die zich echt druk maakt over de eenvoudige mix van twee delen Scotch, een deel zoete vermout en een paar scheuten bittertjes?

De top drie

Tom Roy's Rob Roy

Een echt exemplaar van een moderne Rob Roy, met een goed lichaam en een vleugje rook.

Elegante Rob Roy

Anu Apte-Elford biedt een verfijnde draai aan de op Scotch gebaseerde klassieker.

Rob Roy van Andy Bixby

Een oranje voorwaartse uitdrukking. Meer recepten →

Deze stand van zaken is niet alleen te danken aan de pure eenvoud van het drankje; er zijn tal van eenvoudige klassieke cocktails (Martini, Daiquiri, Old-Fashioned, etc.), de ins en outs waarover mensen tot in de vroege uurtjes zullen debatteren. Zelfs de zustercocktail van de Rob Roy, de steady-as-she Manhattan, nodigt uit tot een paar twistpunten - met name bourbon of rogge.

Het vredige bestaan ​​van de Rob Roy kan in plaats daarvan te danken hebben aan het algemene falen om naar de top van de klassiekers te stijgen. Het zal altijd een 'Manhattan met Scotch' zijn, een eeuwige tweede in de pikorde van mixdrankjes. Zelfs het jurypanel dat onlangs door PUNCH is samengesteld om een ​​blinde proeverij van 10 Rob Roys te proeven, afkomstig van barmannen in de Verenigde Staten, gaf toe dat ze andere soortgelijke drankjes verkozen boven de cocktail in kwestie. PUNCH senior-editor Chloe Frechette vond de Manhattan meer "hunkeren naar." Paul McGee, mede-eigenaar van Lost Lake in Chicago, gaf de voorkeur aan een Bobby Burns. En Joaquín Simó, van Pouring Ribbons in Manhattan, vond een perfecte Rob Roy (met de vermoutportie verdeeld tussen zoet en droog) een betere uitdrukking van het drankje.

Gezien het bovenstaande moest men zich afvragen wat het panel nog moest bespreken en waar ze precies naar op zoek waren in een Rob Roy. Maar Tom Macy, de mede-eigenaar van Clover Club, die de concurrerende cocktails die dag bereidde, bood wat volgens hem de centrale vraag was voor moderne Rob Roys. "Wordt dit drankje een lichtere Scotch Manhattan of meer een voertuig voor Scotch [om te schitteren]?" Macy vond de laatste route de voorkeur.

Hoewel iedereen het erover eens was dat het drankje nog steeds een duidelijk Don Draper-aura behield - maatwerk uit de jaren 1950, bestellen van de hotelbar - dacht McGee dat de cocktailheropleving van de afgelopen 15 jaar een tijdperk van grotere subtiliteit had ingeluid, een tijdperk dat een meer delicate uitdrukking van de borrel. "Ik denk dat het nu een evenwichtiger, lichtere cocktail is, " zei hij. "Het is meer genuanceerd."

De Rob Roy - die zijn naam ontleent aan Rob Roy, een populaire operette uit 1894 over de Schotse volksheld met die naam - heeft bijna een eeuw en een kwart van naamsbekendheid genoten. De oorspronkelijke stad en auteur, zoals bij zoveel cocktails, blijven in twijfel. Aanhoudende verhalen verbinden het met twee grote hotels in Manhattan in de laatste jaren van de 19e eeuw - het Fifth Avenue Hotel en het Waldorf-Astoria - hoewel een recente beurs wijst op een bar en barman in Hoboken, New Jersey. Waar het ook vandaan kwam, het was rond de eeuwwisseling dronken.

De drank bleef de komende 100 jaar een vrij voorspelbaar karakter. Rond het midden van de eeuw begonnen jonge barmannen, die het drankje een upgrade wilden geven (en zich niet bijzonder bezig hielden met de bottom line van hun baas), duurdere Scotches - inclusief single malts - in de mix te gieten, wat leidde tot een gedurfdere, brashercocktail . Het panel zag een paar van dergelijke voorbeelden bij de concurrenten.

"Dit is een Rob Roy die je tien jaar geleden in een cocktailbar zou krijgen, " zei McGee, die een bijzonder rokerig, intens exemplaar proefde. (Later werd onthuld dat het drankje werd gemaakt met Talisker 10 jaar, een opvallend geturfde botteling.) Als producten van het moderne drinktijdperk waren de panelleden niet tegen het gebruik van een enkele mout in de mix.

Die open geest diende de jury goed - van 10 concurrerende drankjes, deelden er slechts twee een keuze uit Scotch. Bovendien was het aantal mouts in de minderheid gemengd Scotches; en één drankje had helemaal geen Scotch, maar een Japanse whisky. Vermout selecties waren ook over de hele kaart. En bittertjes varieerden van Angostura tot sinaasappel, kers, appel en Peychaud's. De meest voorkomende garnituren waren een kers- of sinaasappelschil. Ze werden allemaal opgediend, op één na, die in een rotsglas boven een grote kubus kwam, waardoor er korte verwarring ontstond aan de proeftafel.

Het winnende drankje kwam van de man die zelf de cocktails mixte, Tom Macy. (Hij bracht geen stem uit in de blinde proeverij.) Een duidelijke favoriet, evenals een echt voorbeeld van de moderne Rob Roy-stijl, hij was samengesteld uit 2 gram Highland Park 12-jaar, 1 gram Carpano Antica vermouth, twee streepjes van Angostura bitters en een kers garnituur. Het drankje vond bij de eerste slok brede bekendheid. Het was aan de lichte kant, maar had een goed lichaam en een vleugje rook. "Ik zou dat als een Rob Roy geblinddoekt uitkiezen, " verklaarde Simó.

Er was een gelijkspel voor de tweede plaats, gedeeld door Anu Apte, eigenaar van de Rob Roy-bar in Seattle, en Andy Bixby van de whisky-gerichte Jack Rose Dining Saloon in Washington, DC Apte mixte 2 ons The Feathery blended Scotch, 1 ounce van Dolin zoete vermout en, onverwacht, drie streepjes appelbittertjes. Er was geen garnering. De lichte, fruitige mix hield Simó voor de gek en dacht dat hij genoot van een van zijn favoriete Rob Roys.

Bixby's versie, daarentegen, riep op tot 2 ons Glenmorangie 10-jaar, een Highland single malt, 1 ons Cocchi di Torino vermouth, twee streepjes Regan's oranje bittertjes en een scheutje Angostura-bittertjes. Een oranje draai werd over het oppervlak van de drank tot uitdrukking gebracht en weggegooid, terwijl een garnering van kersen het plaatje completeerde. De sinaasappelgeur en -smaak kwamen sterk door in de cocktail (de keuze voor Glenmorangie, een lichte, fruitige Highland Scotch die vaak sinaasappeltonen op de neus biedt, hierbij ongetwijfeld geholpen), die de juryleden rijk vonden, met marsepeintonen.

Ook vonden bepaalde recepten de voorkeur van de recepten van Chip Tyndale, van Dutch Kills in Queens, NY, en de Multnomah Whisky Library in Portland, Oregon. Tyndale gebruikte 2 gram Aberlour 12-jarige, 1 gram Carpano Antica, twee streepjes Angostura, kersen garnituur en oranje twist, uitgedrukt en gegooid. Vanwege de Carpano was de vermout zeer prominent aanwezig in de drank; anders was het een leerboek. Multnomah, zoals Macy, vroeg om 12 gram Highland Park 12 jaar, 1 gram Punt e Mes en een scheutje Angostura. De Punt e Mes gaf het resultaat een zwaardere bakkruidensmaak.

De proeverij verliet het paneel met de indruk dat de Rob Roy, hoewel nog steeds niet bestemd voor de schijnwerpers, een respectabele plaats inneemt in de hedendaagse barwereld. Het zal misschien geen debat inspireren, maar gezien de uitleveringen die die dag zijn bemonsterd, zou het meer orders moeten inspireren.