De Japanse weg naar een betere highball

De Japanse weg naar een betere highball
Anonim

Twee weken in mijn stage bij een sake-bar genaamd Engawa op het platteland van Ishikawa, een vaste klant met wie ik bevriend was, vroeg hem een ​​highball voor hem te maken. Tot dusverre had ik les gehad in het wassen van glaswerk zonder mijn mouwen op te rollen en de dop van een fles met sake in een enkele, soepele beweging los te schroeven. Meestal moest ik uit de weg staan ​​en observeren hoe de eigenaar werkte. Onnodig te zeggen dat ik na twee weken jassen, menu's aanbieden en rustig kijken vanaf het einde van de bar, de mogelijkheid vond om er iets achter te doen.

In Japan is de whisky highball (simpelweg bekend als een highball) zo alomtegenwoordig dat je er op de meeste treinstations een kunt kopen in een automaat. Nadat ik in cocktailbars in de VS had gewerkt, was ik ervan overtuigd dat ik wist hoe ik er een moest maken. Maar in dit etablissement, zoals in elke serieuze Japanse bar, was de methode voor het maken van een highball - hoe het ijs te stapelen en het glas vast te houden, het aantal keren dat je roerde en de afwerking bloeide van het roeren van de barlepel - strikt voorgeschreven.

Amerikaanse barmannen zijn trots op hun persoonlijke stijl - elk vestigt zijn of haar expertise door op te vallen. Maar in een serieuze Japanse bar is er een juiste manier om alles te doen, en iedereen die daar werkt, doet het precies op dezelfde manier (izakaya's, analoog aan informele pubs, zijn de uitzondering). En zelfs bij Engawa, waar cocktails geen specialiteit zijn, moet een highball worden bereid en gepresenteerd. Gasten lachten en mijn baas kromp ineen terwijl ik aan het rommelen was en zijn instructies probeerde op te volgen: Leg je hand hier! Laat de whisky het ijs niet raken. Nee, roer meer!

Waarom vereiste zo'n eenvoudige drank deze zorgvuldige reeks rituele stappen? Ik kon het waarderen, maar het was pas toen ik een Japanse theeceremonie ervoer dat ik het echt begreep.

Ik herinner me dat de gastheer langzaam en opzettelijk bewoog, een fel paarse zijden doek van zijn tailleband verwijderde, het met een knapperig snapje openmaakte en voorzichtig opvouwde. Hij veegde kunstzinnig de chashaku (theelepel) en natsume (theecontainer) af en onderzocht de bamboe garde. In de stilte van de theeschenkerij voelde elke beweging theatraal. Hij leidde een pollepel water in de drinkkom uit een sudderende ijzeren pot, schonk de helft uit om een ​​kom op te warmen en druppelde de rest van het water terug in de pot, onze aandacht vestigend op het geluid.

Vervolgens opende hij een bus met heldergroen matchapoeder, bracht het over in de kom en sierlijk in meer heet water, klopte het mengsel krachtig - shya shya shya - totdat een fijn schuim de bovenkant sierde. De eerste gast accepteerde de thee met een boog en draaide de kom en dronk hem in drie slokjes. Voordat ze het teruggaf, onderzocht ze het schip en waardeerde het vakmanschap. Elk gebaar, zowel voor de gastheer als voor de gasten, is strikt gechoreografeerd.

Als een kopje thee zoveel meer kan betekenen vanwege het ritueel eromheen, waarom dan ook geen highball?

Tijdens mijn tijd in Japan, trad ik toe tot een groep gerespecteerde oudere vrouwen in de buurt voor wekelijkse theeceremonielessen in het huis van een professor en theemeester, de heer Oshita. Ze leerden me om de kamer op mijn knieën binnen te gaan zonder de drempel aan te raken en te beginnen met het waarderen van een geïllustreerde boekrol en bloemen die Mr. Oshita zou elke keer dat we bezochten veranderen. Ik leerde buigen met mijn handen zachtjes gebogen alsof er een ei in elke palm zat; om weg te gaan van de gasten wanneer ze een vuile theekom dragen en naar hen toe wanneer ze een ketel vers water vasthouden; zelfs de juiste manier om de schuifdeur van het tearoom te openen en te sluiten.

De soberheid van theeceremonie heeft een manier om bepaalde culturele waarden in reliëf te brengen - dezelfde waarden die de beoefende gastvrijheid van de Japanse bar dicteren.

Twee maanden na die eerste highball zag ik mijn baas nog steeds sceptisch toekijken toen ik een drankje bouwde of een bier inschonk. Ik was goed in het stapelen van het ijs voor een highball, zou hij zeggen, maar ik zou whisky op het ijs krijgen als ik de jigger in het glas gooide. Toch genoot ik ervan hoe het mijn aandacht op de kleinste details richtte - en, nog belangrijker, hoe het een drankje maakte dat Amerikanen meestal associëren met hersenloze nachten uit voelen als iets om van te genieten.

Verwant Recept

Engawa is Japans highball

De highball-methode werd geoefend in een kleine sake (en whisky) bar in de prefectuur Ishikawa, Washu Bar Engawa genaamd.

Meer recepten →