Mark Wagner's Got Stories

Mark Wagner's Got Stories
Anonim

Gibson's Bar & Steakhouse is misschien een enorm Rush Street-pictogram, met alle gevolgen van dien, maar de ervaren barman Mark Wagner zorgt ervoor dat, zelfs in het chique restaurantcentrum van de stad, de Chicago-instelling aanvoelt als een buurtbar.

Hij kent zijn stamgasten goed genoeg om ernaar te verwijzen door bijnamen: er zijn Nine-Finger Kenny, John the Anarchist, Jerry the Golfer en Gerry With een "G." Maar er is ook ruimte voor beroemdheden bij Gibson, en Wagner heeft zijn aandeel gediend, van Jack Nicholson tot Eddie Vedder tot Billy Joel, die op een avond een uur achter de vleugel van de bar zat. "Hij vroeg me later hoe ik de muziek leuk vond", herinnert Wagner zich, die een verheven 6'5 staat "en er tien jaar jonger uitziet dan zijn 61 jaar. “Ik vertelde hem dat ik het te druk had om te luisteren. Hij ging terug naar zijn hotel en kwam terug met vier kaartjes voor zijn concert in Wrigley Field. Wie doet dat?"

Die nacht was een muzikale verandering van tempo voor een oude punkrocker zoals Wagner, die zich op tijd in Chicago's beroemde punkbar Exit begaf, evenals de legendarische, kortlevende cabaret Gold Star Sardine Bar. Wagner, geboren in Chicago, woont een paar blokken van het steakhouse en loopt elke dag naar zijn werk om de verschillende portiers hallo te zeggen. Hij is een loyale medewerker en heeft zelden minder dan 10 jaar aan een bar gewerkt. Hij is 27 jaar bij Gibson geweest en wanneer ik hem vraag of hij jonge barmannen in dienst heeft, antwoordt hij: 'Young-achtig. Mijn partner is hier al 17 jaar. Mensen gaan hier niet weg. '

Mark Wagner

Woonplaats: Chicago Huidig: Chicago Aantal bars gewerkt bij: Five Favoriete bar: Good Measure, "een ambachtelijke cocktailbar met punkmuziek." jaar in de branche: 41 jaar bij de huidige bar: 27 drankjes het meest gemaakt: martini's, manhattans, ouderwetse, wodka en frisdranken.

Hoe heb je je weg achter de bar gevonden?
“Toen ik jong was, wilde ik alleen maar dronken worden en meisjes ontmoeten. (Nu wil ik alleen maar een goede verzekering en in het weekend vrij.) Wat er gebeurde was dat ik naar deze bar ging die O'Banion's heette. Ze hadden een staf-T-shirt van O'Banion. Ik zei: 'Goh, ik zou graag zo'n T-shirt willen hebben.' Mijn vriend zei: 'Mark, zoek een baan, pak het T-shirt en stop ermee.' Ik was toen erg mager. Ik trok drie sweatshirts aan, trok werklaarzen aan, liet mijn stem een ​​octaaf zakken en zei: 'Hé. Hulp nodig aan de deur? ' De man draaide zich om, keek me aan en zei: 'Zaterdag, acht uur'. Dat was mijn interview. Ik werk aan de deur. Ik verdien 20 dollar per nacht. We hebben veel gevochten. Maar op een nacht kwam deze motorbende binnen en ze wisten hoe ze moesten vechten en ze wisten hoe ze dronken moesten vechten. De man die me inhuurde werd neergestoken. Ik ben geslagen. Mijn neus zag eruit als gehakte lever. De volgende dag was betaaldag. Ik zou binnenkomen, betaald worden en stoppen. Het was het niet waard. De barman kwam anderhalf uur te laat op, volledig dronken. De eigenaar kwam naar de deur en zei: 'Weet iemand van jullie MF-ers hoe ze moeten barmannen?' Ik sprong op en zei: 'Ik! Me! Me!'"

Wat denk je dat voor een goede barman zorgt?
“Ik hou van mensen en ik denk dat dat overkomt. Je moet mensen leuk vinden. Je moet persoonlijkheid hebben. '

Welk advies zou je een barman geven als je net het veld betreedt?
“Je moet om de klantenservice geven, niet om het geld. Werk nooit voor het geld. Zorg niet alleen voor de mensen waarvan je weet dat ze je een fooi geven. Zorg voor iedereen. En maak er een gezin van. Ik ben erg goed in het aan elkaar voorstellen van mensen. ”

Wat is een ongewone drankbestelling die je hebt gekregen?
“Je krijgt veel Cognac te mengen met dingen, zoals ananassap. Aan het einde van de dag drink ik het niet. Drink wat je lekker vindt. '

Heb je veel beroemdheden gediend?
“Ik werkte in de Gold Star Sardine Bar. Het was een jazz-cabaret. Elizabeth Taylor was er op een avond. Ze hing rond met deze vier jongens. Het enige dat ze voor eten hadden, waren bevroren, in de magnetron geschikte White Castle-cheeseburgers, omdat ze geen keuken hadden. Dus ze is een dubbele kaasboer en drinkt de hele nacht Dom Perignon Champagne. Aan het einde zei ze: 'Wat is mijn factuur?' De eigenaar zegt haar te vertellen dat het gratis is. Ze staat op en waggelt naar het podium en ze is verspild. Ze gaat naar de microfoon en zegt: 'Ik moet zingen voor mijn avondmaal.' Ze zet een schakelaar om en doet een monoloog van Who's Afraid of Virginia Woolf? dat zou je aan het huilen maken. '

Wat is een ongewone ontmoeting in een bar?
“Deze kerel komt binnen en zit op een barkruk en zet naast hem een ​​pop. Geen opblaaspop, geen American Girl-pop, deze levensechte pop van drie kwartier. Ik kijk hem aan en zeg: 'Wat is er met de pop?' Hij zegt: 'Ze is bij mij.' Ik zeg: 'Het kan me niet schelen wat je met haar doet, maar ze kan daar niet zitten.' Hij pakt de pop op en legt hem op zijn schoot. Hij zegt: 'Kunnen we een menu zien?' Hij begint tegen de pop te praten en vraagt: 'Wat denk je? Wat wil je?' Dit stel komt binnen. Ze waren in de 90. Ze kwamen elke zondag binnen. Heel schattig stel en ze zitten naast hem. De man met de pop zegt: 'Oh, kijk eens hoe schattig ze zijn. Mogen we een drankje voor ze kopen? ' De Monahans was hun naam. Ik zeg: 'Meneer Monahan, wil je hier wat drinken op dit stel? ' Hij zegt: 'Mark! Ik drink al 70 jaar in bars en heb nog nooit een gratis drankje afgewezen. Ik kan nu niet beginnen. Geef ons twee drankjes op de pop! '”