The Making of Mission Chinese's Interactive Cocktail Shrines

The Making of Mission Chinese's Interactive Cocktail Shrines
Anonim

"Jij ziet dat?" vraagt ​​Sam Anderson, wijzend op een versleten, stekelige rambutanschelp die terloops in een open vuilniszak is gegooid. "Dat is wat we zoeken."

We staan ​​op de hoek van Mott en Grand, in het hart van Chinatown in Manhattan, en Anderson, de drankdirecteur bij Danny Bowien's Mission Chinese Food, is op zoek naar materialen voor zijn nieuwste restaurantinstallatieproject: een uitgebreid 'cocktail heiligdom' uitgerust met fonteinen en verfraaid met schijnbaar onzinnige parafernalia - niet-overeenkomende knoppen, Spice Girls-beeldjes, een kom met achtzijdige dobbelstenen, een thermoskan met oranje dop en een ingelijste foto van Tina Turner, om er maar een paar te noemen.

Slechts een paar minuten eerder, op de Hong Kong Market, was hij door ondergrondse gangpaden gesponnen en stapels speelgeld, luchtige rijstcrackers en nieuwigheidskaarsen opgepikt. Boven had hij een dikke tros miniatuur Thaise bananen toegevoegd. "Ik denk dat ik deze ga spuiten, " zei hij terwijl hij hen naar de kassa leidde.

Losjes geïnspireerd door soortgelijke opstellingen overal in de buurt, vaak op trottoirs en straathoeken, neemt het cocktailreservaat een vage ruimte in ergens tussen bartending en installatiekunst. De serve-yourself setup bevat voorgebaseerde drankjes (in dit geval een trio veelkleurige cocktails gemaakt met gedistilleerde dranken geschonken door The 86 Co.), die gratis worden weggegeven bij het begin van de service. Maar de extra toeters en bellen zijn arbitrair.

"De kleine individuele dingen zijn niet belangrijk, " zegt hij terwijl we op zoek zijn naar die ongrijpbare rambutans - de tropische, grapelike vruchten die bij producten worden gevonden, staan ​​in Chinatown. "Dit is allemaal erg niet-letterlijke."

Terug in het restaurant begint Anderson zijn werk te organiseren door zijn tientallen items op kleur te ordenen, te verdelen in categorieën van roze, oranje en turkoois, terwijl een paar meter verderop een zak van aannemers vol zit met honderden goudsbloemen; vastgebonden in slingers met vistouw, het zijn restjes van een Zuid-Indiase bruiloft die was geschonken door het bloemenbedrijf van zijn vriendin, Fox Fodder Farm.

"Deze schelp, ik hoop het hier neer te zetten, " zegt hij, gebarend naar een van de twee grote schelpvormige keramische kommen, die hij van plan is te vullen met drijvende, rose-vormige kaarsen en vlindererwt bloementhee.

De thee, die Anderson ontdekte tijdens het zoeken naar een alternatief voor blauw Curaçao, is op zichzelf nieuwswaardig: het unieke vermogen om van kleur te veranderen - van kobaltblauw naar violet wanneer gemengd met zuur - heeft hem ertoe aangezet om het te gebruiken als de basis van zijn veelbesproken Mood Ring-cocktail, die hij eind vorig jaar debuteerde. Gemengd tafelblad bovenop een gloeiende LED-achtbaan (om de drinker de reactie in het glas beter te laten zien), de theatrale presentatie van de Mood Ring was in zekere zin een voorloper van de benadering die Anderson zijn heiligdommen volgt.

"Het was een soort doorbraak voor me om grote evenementen te doen", legt Anderson uit van het concept van het heiligdom, dat hij afgelopen zomer gebruikte tijdens een cocktailpop-up voor MAD Symposium in Kopenhagen. En de ironie - dat deze versie van een bar uitsluitend op vooraf geproduceerde drankjes steunt - gaat hem niet mis. Tijdens de build grapt hij herhaaldelijk tegen zijn personeel: "Dit ben ik aan het bartending, nu", zegt hij. "Dit is bartending."

"Ik herhaal een bericht dat de afgelopen drie of vier jaar heel erg is geweest", legt hij uit. "Het is als: 'Neem het niet zo serieus, maar neem het serieus.'"

Anderson is ook eerlijk over het feit dat hij niet naar bars gaat en niet veel drinkt. ("Ik haal waarschijnlijk meer inspiratie uit het gaan naar PS1 of naar de Whitney gaan dan naar een cocktailbar, " zegt hij.) Maar hij bekleedde niettemin een aantal onderscheidende bartendingposities: naast dat hij bij het openingsteam zat bij Hotel Delmano, Anderson sneed zijn tanden achter de bar bij Freemans voordat hij uiteindelijk begon te werken als drankdirecteur voor Ken Friedman en de Salvation Taco van Bloomfield. Onder vermelding van zijn mentoren noemt hij onder meer Lynnette Marrero, Jim Kearns en Toby Maloney.

"Ik denk dat waar ik ben - en de generatie waarvan ik denk dat ik er deel van ben - de generatie van de volledige cirkel is, " zegt Anderson. Opmerkend een pushback tegen het gevoel van formaliteit dat gepaard ging met de vroege dagen van de ambachtelijke cocktailbeweging ("Wandelen in een cocktailbar werd deze echt aangrijpende ervaring waar je niets verkeerds wilde doen, " zegt hij), veel van de barmannen van vandaag brengen geoefende techniek naar meer informele omgevingen.

"Ik herhaal een bericht dat de afgelopen drie of vier jaar heel erg is geweest", legt hij uit. "Het is als: 'Neem het niet zo serieus, maar neem het serieus.'"

Ongeveer twee uur na de bouw keert Anderson terug van een zoektocht naar een extra stekkerdoos om de fonteinen te verbinden (degene die hij normaal gebruikt, is vandaag gecoöpteerd door Bowien, die achter in het restaurant repeteert met zijn band, NARX) en begint de drankjes van links naar rechts te plaatsen. Naast een ingelijste foto van Sinéad O'Connor, regelt hij de Firewater Walk With Me, een tropisch gearomatiseerde cocktail van rum, orgeat en baijiu, terwijl de karmozijnrode Tingling Negroni - op smaak gebracht met dennenlikeur en een citroen verdovende olie gemaakt met Szechuan peperbollen - beveiligt een plekje op de hoofdtafel geflankeerd door kaki. Wanneer de fontein met de Copper Gato (een mix van wodka, gember en wortelsap) een lek springt, springt Anderson er snel in en biedt wat het beste kan worden omschreven als last-minute tuitreparatie.

Terwijl hij rond de heiligdom brandt met kaarsen en wierookstokjes, legt hij uit dat zijn volgende project - een samenwerking met zijn vriendin die in een magazijn in Bushwick, Brooklyn wordt getoond - ambitieuzer zal zijn en idealiter zal leiden tot het ontwerpen en bouwen van een heel kamer gevuld met deze interactieve cocktail heiligdommen. "Het zou gewoon een volgend niveau voor mij zijn en een volgend niveau voor wat een drankje kan zijn", zegt hij. "Het zegt tegen mensen die in restaurants werken niet beperkt te worden door een perspectief van drinken tot drinken."

Inmiddels is het heiligdom begonnen aandacht te trekken van voorbijgangers, van wie velen zijn gestopt om ernaar te kijken door de voorruit van het restaurant. Het heiligdom, legt Anderson uit, zal de eerste twee diensturen operationeel zijn, met tegenzin eraan toevoegend dat het bedoeld is om, op zijn minst losjes, de lancering van een nieuw menu te herdenken.

"Soms is het gemakkelijker om het publiek een beetje uit te leggen waarom je iets doet", zegt Anderson, onder verwijzing naar de tijdigheid van het heiligdom, "maar daar trek ik eigenlijk liever van af." Deze specifieke installatie, vervolgt hij, was gewoon iets dat hij wilde doen, een project dat niet aan een groter, filosofisch doel hoeft te worden onderworpen - of helemaal geen doel.

"Ik wil het woord 'kunst' niet gebruiken of impliceren dat wat ik doe helemaal geen kunst is, " zegt hij ten slotte. "Ze zijn drankjes, weet je?"