Bij Lucy's is er alleen Lucy

Bij Lucy's is er alleen Lucy
Anonim

Lucy's Bar is de meest toepasselijke bar in New York. Voor Lucy - de stille en kleine en zoet gepaste Poolse eigenaar met goed behaard grijs haar en bloemenblouses - is wie je zult zien als je daarheen gaat, en Lucy is degene die je zal dienen. Als er andere werknemers zijn, hebben ze zich ergens achterin verstopt.

Hoewel Lucy's onmiskenbaar een duik is (en een van de laatste in de buurt), voelt het meer als de verouderde ontspanningsruimte van je tante, een plek waar je nooit zou denken aan het niet respecteren van de gastvrijheid van het huis. Het is ook een van de laatste overblijfselen van de Poolse gemeenschap die ooit een aanzienlijk deel van het karakter van East Village uitmaakte.

Ludwika 'Lucy' Mickevicius verhuisde eind jaren zeventig van Polen naar New York en kreeg al snel een baan bij Blanche's, een bar op St. Mark's Place gerund door een andere Poolse vrouw. Ze werd zo'n vaste waarde dat mensen aan de bar begonnen te denken als Lucy's, en toen Blanche met pensioen ging, verkocht ze de plaats - tegen die tijd aan Avenue A - aan haar barman.

Lucy's leven reikt niet veel verder dan de tweelingpalen van haar joint en Polen, die ze regelmatig bezoekt, de taverne met een opzegtermijn opzegt en wekenlang achter elkaar verdwijnt. De meeste nachten plaatst ze zichzelf aan het uiteinde van de bar bij de oude kassa. (Het is alleen contant hier.) Op een recente avond waren de Halloween-ballonnen nog niet verwijderd. Aan de andere kant waren diverse Thanksgiving- en kerstdecoraties al uit. Misschien zijn geen van de decoraties ooit ingepakt?

Lucy geeft niet veel toe achter de bar, maar ze houdt zichzelf bezig voor een vrouw van midden zeventig. Ze trekt een pint of een glas tequila voor je. En als ze je leuk vindt, kan ze je een shot żubrówka, een Poolse wodka met bizonsgras, op het huis schenken. Wanneer de plaats benauwd wordt, zwaait ze de deur open om wat frisse Avenue A-lucht binnen te laten; net zo snel sluit ze het als het koud wordt.

De klantenkring varieert van een minder intens soort hipster in de binnenstad, die een paar vriendelijke woorden met Lucy uitwisselen - die, zelfs al die jaren later, nog steeds in gebroken, geaccentueerd Engels spreekt - en zich vervolgens terugtrekken in hun persoonlijke gesprekken, tot oude Poolse stamgasten . In feite, op een andere recente avond, kwam een ​​jong stel Lucy hun jonge kind laten zien. Alle vier spraken volledig in het Pools en een opgetogen Lucy liet de kleine krul bovenop de pooltafel klimmen. Toen ze vertrokken, overhandigde ze het kind een van de oude Halloween-ballonnen. Gedurende die paar minuten was Lucy's een familiebar.

Ludwika "Lucy" Mickevicius

Woonplaats: "Een klein stadje in Polen." Huidig: East Village Aantal bars gewerkt bij: Twee drankjes het meest gemaakt: "Bier, whisky, tequila." Jaren in de branche: 39 jaar bij de huidige bar: 37 Favoriete bars: "Ik drink niet meer. Ik hou niet van de smaak. Nee, ik hou van de smaak; ik heb hoge bloeddruk." Favoriete drankje (toch): Gin and Tonic

Hoe ben je achter de bar terechtgekomen?
“Dit was de plaats van mijn vriend. We waren op St. Mark's Place. Ik begin daar te werken, zoals barman, in 1981. Toen verloor ze de huur en vond deze plek. Ik heb hier gewerkt en ik heb nog een bar gewerkt. '

Hoe is het Lucy's geworden?
'Ze ging met pensioen. Ze heette Blanche. Ik nam ontslag en concentreerde me hier op. Ik wilde naar Florida verhuizen. Ik heb veel gewerkt en was moe. Ze nam me onder haar vleugels en zei: 'Lucy, pak de bar. Wie weet?' Ik zei tegen haar: ik ben niet klaar om een ​​bar te bezitten, een bar bezitten is iets anders. Ze zei: 'Probeer het maar! Proberen! Ik help je. Proberen!' En ik stopte met denken en zei dat ik het zou proberen. '

Is Blanche nog steeds in de buurt?
"Nee. Ze is geslaagd. Het is nog steeds de bar van Blanche. Juridisch is het nog steeds van Blanche. Klanten komen binnen en zeggen: 'Wat is er gebeurd? Is het nieuwe business? ' Ik moet het altijd uitleggen. Dus maak ik een teken. Echt, legaal, het is van Blanche. Maar sommige mensen zeggen Lucy's. '

Heb je alleen ooit gewerkt als barman?
"Ja. Dat is genoeg."

Houd je van bartending?
“Ik weet niet hoeveel, omdat ik niet zo goed Engels spreek. Het is ok."

Dit was vroeger een zwaar Pools gebied.
"Ja. Ik herinner. Ik ging vroeger naar Odessa. Je krijgt ontbijt voor $ 1, 99. '

Krijg je hier nog steeds veel Poolse mensen?
"Soms ja. Weinig. Hun moeder kwam uit Polen of oma kwam uit Polen of opa uit Polen. Mensen uit Polen en mensen uit Amerika. Poolse mensen komen uit Jersey, uit Chicago. Ja, mensen kennen deze plek. '

Hoe lang blijf je de bar draaien?
"Ik weet het niet. Ik heb geen plan. Het is dag na dag. '

Dit is een mooie kamer. Het voelt alsof het voor altijd een bar is geweest.
“Dit was jaren geleden een zweetwinkel. Ze maakten kleding. Deze kamer, ik hou van deze kamer. Ik voel me hier beter in de bar dan in mijn appartement. Veel beter."