A Night at the Door With Three Anchorage Bouncers

A Night at the Door With Three Anchorage Bouncers
Anonim

Hier in de grootste stad van de 49e staat is er een gezegde dat luidt: "Als je in Anchorage bent, ben je slechts vijf minuten verwijderd van Alaska."

Anchorage, een stad met bijna 300.000 inwoners, ligt midden in een uitgestrekte wildernis en wordt meestal niet beschreven met hetzelfde stralende proza ​​dat wordt gegeven aan de prachtige bergen, baaien en toendra van de staat. Flauw, boxy en verweerd, wordt de essentie brutaal vastgelegd door een mysterieus Instagram-account, @keepanchoragebeige, met kerken, hoogbouw, zelfs een Cadillac gehuld in de onofficiële colorway van de stad. Anchorage is een stad die zijn gebreken op zijn borst draagt ​​- zo niet trots, dan tenminste met pijnlijk zelfbewustzijn.

Er wordt gezegd dat bars zelfs tijdens moeilijke economische tijden niet lijden, maar midden in de jarenlange recessie van de staat en na een recente schietpartij in een bar in de binnenstad, hebben sommige inwoners ervoor gekozen om thuis te blijven. Maar de recessie heeft Alaska ook ertoe aangezet om te investeren in toerisme, en vandaag verwelkomt de staat elk jaar meer dan een miljoen cruisepassagiers. Voor deze aflevering van PUNCH's "A Night at the Door" spraken we met beveiliging in drie Anchorage-bars om erachter te komen hoe ze inspelen op de menigte van internationale bezoekers en verantwoordelijkheid nemen voor de veiligheid van de lokale bevolking.

Aan de rand van het centrum waakt de met leer beklede Vicki Mason over Mad Myrna's, een dragclub en een homobar waarvan ze de klanten liefdevol haar band met buitenbeentjes dubt. Opgericht door geliefde homorechtenactivist Jeff Wood (van wiens drag persona de bar zijn naam draagt), is de bar met zijn houten lambrisering en versleten krukken sinds 1999 een Anchorage-instelling; bezoeken is een overgangsritueel voor veel LGBTQ-folx als ze jong worden. Een artikel in Condé Nast Traveler 2018 beweerde dat het de beste dragshow in heel de VS heeft

In de stad in de wijk Spenard staat de stoïcijnse, waakzame Alex Tricanico op wacht bij Chilkoot Charlie's, die in 1970 werd geopend en alles heeft gezien, van een door Pauly Shore gehoste MTV Street Party in 1989 tot Metallica en Beach Boys-uitvoeringen. Zijn functie bij Koot, zoals de lokale bevolking het noemt, vereist honderden hoeders die zich elke avond opstapelen voor arcadespellen, karaoke, livemuziek en regelmatige stand-upcomedy verspreid over drie podia en 10 bars, waaronder een lengte van 25 voet stevige ijsbar.

Drie mijl ten zuidoosten van de Great Alaskan Bush Company, baard en breedgeschouderde Nick Carmona zorgt voor de stripclub in de stijl van een pionierssalon. Opgericht door Edna Cox in 1979 tijdens de olieboom, is de Bush Company al drie generaties in de familie en speelt hij in op de historisch onevenwichtige verhouding tussen mannen en vrouwen in Alaska. Tegenwoordig verwelkomt de club iedereen, en hoewel de demografie van Anchorage is geëgaliseerd, leeft het oude gezelschap van dating: "De kansen zijn goed, maar de goederen zijn vreemd." Een 31-jarige veteraan uit de industrie, algemeen directeur Dawn Harris, heeft de club door de hoogtijdagen van de vrijloopolieboom tot het huidige tijdperk van Tinder en ambachtelijk bier gezien. Ze zegt dat de club slechts vijf interviews ooit heeft gegeven, waaronder deze.

Vicki Mason

Leeftijd: 33
Werkplek: Mad Myrna's


Wat heeft u ertoe gebracht om voor Myrna 's te werken?
Toen ik 21 werd, was dit de eerste plaats waar ik naartoe ging. Als lid van de LGBT-gemeenschap dacht ik: "Ja, ik ga naar Myrna omdat iedereen erover praat." Het is als een overgangsritueel. “Ik ga naar een dragshow. Ik ga proberen in de dragshow te zijn. '

Toen ik 18 of 19 was op de universiteit, begon ik te slepen aan [de Universiteit van Alaska Anchorage]. Ik had zoiets van: "Misschien kan ik naar de divas-show gaan als ik 21 ben." Het heeft een jaar geduurd. Ik moet hier een hele groep mensen ontmoeten. Ik heb Myrna voor het eerst ontmoet en veel van de iconische koninginnen ontmoet die hier elke vrijdagavond optraden. Toen ik 21 of 22 sloeg, dacht ik: "Ik denk dat ik hier wil werken." Een vriend van mij waarmee ik naar de middelbare school ging, was hoofd beveiliging, en hij zei [om] een aanvraag in te dienen en [we zouden] van daar gaan.

Dus dit was de eerste beveiligingsjob die je had?
Ik begon echte beveiliging te doen via hier. Daarna werkte ik als EMT bij een beveiligingsbedrijf.

Hoe lang ben je al bij Myrna 's?
Ik ben hier 10 jaar geweest. Ik werd ongeveer vijf jaar geleden hoofd van de beveiliging. Sindsdien ben ik hier; het is als een slechte verslaving. Ik stapte weg om wat levenswerk en werk te doen, maar ik moest terugkomen omdat ik het miste. Ik mis de familie en de groep hier. Het is een huiselijke sfeer.

We spraken kort na de 2016 Pulse nachtclub in Orlando en je zei dat je je gelukkig voelde dat je niet veel incidenten bij Myrna zag .
We zijn nog steeds erg dankbaar. We krijgen niet wat we helaas zien bij sommige van de andere bars in de stad. Het is niet dezelfde groep mensen. Of mensen zijn te bang om naar deze bar te komen, of ze weten niet waar we zijn. We zijn niet helemaal in de binnenstad en we zijn niet helemaal Fairview.

We zijn een homo-duikbar genoemd en het is best schattig. Aan de buitenkant is het zoiets van: "Oh, dit kan interessant zijn." En aan de binnenkant hebben we onze verlichtingssystemen opgewaardeerd, maar we zijn nog steeds een beetje duik, maar dat komt omdat we pre-1964 zijn [aardbeving op Goede Vrijdag]. Dus we hebben nog niet onze volledige face-lift gehad, maar we hebben veel coole dingen onderweg.

Denkt u dat uw beveiliging is veranderd in de jaren na Pulse?
Het was eng. Het was een enge tijd. De vorige keer dat we praatten, was het net vóór 2016 Pride Fest, dus toen Pride gebeurde, waren er veel demonstranten en veel haat aan de hand. We verhoogden onze beveiliging en we deden dat ongeveer twee jaar voordat we uiteindelijk besloten dat er geen behoefte meer was. We hebben het omzwervingsproces [metaaldetectie] en zakken leeggemaakt kwijt. We willen dat ze zich veilig voelen, maar niet dat het TSA-inchecken is.

Naarmate de tijd verstreek, realiseerden we ons dat we OK waren. Gelukkig zijn we een etablissement [waar] we veel dingen vangen voordat ze zelfs op afstand gebeuren. We laten geen bedwelmde mensen binnenkomen en laten het niet escaleren tot een punt van geweld, of het nu gaat om gevechten of iemand die een pistool uittrekt of zoiets.

Net de laatste paar weken met alles in de binnenstad, was het ook een beetje eng voor ons. En het is alsof, OK, we moeten gewoon blijven doen wat we doen. Blijf doen waarvoor we zijn opgeleid. We zijn goed geweest. Ik zou niets aan deze plek veranderen. Iedereen komt binnen en zegt: "We voelen ons zo veilig", en dat is het belangrijkste.

Hoe creëer je die veilige ruimte?
Veel begint met hoe we onze nieuwe medewerkers trainen. We leren ze ruimdenkend te zijn. Je komt naar een zeer ruimdenkende bar. Je moet accepteren om hier te werken. Dit is een veilige plek omdat we niet tolereren dat mensen worden betast. We tolereren geen mogelijke daken. Je laat je drankje achter, de beveiliging komt eraan en grijpt het. Als je op de dansvloer bent en je hebt een drankje dat eruit ziet alsof het daar al een lange tijd zit, gaan we het ophalen omdat we niet weten of het een dak heeft. Dus we gaan die extra veilige stap zetten en u beschermen als beschermheer. En we zullen er nog een voor u kopen als dat het geval is.

Ben je ooit lastig gevallen tijdens je werk?
Nee, ik denk het niet. Ik bedoel, we worden allemaal geflirt met de mannen, de dames, de drag queens, de drag kings, iedereen van elke kleur. En dat is een van de dingen hier, het is dat je een dikke huid en een open geest moet hebben. Maar we krijgen niet echt mensen die personeel lastigvallen. Sommigen worden oorlogvoerende. Ze worden aangeschoten en ze willen mondig worden, maar ze worden gevraagd om vrij snel te vertrekken. Ik heb gehoord dat andere bars situaties hebben waarin mensen en personeel worden lastiggevallen. Dat probleem hebben we hier niet. En daar ben ik goed in.

Wat is volgens jou uniek in Myrna?
De mensen. Absoluut de mensen. Zowel de opdrachtgevers als het personeel. We krijgen elke levensgang die hier doorkomt. We zijn een huis van buitenbeentjes. Iedereen van elke nationaliteit, van elk geslachtslabel dat je gebruikt, elke seksuele geaardheid komt hier en voelt zich veilig. Degenen die zich niet op hun gemak voelen om ergens anders heen te gaan, of het nu een andere bar of winkel of etablissement is, zullen hier komen en niet worden lastiggevallen en weten dat ze kunnen zijn wie ze zijn en niet worden beoordeeld. En dat is wat Myrna's Myrna's maakt, zijn de mensen.

Tot slot, heb je een drankje na de dienst?
De laatste tijd ben ik dol geweest op de Malibu Barbie [Malibu rum, Absolut Mango, ananassap en een scheutje cranberrysap], maar ik hou ook van de Basic Bitch [Malibu rum, Pinnacle Whipped wodka, blauwe Curaçao, ananassap, Sprite]. Ik bestel ook de Buttfucker Deluxe [Cruzan 151, Myers's donkere rum, amaretto, cranberry, sinaasappel, frisdrank en extra ananassap], maar alleen als Misha het haalt. Ik ben ook een fan van een pint bier. Gewoon oud bier.

Alex Tricanico

Leeftijd: 39
Werkplaats: Chilkoot Charlie's


Hoe ben je in dit vak terecht gekomen?
Op dit moment ben ik eigenlijk in het leger. Gewoon rondhangen hier, de barmannen en iedereen was zo aardig, ik besloot mee te doen en deel uit te maken van de groep. De sfeer is altijd geweldig.

Hoe lang ben je al bij Koot 's?
Ongeveer 16 maanden nu. Ik kom hier graag. Ik werk hier graag. Elke vrijdag en zaterdag is een andere omgeving, verschillende mensen, ander publiek. Het is nooit meer hetzelfde. Alle evenementen zijn altijd anders. Het is best leuk om sommige evenementen te kunnen zien en er deel van uit te kunnen maken.

Hoe denkt u dat uw achtergrond in het leger uw taak bepaalt?
Voor mij ben ik zeer opmerkzaam, wat goed is als portier, omdat je mensen moet observeren - hoeveel ze drinken, hoe ze reageren, hoe ze handelen. Veel van hen proberen het te verbergen als ze een beetje te dronken zijn en ik ben erg goed in het lezen van mensen. Ik probeer alle problemen, als die er zijn, tot een minimum te beperken, maar ik kan niet zeggen dat we er veel zijn tegengekomen sinds ik hier ben. Misschien een of twee.

Wat denk je dat de grootste misvatting is over veiligheid?
Veel mensen denken dat we de slechteriken zijn. Wij zijn degenen die iedereen eruit schoppen, maar sommige mensen realiseren zich niet dat het hier de wet is dat u niet mag blijven drinken. Je mag niet binnenkomen als je dronken bent, dus we moeten de slechte mensen zijn. We zijn zo aardig voor iedereen zo goed als we kunnen, ongeacht hoeveel ze in ons gezicht krijgen en tegen ons schreeuwen. Weet je, vertel ze "Een mooie dag verder", wees zo beleefd mogelijk. Dat is ons hoofddoel en ik denk dat dat een van de kwaliteiten is die ik leuk vind aan het werken hier.

Je hebt een heel rustige houding, dus dat helpt waarschijnlijk.
Oh ja. Ik ben heel kalm. Je hebt veel geduld nodig. Er zijn veel mensen die teveel drinken die niet echt weten wat ze doen als ze dronken zijn, dus het is aan ons om ervoor te zorgen dat we nuchter en geduldig met hen blijven om ervoor te zorgen dat ze veilig thuiskomen .

Wat denk je dat het over Koot's is, waardoor het zo'n bestemming is voor de lokale bevolking en toeristen uit de hele wereld?
Het eerste dat me opviel, waren alle verschillende gebieden, alle verschillende balken die ze hebben. Je weet wel - ijsbar, schommelbar, hoofdpodium. Ze hebben altijd iets anders in elke bar, dus het is nooit hetzelfde met één podium en één soort muziek de hele tijd. Je hebt je hiphop en R&B in één gebied, je hebt concerten, je cabaretiers. Je hebt dus altijd iets om uit te kiezen. The Bird House is een andere populaire bar die iedereen te zien krijgt.

Wat is het vreemdste dat je ooit op je werk hebt gezien?
Het grappigste wat ik heb gezien, was dat er een dronken persoon binnenkwam en ik vroeg om zijn identiteitskaart. Hij haalde zijn telefoon tevoorschijn en liet me zijn foto zien op zijn telefoon, alsof hij zijn identiteitskaart was. Ik had zoiets van: "Nee, ik heb je identiteitskaart nodig." Hij zei: "Dit is mijn identiteitskaart" en bleef me zijn telefoon laten zien. "Kijk, dat zijn ik en mijn kinderen, " zei hij. En ik ben zo van: "Ik denk het, mijnheer, maar ik heb uw identiteitskaart nodig."

Wat is je favoriete onderdeel over werken hier?
Iedereen die hier werkt. We zijn een grote familie. We kijken voor elkaar uit en dat is erg groot voor mij. Weet je, omdat we militair zijn, zijn we erg familiegericht, vooral met de mensen waarmee we samenwerken, dus als je verbinding kunt maken op dat niveau dat we verbinden, kijkt iedereen uit naar elkaar en vice versa.

Heb je een drankje of snack na de dienst?
Nee, ik drink nooit, zelfs daarna. Als we eenmaal gesloten zijn, is het legaal om te drinken, maar ik drink niet veel. Snack na de dienst is de pizza die ze ons geven die overblijft.

Nick Carmona

Leeftijd: 40
Werkplaats: Great Alaskan Bush Company


Hoe ben je in dit vak terecht gekomen?
Ik had nooit gedacht dat ik als portier zou werken toen ik jonger was. Ik zat in het leger en was net terug van mijn tweede tournee en een van mijn ploeggenoten was een vaste klant in een club in de binnenstad en hij kende iedereen daar en ze zochten een portier en ik was op zoek naar deeltijdwerk aan de weekenden. Dus ging ik erheen en solliciteerde en werd aangenomen, en dat was 14 jaar geleden.

Hoe lang ben je al bij GABC?
Bijna precies zes jaar. Het was oktober 2013.

Wat denkt u dat GABC speciaal maakt?
Ik vind het echt gaaf dat het zo'n lange geschiedenis heeft en het is een soort iconisch etablissement, en dus krijgen mensen van over de hele plaats hun verblijf hier op de luchthaven. Ze komen naar het vliegveld, ze brengen hier drie uur door en gaan dan terug.

Wat is het vreemdste dat je ooit op je werk hebt gezien?
Er zijn in de loop der jaren nogal wat vreemde dingen gebeurd. Er zijn mensen die we niet binnen laten, [dus] ze gaan uit en veranderen hun shirt, doen hun hoodie uit, of zetten een andere hoed op en proberen terug te komen. Er was één man die een hele kledingkast had in zijn auto, en hij veranderde steeds van outfit en probeerde terug te komen alsof we hem niet zouden herkennen. We waren net uit elkaar en stuurden hem een ​​half dozijn keer terug.

Wat is volgens u de grootste misvatting die mensen hebben over uw werk?
Ik weet dat ik misvattingen had voordat ik als portier begon te werken. Ik had waarschijnlijk dezelfde misvattingen die alle anderen hebben. Ik kon me niet voorstellen dat ik als portier werkte. Iedereen is eigenlijk heel normaal. Je collega's, de andere portiers, de dansers, het management, de eigenaren. Dat had ik niet verwacht.

Wat had je verwacht?
Ik weet het niet. Ik ging nooit echt naar clubs, dus ik stelde me voor dat uitsmijters de hele nacht mensen eruit gooiden.

Hoe denk je dat de militaire training je helpt je werk te doen?
Ik denk dat het leger echt goed is in het ontwikkelen van een bepaalde hoeveelheid discipline, stiptheid, interactie met mensen en situationeel bewustzijn. Gewoon je bewust zijn van je omgeving - dat is de hele klus als portier. Het heeft me zeker geholpen omdat ik mijn jongere jaren in het leger heb doorgebracht, dus ik was een beetje ouder en volwassener toen ik begon.

Wat vind je het leukst aan je werk?
Ik vind het erg stressvrij. Voor mij is het stressvrij. Ik heb andere banen in het leger en uitzendingen gehad die stressvoller waren. Ik denk dat het leger politiek correcter en strenger is. Hier is het allemaal heel casual. We hebben regels en voorschriften die moeten worden gehandhaafd, maar het is een heel informele omgeving. Ik kijk eigenlijk uit naar de nachten dat ik hier meer werk dan naar andere banen.

Welke andere taken doet u nu?
Ik ben fulltime op school en werk ook als transportofficier voor de staat. We vliegen rond de staat en we vervoeren mensen uit gevangenissen en mentale voorzieningen en dat soort dingen.