The Life and Death of the Martini Glass

The Life and Death of the Martini Glass
Anonim

Er zijn maar weinig symbolen in de drankwereld die krachtiger, herkenbaarder of Amerikaanser zijn dan het Martini-glas. Een hoekig monument voor Deco-ontwerp, zijn karakteristieke V-vormige kom en fijne steel vertegenwoordigen al lang de meest iconische van drankjes, zozeer zelfs dat er geen ander beeld is dat het idee van de cocktail beter communiceert.

Er is ook geen glas meer veracht door de barmannen van vandaag.

"Het is een problematisch glas", zegt Greg Boehm, oprichter van Cocktail Kingdom, dat een aantal van de meest populaire bar-tools van vandaag levert, van bittertjes tot ambachtelijke siropen tot met name glaswerk. "Het is ongelooflijk onpraktisch."

Veteraan-barman Toby Cecchini zegt het nog botter: “Die glazen zijn verfoeilijk. Ze zijn verschrikkelijk. Ze morsen alles. Ze zijn gewoon ellendig. '

Maar onuitvoerbaarheid is niet alleen de schuld voor het glas dat uit de gratie valt; het is ook een kwestie van waar het Martini-glas voor staat. Tegenwoordig is het minder Deco-pictogram en meer neon-symbool van de donkere eeuwen van de cocktail - een glas vol met tientallen jaren negatieve associatie en Pucker.

Om te begrijpen hoe dat is gekomen, is het belangrijk om te overwegen hoe en wanneer het glas in de eerste plaats synoniem werd met het drankje. Hoewel het zijn formele debuut maakte op de Parijse tentoonstelling van 1925 (volgens veel verhalen, als een modernistische versie van de coupe), sloeg het niet meteen aan. En toen het dat deed, werd het niet noodzakelijkerwijs gebruikt voor cocktails; zoals David Wondrich opmerkt in Imbibe !, wordt het glas zoals het in de films van de jaren 1920 verschijnt, afgeschilderd als net als de coupe - voor Champagne.

Ondertussen groeide de Martini als een drank snel in populariteit. Nadat het in het midden van de 19e eeuw was uitgevonden, werd het in de 20e eeuw versterkt door Verbod, dat gin als de voorkeurgeest van het land had bekroond. Niet alleen hadden de speakeasies van het tijdperk het drankje tot iets stijlvols en stedelijks gemaakt, ze hadden een nieuw tijdperk van drinken ingeluid, schrijft Max Rudin in "Er is iets over een martini", zijn diepzinnige essay over het onderwerp gepubliceerd in Amerikaans erfgoed in 1997.

"Alcoholvrij maken, " legt hij uit, "had de herenzaal en hotelbar buiten bedrijf gesteld" en vervangen door "een nieuwe cocktailcultuur waar vrouwen met mannen dronken." Het zou uiteindelijk leiden tot een kameraadschap tussen drinkpartijen tussen de seksen, belichaamd door personages als Nick en Nora Charles, de martini-drinkende misdaadoplossers in de roman en film uit 1934, The Thin Man. Het legde ook de basis voor de opkomst van de cocktailparty, een culturele instelling die de komende decennia een vast onderdeel van het Amerikaanse leven zou worden.

Het meenemen van de cocktail uit de bar en naar huis had een tweevoudig effect op de Martini zoals we die vandaag kennen: niet alleen werd het proces om de drank te maken geritualiseerd ("In de jaren dertig werd het mixen van cocktails thuis een van de mannelijke kunst, zoals het hakken van een kalkoen, ”schrijft Rudin), de benadering om het te serveren deed dat ook, omdat het een nieuwe markt voor thuisbarware aanspoorde. Bemonstering van dezelfde modernistische esthetiek die op dezelfde manier de architectuur, het interieur en de inrichting van de tijd had gevormd, er was plotseling veel vraag naar meer geometrische voorbeelden van glaswerk.

"De symboliek van de drank en de nieuwe culturele perceptie van deze specifieke glasvorm komen samen in de jaren 1940, " legt Lowell Edmunds, auteur van Martini: Straight Up, uit "[omdat] het cultureel mogelijk werd om dat specifieke glasontwerp als au te zien courant. ' Het was ook in dat decennium dat het glas voor het eerst bekend werd, althans in de volksmond, als het "Martini" -glas, de omtrek ervan, volgens Rudin, "een van de weinige Amerikaanse ontwerpen om een ​​naadloze overgang van modern naar modern te maken. " Het duurde niet lang, het was zo alomtegenwoordig - en de drank zo populair - dat een artikel in de New York Times het in 1958 zou beschrijven als "het symbool van onze beschaving."

Maar het was ook in die periode dat de iconische drank begon te veranderen.

Wie heeft de cocktail vermoord?

Vanuit het perspectief van onze huidige ambachtelijke cocktailrenaissance, is het gemakkelijk om de Dark Age van de cocktail te identificeren. Het is veel moeilijker om de exacte personen te identificeren die hiervoor verantwoordelijk waren. Christopher Ross gaat op jacht naar de dader - en vindt dat we misschien alleen de schuld hebben.

Lees verder →

"Eerst als architectuur in de richting van brutalisme bewoog, dus werd de Martini overdreven droog, smaakloze wodka verving gin en het ritueel van het mengen werd verlaten ten gunste van de Martini on the rocks", schrijft Edmunds. "In beide gevallen werd de esthetische impuls van het modernisme naar een zelfvernietigend uiterste gedragen."

Wat ooit in feite een embleem van de middenklasse cocktailparty was geweest, werd in de jaren '60 uiterlijk gemeden als onaangenaam droog, te pittig en representatief - zowel letterlijk als metaforisch - voor Amerikaanse bedrijfswaarden zoals belichaamd door de reclamecultuur van Madison Laan.

"De puurheid, transparantie en het gebrek aan rommeligheid van de perfecte Amerikaanse cocktail leek nu een steriel gebrek aan rommeligheid in het leven en werk te weerspiegelen, " legt Rudin uit, "gewonnen ten koste van emotionele betrokkenheid en de realiteit van het leven."

Na de bijna twee decennia-lange achteruitgang, zou de Martini volledig uit de mode raken begin jaren '70. In 1973 beschuldigde Esquire het als 'een bittere, medicinaal smakende drank' die 'alles vertegenwoordigde van valse burgerlijke waarden en sociale snobisme tot vervaagd alcoholisme en latent masochisme'. In 1976 verdiende het een opmerkelijke, zij het verdoemene, vermelding in de Amerikaanse politiek toen Jimmy Carter in een debat met Gerald Ford beroemd suggereerde dat de arbeidersklasse de "$ 50 Martini-lunch subsidieerde", waardoor de reputatie van het drankje als een ongelukkig embleem van conservatief Amerika.

Toch bleef het Martini-glas in de verbeelding van het land gefixeerd, waardoor het zijn glas - en niet te vergeten de naam - aan veel van de te grote, met fruit doordrenkte wodkadranken uit de jaren 80 en 90 leende.

Dat woord 'Martini' werd al snel zo overmatig gebruikt dat in een verhaal geschreven in 1998 door William Grimes voor de New York Times Dining sectie, de Martini werd beschreven als zijnde in de 'late-Elvis'-fase gekomen, waarbij Grimes klaagde over de drink de moderne permutaties en suggereert dat een "moderne Dante, als dat geneigd is, de vele cirkels van deze cocktailhel zou kunnen verkennen en een echt meeslepende Inferno met gemengd drankje zou kunnen bedenken."

Hoewel de ambachtelijke cocktailbeweging van vandaag de klassieke Gin Martini heeft geholpen om deze decennia-oude associaties af te werpen, blijft het glas voor velen een van de laatst overgebleven pijlers van de Technicolor "tini" -gekte die het land greep vóór de heropleving van het drankje. Voeg daar het feit aan toe dat de barmannen van vandaag beroemd zijn geweest en verder gingen dan het verbod op de leeftijd van Jerry Thomas - waarin coupes werden beschouwd als het schip bij uitstek voor een dergelijk drankje - en het is geen verrassing dat het Martini-glas effectief is overgenomen voor, nog klassieker glaswerk. Ironisch genoeg is datzelfde element van symboliek dat het Martini-glas voor het eerst aan roem heeft voortgebracht precies datgene wat leidde tot zijn ultieme demonisering binnen de ambachtelijke markt.

Wat de vraag oproept: is het Martiniglas - weliswaar nog steeds een prominent onderdeel in veel delen van het land - klaar om langs de weg te vallen? Of zal het terugkomen? Er zijn tenslotte veel meer praktische schepen waarvan de lasten veel minder in de verbeelding van de Amerikaanse barman passen.

Maar nogmaals, denkt iemand bij het oproepen van een afbeelding van een cocktail (neonreclame of anderszins) echt aan een coupé?