The Quiet Genius of Wunderkammer

The Quiet Genius of Wunderkammer
Anonim

Sommige van de meest intrigerende bieren uit de Hill Farmstead-brouwerij van Vermont zijn helemaal geen Hill Farmstead-bieren. Doordrenkt met tientallen gedroogde kruiden, champignons, korstmossen en andere "bosbijvangsten" - organische bosmaterie variërend van stermos tot twijgen - Wunderkamer Bier is het geesteskind van Vasilios Gletsos, wiens grensverleggende bieren rustig zijn geproduceerd in de befaamde brouwerij van Shaun Hill sinds 2016.

Het paar ontmoette elkaar voor het eerst in 2005, vijf jaar vóór de opening van Hill Farmstead, en 10 jaar voordat Hill Gletsos - toen werkzaam als brouwer in Portland, Oregon - de mogelijkheid bood om naar het oosten te verhuizen om in de kelder te werken en, uiteindelijk, als hoofd brouwer. Op dat moment was Gletsos in de vroege stadia van het openen van zijn eigen brouwerij, Wunderkammer, gericht op experimentele gemengde cultuur, eiken gisting en gekweekte bieren - hij had zelfs het grootste deel van de financiering voor het project binnengehaald. Maar toen de gelegenheid zich voordeed om lid te worden van een van de beste brouwerijen ter wereld, kon hij het niet afwijzen.

Gletsos arriveerde in januari 2015 op Hill Farmstead, enthousiast om de krachten te bundelen met Hill, maar niet in staat om Wunderkammer volledig uit zijn gedachten te duwen.

"Ik herinner me dat Shaun tijdens zijn sollicitatiegesprek of in het begin van mijn werk had gezegd dat hij bereid was om bijprojecten of bijlabels te zoeken", herinnert Gletsos zich. Hill exploiteerde destijds zijn eigen microlabel, Grassroots Brewing, met samenwerkingen en bieren die om de een of andere reden niet in de Hill Farmstead-portfolio pasten. En in 2015 lanceerde Ryan Witter-Merithew, een andere recent aangekomen brouwer bij Hill Farmstead, Casita Cerveceria - een experimentele brouwerij die zich sindsdien heeft uitgebreid en verplaatst naar de Duck-Rabbit Craft Brewery in North Carolina - op het kleine Hill Farmstead-systeem. "Ongeveer een jaar later heb ik daar de eerste Wunderkammer gebrouwen", herinnert Gletsos zich.

Sindsdien heeft Gletsos tientallen bieren geproduceerd onder het Wunderkammer-label, veel gecentreerd op ingrediënten uit de omliggende Green Mountains die hij zelf heeft opgekweekt. Volume Seventeen: Hyla Crucifer, bijvoorbeeld, is een bier van gemengde gisting gebrouwen met korstmos (een eetbaar samengesteld organisme), champignons en, volgens het etiket, 'wat sticks en bladeren'. Volume Sixteen: Gewone diademen, ondertussen, krijgt zijn briljante gele tint - de kleur van perfect rijpe citroenen - van lokale guldenroede bloemen. En deel zes: vruchtbaarheidsstandbeelden en symbolen zijn afhankelijk van duizendblad, een bloeiend kruid dat historisch werd gebruikt voor medicinale eigenschappen, voor een verleidelijke kruidachtige zoetheid.

Maar het is niet alleen de lokale flora die Gletsos inspireert; vaak put hij ook uit het naturalistische, agrarische en mystieke - een compendium van belangen weerspiegeld in de naam van zijn merk. "Conceptueel komt de wunderkammer neer op een verzameling objecten van schoonheid, nieuwsgierigheid en verwondering uit de buitenwereld gevangen in een kamer - een persoonlijk soort microkosmos of weerspiegeling van de wereld voor contemplatie en tentoonstelling, " legt Gletsos uit. “Dus er is voor mij een duidelijk verband. . . naar de historische wunderkammer - materialen zoeken en mijn ambacht oefenen en mijn bieren aan de wereld presenteren. "

Met andere woorden, Gletsos ziet zijn bieren als fysieke manifestaties van zijn persoonlijke interesses en bezigheden - foerageren, landbouw, kunst (hij ontwerpt al zijn eigen labels), brouwen en gewoon buiten zijn. Deze holistische benadering in combinatie met een nadruk op het vermijden van actuele trends, onderscheidt Wunderkammer en bevestigt zijn status onder het kleine stukje vooruitstrevende brouwers.

Zijn huidige productie is relatief klein - zelfs voor ambachtelijke normen - ongeveer 1.000 liter per maand, waarvan de helft in flessen gaat en waarvan de helft wordt vastgehouden voor distributie rond Vermont. Met herfst en winter aan de horizon, zegt Gletsos dat zijn foerageerseizoen afloopt en zijn focus zich richt op meer traditionele bieren gemaakt met typische brouwmaterialen zoals hop en granen. Maar in de lente is Gletsos van plan om dieper in het experiment te duiken en zijn proces nog meer naar het esoterische te sturen.

"Ze gaan naar een diepere en donkerdere plek, " zegt hij over zijn aanstaande releases. "Ik weet dat niet iedereen me hier wil volgen, maar het zijn leuke en rare biertjes."