Binnen de Madcap World of Bartending Competitions

Binnen de Madcap World of Bartending Competitions
Anonim

"Maak je geen zorgen, het is geen bloed, " verzekerde de barman me terwijl hij met een handdoek op mijn arm klopte. De tafel van de rechter waar ik achter zat, was bezaaid met gebroken glas, zeepsop en wat leek op arteriële spray, maar was eigenlijk bitter.

Het was eind februari, tijdens de derde ronde van de Jameson Bartenders March Madness-wedstrijd in Philadelphia, waarbij concurrenten schoten en een Guinness moesten schenken en ze zo snel mogelijk op een dienblad naar de jurytafel moesten brengen zonder iets te morsen - met behulp van hun niet -dominante hand. De arme concurrent die me probeerde af te drogen was uitgegleden en had het grootste deel van zijn dienblad zijwaarts op de tafel en mijn schoot afgeleverd, waardoor het grotendeels bedwelmde publiek in de Fado Irish Pub in lachen uitbarstte.

Hij studeerde niet af naar de vierde en laatste ronde, waarin de laatste twee staande barmannen het tegen elkaar opnemen om het beste Manhattan te mixen. In de loop van die match scheurde een van de barmannen zijn shirt uit en boog zijn blote borst naar het gebrul van de menigte, voordat hij het shirt weer aantrok en zijn drankjes afleverde aan de juryleden met alle ijverige tact van een ober. bij Per Se. Hij won.

Voor mensen die meer dan enkele bartending-wedstrijden hebben bijgewoond, lijkt geen van de bovenstaande verrassingen. Deze wedstrijden zijn een alomtegenwoordig onderdeel van de barindustrie geworden, vaak met de gekke, whisky doordrenkte geest van de post-shift scene van een bar. Ze zijn geliefd bij merken en merkvertegenwoordigers, met tegenzin getolereerd of enthousiast achtervolgd door barmannen en meestal mystificerend voor het grote publiek.

Velen, zoals degene die ik heb beoordeeld, worden gesponsord door een enkele geest, die voornamelijk als voorwendsel fungeert om een ​​aantal barmannen bij elkaar te krijgen, swag uitdelen en genieten van vriendelijke shit-praten. Anderen zijn dodelijke serieuze zaken - evenementen die deelnemers het hele jaar door trainen, waarbij ze conceptuele, vaak bizarre drankjes ontwikkelen om kans te maken op prijzen die een carrière kunnen transformeren. The Heaven Hill "Barman van het Jaar" levert $ 15.000 aan prijzengeld op, terwijl overwinnaars in de World Class-barcompetitie van Diageo een baan vinden voor een jaar rondreizen als merkambassadeur, een afspraak die hen vaak lucratieve posities als bar en liquor consultants achteraf.

Maar ondanks de frequentie van deze wedstrijden, blijft het moeilijk om te zien hoe ze precies zo prominent zijn geworden in de wereld van bars. En verder, hoeveel van de bartending-cultuur weerspiegelen ze echt.

Volgens de legende nam cocktailpeetvader Harry Johnson de prijs in de eerste cocktailwedstrijd van de geschiedenis in New Orleans in 1869, waarbij hij vier andere barmannen won die allemaal verschillende steden vertegenwoordigden. Tegen het begin van de 20e eeuw organiseerde de Police Gazette, het document van het record voor de sportset, bartendingwedstrijden waarin barmannen in het hele land recepten stuurden. De makers van de meest fantasierijke drankjes mengden ze persoonlijk en werden beoordeeld op nauwkeurigheid en snelheid; winnaars kregen een medaille en hun cocktail gepubliceerd in de krant.

Het feit dat cocktailwedstrijden dateren van vóór de dageraad van de sterke megamerken die nu de wedstrijdscene runnen, suggereert dat er iets aangeboren in het vak of de beoefenaars is dat neigt naar georganiseerd one-upmanship. Het lijdt geen twijfel dat barmannen - een groep die veel charmante egoïsten telt met een flair voor het theater - graag willen concurreren. In mijn korte tijd achter een bar zag ik gekibbel over wie de meeste tips maakte, wie de snelste drankjes maakte, wie de meeste schoten kon drinken, wie de beste Daiquiri kon schenken, die de meeste telefoonnummers in een nacht kreeg en wie won 's avonds laat worstelwedstrijden, onder andere nuttige en nutteloze statistieken van succes.

Maar sommige leden van het vak zien een hoger doel in deze voorliefde om te concurreren - vooral degenen die in de jaren '90 opkwamen, toen cocktailbartending een nieuwe, meer respectabele identiteit voor zichzelf vond. "Dit is allemaal echt een functie, denk ik, van het einde van het laatste millennium, toen het beroep daadwerkelijk weer een beroep begon te worden", zegt ambachtelijke bartending-pionier Dale DeGroff.

Tijdens zijn baanbrekende bewind in de Rainbow Room van New York City, moesten de barmannen die hij inhuurde een rigoureus trainingsprogramma ondergaan dat veel van de elementen benadrukte waarvoor cocktailcompetities tegenwoordig meestal testen. De wedstrijden hielpen bij het legitimeren van het idee dat er echte vaardigheden waren die men moest weten - culinair, fysiek, interpersoonlijk - om een ​​goede barman te zijn, verworven door opleiding en logboekregistratie achter de stok.

Snelheid (tot op zekere hoogte getemperd door kwaliteit) lijkt de minste gemene deler van competities te zijn, en komt in bijna elke bartendingwedstrijd voor. Het is een bewijs van het universele belang van vluchtigheid in een dienstverlenende industrie - van gat in de muur tot tempels van mixologie - en een herinnering aan de lichamelijkheid en atletiek die de baan vereist.

"Als je kunt zeggen:" Ik heb deze drankjes in deze tijd perfect gemaakt ", zullen zelfs barkeepers in de bar zeggen:" Oké ", zegt cocktailhistoricus David Wondrich, die al bijna 15 jaar wedstrijden beoordeelt. “Het is beroepsbreed. Er is niemand die deze vaardigheden niet waardeert. '

Van de op snelheid gebaseerde wedstrijden is er geen enkele zo snel en furieus als de legendarische "It's a Rematch Beeyatch!" Rematch is opgericht door de Australische bareigenaar Paul Mant nadat hij en een buddy de kans hadden gemist om het tegen elkaar op te nemen in een snelheidsronde van de Londense Tiki-Off, en is een brutale, totale sprint. Elke deelnemer is getimed terwijl ze tegelijkertijd twee Daiquiri's maken, een Mojito, een Zombie, een Planters Punch, een Caipirinha, een Piña Colada, een Cuba Libre en een Mai Tai, en een blikje bier openen, zo snel als ze kunnen. Slechte punten in kwaliteit, netheid en techniek kunnen tijd toevoegen aan hun splitsing. Bobby Hiddleston, barmanager bij Callooh Callay in Londen, heeft de snelste tijd tot nu toe vastgelegd op één minuut en 24 seconden, plus een penalty van vijf seconden, wat een totale tijd van één minuut en 29 seconden oplevert.

Het evenement is over de hele wereld zo populair geworden dat er een hele school technieken (van anderszins dubieus nut) uit is voortgekomen. Maar het is de rauwe, bijna gladiatorenatmosfeer van het evenement zelf - de menigte schreeuwt zichzelf hees, muziek blaast uit de luidsprekers, de barman een waanzinnige wervelende derwisj, de gastheer die de waanzin aangaat - dat maakte het echt besmettelijk. "We wilden dat het barkeeper Fight Club werd, en dat is het geworden", zegt Mant.

Aan de andere kant van het spectrum staan ​​wedstrijden zoals de blitse World Class-competitie gesponsord door Diageo, die beweert elk jaar de beste barman ter wereld te vinden via een reeks wedstrijden die in een laatste ronde op een exotische locatie climaxen. De winnaar van de World Class 2014, Charles Joly (de eerste Amerikaan die de prijs won), triomfeerde met een meeslepende prestatie die het grillige weer van Schotland opriep. Zonnige klassieke muziek speelde terwijl hij zijn drankje bouwde, voordat hij overschakelde naar een donker toonje terwijl de lichten doven en assistenten hielpen om stormeffecten na te bootsen - water werd bespat op rechters, die paraplu's hadden gekregen om regen te simuleren - en aromatische damp stroomde uit van de cocktail, die werd gebouwd in een koffie-vacuümpot.

"Je hebt een enorme hoeveelheid organisatie nodig om het bij elkaar te houden en de kleine dingen niet te benadrukken, " zegt Joly over zijn voorbereiding op de presentatie. Uiteindelijk heeft de inspanning zijn vruchten afgeworpen, zegt hij. “De effecten [van winnen] zijn zeker levensveranderend. Veel deuren worden geopend. '

Het gaat echter niet altijd alleen om lef, individuele glorie en geld - een aantal van deze evenementen heeft ook een communitaire inslag, georganiseerd om leden van de bartending-industrie of een groter maatschappelijk doel te helpen ondersteunen. Een van de bekendste van dit ras is Speed ​​Rack, een wedstrijd voor vrouwen die plaatsvindt in steden in de VS en helpt geld in te zamelen voor onderzoek en preventie van borstkanker. Oprichters Ivy Mix en Lynnette Marrero begonnen het evenement om een ​​feministisch gezicht te geven aan de cocktailbartending-beweging en de indruk te verstoren dat het maken van drankjes een puur mannenspel was. Net als Rematch, zijn de wedstrijden luid, schunnig en adrenaline-geregen. Vanwege wat Speed ​​Rack benadrukt - snelheid en beheersing van klassiekers - functioneert winnen als een ereteken op een manier die het innoveren van een Drambuie-cocktail met vijf ingrediënten voor een bedrijfswedstrijd niet doet.

Maar de manier waarop competities de bartending-cultuur het meest kunnen weerspiegelen, is hoe ze het performatieve aspect van het beroep verhogen. Competities simuleren letterlijk de spotlight die elke barman volgt. Ze onderstrepen het vermogen om kalm te blijven, hetzij onder de blik van een tweediep publiek van ongeduldige klanten of een nationale cocktailautoriteit. Een van Wondrichs favoriete momenten uit zijn jarenlange beoordeling was toen een snel nadenkende barman, wiens zenuwen zijn handen hadden doen trillen terwijl hij een drankje aan het bouwen was, opkeek en zei: "En nu belucht ik de geest in de jigger . "

Wanneer deze wedstrijden een aantal van de meer zelfverzekerde artiesten in de handel bijeenbrengen, is dit een herinnering waarom we meestal vechten voor een stoel aan de bar in plaats van een tafel. Bartending - op het hoogste niveau - met zijn oogverblindende mix van evenwicht en snelheid, het ballistische en het mechanische - is gewoon verdomd leuk om te zien. "Het is alsof je naar een hele goede atleet kijkt", zegt Mix. "Het is een plezier om iemand te zien die uitstekend is in zijn vak en er uitstekend in is."