Op zoek naar de ultieme Boulevardier

Op zoek naar de ultieme Boulevardier
Anonim

De Boulevardier is een oude drank, maar een jonge klassieker. Het verscheen voor het eerst als voetnoot in het boek Barflies and Cocktails van Parijs uit 1927, barman Harry McElhone. Maar het geheel van serieus denken en debatteren over de drank heeft pas in de afgelopen 10 jaar plaatsgevonden, nadat barmannen het tijdens de moderne cocktail-revival herontdekt hadden en het in overvloed begonnen met serveren.

De top drie

Abigail Gullo's Boulevardier

Een bijna perfect voorbeeld van de cocktail.

Griffin Keys's Boulevardier

WhistlePig Rogge en Carpano Antica vermouth werken samen in deze vertolking.

Boulevardier van Erick Castro

Carpano Antica is de vermout van keuze in deze opvallende versie. Meer recepten →

Dat decennium was echter meer dan genoeg voor de Boulevardier om een ​​blinde proeverij te rechtvaardigen in het streven naar de ultieme uitdrukking van de cocktail, die PUNCH onlangs organiseerde in de Clover Club in Brooklyn.

Heet op het spoor van de onlangs oplevende Negroni, waar het heel erg op lijkt, schoot de Boulevardier snel in populariteit in de loop van 2010 totdat het in bars in elke tijdzone werd gevraagd. Maar er gebeurde iets vreemds met het drankje op weg naar roem. De Boulevardier veranderde in iets dat niet helemaal de Boulevardier was - of zo lijkt het proeven te illustreren. Het originele recept - toegeschreven door McElhone aan Erskine Gwynne, een welgestelde Amerikaanse expat die een tijdschrift genaamd Boulevardier had opgericht - riep op tot gelijke delen bourbon, zoete vermout en Campari. Van de 11 bemonsterde cocktails, verzameld van barmannen kust tot kust, volgde niemand die formule.

Om te beginnen hebben alle 11 barmannen het quotiënt van whisky verhoogd. Die verandering was niet zo verrassend. "Meer drank" is al lang een populaire "oplossing" in hedendaagse cocktailcirkels; moderne barmannen hebben dezelfde soort aanpassing aangebracht aan andere cocktails die voorheen gelijkwaardige zaken waren, zoals de Negroni en Sidecar. Gastrechters Karin Stanley, van bestaande omstandigheden in Greenwich Village, en Frank Caiafa van The Stayton Room in Midtown Manhattan, hadden geen bezwaar tegen de toename van whisky. "Ik heb het nooit als een drankje met gelijke delen gezien, " zei Stanley. Caiafa toegevoegd: "Als je met een hogere proof bourbon gaat, kun je misschien wegkomen met een 1: 1: 1-verhouding."

De vraag wat die originele whisky was, stelde echter een groter probleem. Dat de Boulevardier een bourbondrank is, lijkt niet langer een veilige veronderstelling. Stanley en ik waren het erover eens dat de keuze bourbon moest zijn voor het drankje om de naam Boulevardier te dragen, terwijl Caiafa openstond voor de optie van rogge. De concurrenten die van Dallas naar Denver en San Diego naar Seattle kwamen, waren ondertussen veel ontvankelijker voor rogge, zozeer zelfs dat men zou kunnen concluderen dat de meerderheid van de bartendinggemeenschap de Boulevardier nu als roggedrank beschouwt. Van de 11 ingezonden drankjes werden er zeven met rogge gemaakt.

Barmannen die naar rogge whisky reiken bij het maken van klassieke Amerikaanse whiskycocktails is geen nieuw fenomeen. Toen de ouderwetse en de Manhattan het afgelopen decennium weer in zwang kwamen, presenteerden veel ambachtelijke cocktailbars ze als roggedranken. (De terugkeer van kwaliteit rogge whisky naar de schappen hielp deze optie tot een mogelijkheid te maken.) Zulke variaties waren echter niet overdreven schokkend, omdat beide dranken historisch gezien altijd een of-of-voorstel waren geweest; soms werden ze gemaakt met bourbon, soms met rogge.

De Boulevardier is echter een ander geval. Het werd voor het eerst geïntroduceerd, vrij ondubbelzinnig, als een bourbon Negroni. En omdat het drankje gedurende acht decennia niet echt van start ging, bleef het vrijwel zo. Als u de belangrijke cocktailboeken raadpleegt die het afgelopen decennium zijn gepubliceerd, vermelden de meeste, zo niet alle, een bourbondrank of op zijn minst een bourbon- of roggedrank. (Als je een Boulevardier met rogge wilde, was er altijd de Old Pal, een ander drankje uit dezelfde periode. Oorspronkelijk rogde het om rogge, zoete vermout en Campari, hoewel het sindsdien meestal met droge vermout is gemaakt.)

De barmannen die drankjes voor deze proeverij hebben ingediend, lijken die boeken echter niet te hebben gelezen, of ze hebben ze gelezen en vervolgens eruit gegooid. Misschien dachten ze dat het drankje iets ontbrak en wat hulp nodig had in de afdelingen smaak en balans. Clover Club mede-eigenaar Tom Macy, die hielp bij het bereiden van de drankjes voor de proeverij, zei: "Het is dronken en bitter. Voor mij is een Negroni daar een perfecte verzameling van. De Boulevardier is daar een minder succesvolle versie van. ”

Stanley versterkte die lichte ontevredenheid met de cocktail. "Als [ik] Campari en vermout wil, wil ik een Negroni, " zei ze. "Als [ik] Campari en whisky wil, wil ik een oude vriend." De Boulevardier werd derde in haar afrekening.

Misschien verlangde ook het paneel stiekem naar rogge Boulevardiers, want alle drie van de gekozen topcocktails bevatten de kruidige geest. Verder waren de formules naar moderne maatstaven allemaal vrij klassiek. Elk gebruikte Campari, en elk riep voor 1 ½ gram whisky, ¾ ounce zoete vermout en ¾ ounce Campari.

De winnaar was Abigail Gullo, van het State Hotel in Seattle, die Rittenhouse-rogge en La Quintinye Vermouth Rouge gebruikte. Het drankje werd geserveerd in een glas rotsen boven een grote kubus, met een oranje twist. De jury noemde het een bijna perfect voorbeeld van de cocktail.

Ten tweede was Griffin Keys, van (gepast genoeg) de Boulevardier-bar in Dallas. Hij reikte naar WhistlePig rogge en Carpano Antica vermouth en serveerde het drankje op, ook met een oranje twist. Eindelijk, op de derde plaats, was Erick Castro van Polite Provisions in San Diego. Castro's rogge was kolonel EH Taylor en ook hij koos voor Carpano vermouth.

Dus, als een bar die zichzelf de Boulevardier noemt een huis Boulevardier serveert gemaakt met rogge, is er dan een terugkeer naar Bourbon? Is de definitie van de cocktail onherroepelijk veranderd? Kan zijn. Maar in beide gevallen blijft één ding over het drankje hetzelfde. "Het is een whisky Negroni, " zei Caiafa. "Ik heb er altijd zo over gedacht en zal dat waarschijnlijk altijd blijven."