Een nieuwe boom van Italiaanse Aperitivo-likeuren

Een nieuwe boom van Italiaanse Aperitivo-likeuren
Anonim

In Italië is bitterheid - zowel in het glas als op de tafel - even essentieel voor de Italiaanse identiteit als pasta. Aangezien het van toepassing is op alcoholgebruik, komt bitterheid meestal in twee vormen voor: aperitivi en digestivi. Terwijl de laatste voornamelijk bestaat uit donkere, broeierige, kruidenamari - die al een sensatie is geworden - is de eerste een meer ondoorzichtige categorie, zij het een die zich in de beginfase van zijn eigen boom van nieuwe producten bevindt, grotendeels dankbaar tot het succes van de twee titanen van de categorie, Campari en Aperol, en hun bijbehorende cocktails.

In eenvoudige bewoordingen kunnen de aperitivo-likeuren worden onderverdeeld in twee brede stijlen: "aperitivo" en "bitter", beide ruwweg gedefinieerd als roodgekleurde, op wijn of spirit gebaseerde producten doordrenkt met citrus, kruiden, specerijen en wortels, en vervolgens gemengd met zoetstoffen om hun intensiteit te compenseren. Over het algemeen heeft de eerste minder alcohol en is deze lichter van kleur - denk Aperol - terwijl die met het bittere genre - Campari - ongeveer het dubbele van de alcohol bevatten en vaak meer, goed, bitter zijn.

Rode bittere aperitivo likeuren kwamen op in de 19e eeuw, voornamelijk in het Italiaanse noorden. Oorspronkelijk geprezen om hun medicinale werking, werden rode bittertjes uiteindelijk aangenomen als cocktailingrediënt en tegen de jaren 1920 was het consumeren van dergelijke Italiaanse likeuren praktisch een daad van patriottisme. In de decennia die volgden, zouden de onderscheidende cocktails van Italië - de Spritz, de Negroni, de Americano en de Negroni Sbagliato - de rode bitters van het land over de hele wereld vervoeren. Ondertussen bleven deze bittere likeuren thuis een diep regionaal karakter behouden, wat betekent dat de bittere aperitivo-likeur die je het meest verkoos, afhankelijk was van de stad waar je vandaan kwam (en dat nog steeds doet in veel steden in het noorden).

Een gids voor Italiaanse bittere Aperitivo-likeuren

Rode bittere likeuren zijn de hoeksteen van de Italiaanse aperitivo-cultuur, die Amerikaanse drinkers gretig aannemen in de vorm van Spritzes, Negronis en verder. Katie Parla bevat de belangrijkste namen om te weten in deze categorie van juweelachtige likeuren, en hoe ze verschillen.

Lees verder →

Maar tegen de jaren tachtig begon de productie van veel historische merken te dalen, terwijl andere, zoals Martini Bitter en Gancia Aperitivo, helemaal verdwenen. De oorzaken waren talrijk, variërend van het dalende alcoholgebruik per hoofd van de bevolking tot veranderende smaakpapillen op buitenlandse markten. Hoewel verschuivende consumptiepatronen in Italië en in het buitenland de oorzaak kunnen zijn van de daling, koppelt Eric Seed, oprichter van de in Minnesota gevestigde importeur van obscure Europese likeuren, Haus Alpenz, het aan veranderende bedrijfsstructuren. "Veel van dit heeft te maken met de consolidatie van de productie in Italië, die verschoof van een dominantie van lokale en regionale producenten naar die van nationale producenten, " zegt hij. "In een vorig tijdperk zou bijna elke grote stad een handvol gedistilleerde drankenproducenten hebben, die een volledig assortiment van producten maken, waaronder rode bitters, amari, grappa, fernet, mandarino en nog veel meer."

Terwijl historische merken aan het verdwijnen waren in Italië, droogde de Amerikaanse markt voor rode bitters op toen de smaken naar zoetere likeuren afdreven. Steve Lewis, de in Boulder gevestigde importeur achter Giuliana Imports - die recentelijk Contratto's lijn van aperitivo-likeuren begon te introduceren - zegt dat de populariteit van zoeter en meer alcoholhoudende dranken ertoe heeft bijgedragen dat de Amerikaanse markt op een paar merken afstand heeft gedaan. "Toen ik in de jaren 80 een barman was, hadden we een paar Italiaanse likeuren op de achterbar die stof verzamelden, " zegt hij. “Die ingrediënten en die smaken zijn gewoon niet aangeraakt. Het ging allemaal over schoten en seks op het strand; er was heel weinig interesse in iets hartigs, iets bitters. '

Dat is natuurlijk veranderd. Toen de markt openging voor producten die ofwel intens bitter of hartig waren (of beide), maakte de afwezigheid van concurrentie de weg vrij voor de dominantie van Campari en later Aperol. In het afgelopen decennium hebben beide merken hun positie verstevigd als 's werelds beste bittere aperitieflikeuren, zij het met opzettelijk verschillende rollen. In 2004, het jaar nadat Gruppo Campari Aperol overnam, begon het bedrijf aan een agressieve en voortdurende marketingcampagne die het positioneerde als het typische ingrediënt voor de Spritz, een licht aperitief gemaakt van bittere likeur, mousserende wijn en water. Ondertussen benadrukte Campari zijn eigendom over de meest bekende klassieke cocktails van Italië.

Het lijkt erop dat andere rood-bittere likeuren geen kans maken om de titanen uit te dagen. Maar in de afgelopen jaren hebben historische, familiebedrijven zoals Cappelletti en Casoni hun distributie van hun aperitivo-likeuren naar de VS uitgebreid, terwijl nieuwe producten zoals Ascoli Piceno's Meletti 1870 Bitter en Contratto's Aperitif en Bitter, geïnspireerd op dierbare familierecepten, onlangs hebben is op de markt gekomen.

"Zonder twijfel legde Campari de basis in de Verenigde Staten, die in de afgelopen decennia goed is ingeburgerd als een essentieel elixer achter elke bar, " zegt Alyson Careaga, directeur marketing en Italiaanse portfolio bij North Berkeley Wine. Joe Campanale, eigenaar van New York's Anfora, L'Apicio en dell'anima, erkent de bijdrage van Campari en licht toe: “Gruppo Campari heeft fantastisch werk verricht door hun versie van de Italiaanse levensstijl te verkopen en heeft de weg geëffend voor de komst van meer specifieke likeuren . "

In het geval van kleine, hyperregionale producenten zoals Cappelletti, is het de passie van een importeur die de weg heeft geëffend voor zijn komst en daaropvolgend succes op de Amerikaanse markt. Zelfs in Italië geniet Cappelletti een uiterst beperkte distributie, die zich vooral richt op de inheemse Trentino en de aangrenzende regio's Alto Adige, de Veneto en Lombardije, met name Brescia en het Gardameer, waar het wordt gemengd met stille wijn en frisdrank. Eric Seed ziet Cappelletti en anderen als het aanbieden van Amerikanen een alternatieve manier van drinken die meer lijkt op Italiaanse matiging.

Ondertussen heeft het ongelooflijke succes van cocktails zoals de Negroni en de Spritz het smaakprofiel van klassieke aperitivo-likeuren bij de Amerikaanse consument geprint en de markt geopend voor nieuwe merken voor barmannen die op zoek zijn naar niet alleen variatie in smaak - veel zoals je misschien zou vinden in de diverse amari-categorie, maar verschillende toepassingen voor deze likeuren buiten de klassieke Italiaanse aperitivo canon.

Een enthousiaste barman, Naren Young van Dante uit New York, gemodelleerd naar een klassiek Europees café, ziet de marktleiders als een belangrijk startpunt voor het introduceren van rode bitters bij zijn barklanten. "Veel van deze complexe smaken zijn vrij nieuw voor veel mensen, " zegt Young. "Aperol, Campari - deze dingen zijn een beetje polariserend, maar dat is waar het begint, en ik denk dat het gewoon zijn weg naar buiten doordringt vanaf daar."