De vergeten geschiedenis en de revival van Mexico's Great Border Spirit

De vergeten geschiedenis en de revival van Mexico's Great Border Spirit
Anonim

In Oaxaca is er een gezegde dat vaak naar me wordt geciteerd als ik zeur over problemen in mijn leven: Para todo mal, mezcal; para todo bien, también. (Voor elk verdriet is er mezcal; ook voor elk geluk.) Het is, ben ik blij te melden, een aanpak die wonderen doet.

Het lijkt erop dat ook andere Amerikanen deze mentaliteit zijn gaan omarmen: de geest heeft de afgelopen tien jaar een enorme populariteit doorgemaakt, zijn weg gevonden naar achterste tralies in het hele land en legioenen toegewijden ten noorden van de grens gecreëerd.

Met mezcal als gatewaydrink duwen sommige drinkers nu dieper in de complexiteit van de agave-stamboom en ontdekken ze dat er een regionale Mexicaanse geest is - van Jalisco's raicilla tot Sonora native bacanora - voor bijna elk gewenst smaakprofiel.

Onder de geesten die grip krijgen in de staten is sotol, gedistilleerd uit de Desert Spoon (Dasylirion) plant. Oorspronkelijk afkomstig uit de Noord-Mexicaanse staten Chihuahua, Coahuila en Durango - waar het de officiële aanduiding 'staatsdrank' draagt ​​- is Sotol al eeuwenlang een spil in de cultuur en geschiedenis van de regio, zittend op de afgrond van gemeenschapsvorming, verkenning en revolutie.

Mezcal achtervolgen in een van de gevaarlijkste regio's van Mexico

Michoacán produceert al eeuwen agave-geesten, maar pas vorig jaar mochten de distilleerders hun ambacht bij zijn echte naam - mezcal - noemen. Bobby Heugel bezoekt om de politieke en geografische uitdagingen voor de gecertificeerde nieuwkomer van mezcal te begrijpen.

Lees verder →

Sotol - en de plant waarvan het is gemaakt - heeft lang de aandacht getrokken van allerlei geeky buitenstaanders. Het Dasylirion werd eeuwenlang gezocht en diepgaand onderzocht door Europese flora-landmeters, die in eerste instantie de plant beschouwden als een lid van de agave-familie. Niet zo. Pas laat in de 20e eeuw werd de rechtmatige taxonomie ervan - als een neef van een agave, geen echte agave - rechtgetrokken. Vandaag zijn er 16 geïdentificeerde variëteiten van Dasylirion, waarvan de complexiteit de droom van een plantliefhebber blijft.

Het is deze diverse aard van de plant die sotol zo'n intrigerende geest maakt. De Desert Spoon-plant heeft ongeveer 15 jaar nodig om te rijpen, waarbij elke plant slechts één fles sotol oplevert (in tegenstelling tot agave bloeit hij meer dan eens in zijn leven). Het wordt ook sterk beïnvloed door het klimaat waarin het wordt gekweekt. "Er is sotol die wordt geproduceerd in de woestijn, in de prairie en in het bos, en het heeft allemaal zijn eigen unieke smaak", zegt Ricardo Pico, een inwoner van Chihuahua die werkt voor Hacienda de Chihuahua, een van de grootste exportproducten van de geest om de Amerikaanse Sotol uit woestijngebieden heeft meestal aardse, minerale, leerachtige tonen, terwijl bosgebonden sotol groenere smaken van munt, eucalyptus en mos pronkt.

Productiemethoden zijn grotendeels vergelijkbaar met mezcal, met de Dasylirion piña gestoomd, gefermenteerd en uiteindelijk gedistilleerd. Maar de sotol-industrie (als je het zo kunt noemen) is nog niet bevolkt door grote distilleerderijen zoals tequila en mezcal, waarschijnlijk vanwege zijn jarenlange reputatie als een soort Noord-Mexicaanse maneschijn. Het is en is een rustig drankje van de mensen geweest, dat de lokale tradities veel meer weerspiegelt dan welke internationale agenda dan ook.

“Wanneer je deze jongens gaat ontmoeten [en ze maken sotol], geven ze je het alsof het een six-pack is. Je drinkt gewoon samen, eet - iemand rent weg om wat bonen of biefstuk te halen, 'zegt Pico.

Tijdens het verbod betekende de nabijheid van het moederland van sotol ten opzichte van de VS dat het vaak over de grens naar dorstige Texanen en nieuwe Mexicanen werd gesmokkeld en een typische grensgeest werd. Tegen het begin van de jaren dertig produceerde Chihuahua elk jaar meer dan 300.000 liter sotol.

Maar al snel, gezwollen door de wens om het land meer 'veramerikaniseerd' te laten lijken (en, natuurlijk, de almachtige dollar), begon de regering de sotolproductie aan te pakken onder het mom van anti-drankhandhaving. In het noorden van Mexico voerden ze een allesomvattende lastercampagne tegen sotol en andere maneschijngeesten, die ze labelden als onsmakelijke "boeren" drankjes. Het verschroeide aardebeleid van de regering resulteerde in de verbranding van veel familievinaten op de grond.

"Je zult praten met sotolproducenten wiens families het al tientallen jaren maken, en zo veel van hen herinneren zich hun ouders die [in de jaren dertig] zeiden: 'Pak een pistool en sta op de top van die heuvel op uitkijk, ' "Zegt Pico. "Deze kinderen waren toen negen jaar oud, maar ze herinneren het zich."

De rol van Sotol in de Mexicaanse geschiedenis door de 20e eeuw blijft grotendeels onverteld, verbannen naar een soort landelijke onduidelijkheid. Maar voorstanders zoals Pico proberen het verhaal te verleggen en gebruiken de geest als katalysator om een ​​betere toekomst voor de regio op te bouwen.

"Er zijn dergelijke hiaten in de geschiedenis met sotol, vooral in Chihuahua, en we zijn echt op zoek om die op te vullen, " zegt Pico, die een van de belangrijkste pleitbezorgers is geworden voor de kleine producenten van de geest.

Het grote geheim is dat sotol ook ten noorden van de grens werd gemaakt, lang vóór het verbod en ook overal. “Het maken van sotol heeft een rijke geschiedenis in Texas, vooral als je de regio Big Bend bezoekt. Net als destillatietechnieken

verspreid door koloniaal Mexico, die knowhow verspreidde zich ook naar wat nu West-Texas, New Mexico en delen van Arizona is, ”zegt Bobby Heugel, eigenaar van Houston's aambeeld, en een van de meest toegewijde pleitbezorgers van het land voor traditionele agave-geesten. “Ik heb mensen laten me sotol brengen die hun familieleden hebben gemaakt. Het is net als in West-Texas maneschijn, [en] mensen nog steeds tot op de dag van vandaag soort bootleg-creëren sotol - het is geen traditie die ooit volledig is verlopen. "

Als het gaat om het vinden van een breder nationaal publiek, is de nieuwsgierigheid misschien wel aanwezig, maar de geest is nog steeds grotendeels een esoterische vondst. Hacienda de Chihuahua blijft de grote hond op het toneel, maar een aantal kleinere producenten - vooral een aantal uit het dorp Janos in Chihuahua - krijgen een kleine maar machtige aanhang.

In New York staat sotol nu op het menu op chique Mexicaanse plekken zoals Cosme (waar het in een "andere agaves" spirit-categorie leeft) en Mayahuel, dat een hele lijst met op sotol gebaseerde cocktails heeft. Van de Diablo de Chihuahua (sotol, gember, framboise, citroen) tot de Chance Seeding (sotol, fino sherry, Granny Smith-appel, fluwelen falernum, limoen, zout), het menu vangt de veelzijdigheid en complexiteit van de geest.

Het is niet verwonderlijk dat nieuwsgierigheid naar sotol ook bijzonder sterk is in het zuidwesten. In 2015 produceerde in Austin gevestigde Genius Gin de eerste in de handel gebrachte, Amerikaans gedistilleerde sotol met een lokaal Texas-ras van de Dasylirion. De eerste run van de geest was binnen twee weken uitverkocht.

"Ik ben [begonnen] veel cocktailprogramma's aan de categorie zien hangen, maar het is nog steeds een beetje een langzame draf, " zegt Jason Asher, mede-eigenaar van Counter Intuitive in Scottsdale. "Sotol is echter een geest die traditie, terroir omarmt en echt de aandacht verdient die het eindelijk krijgt."

Overal in de stad heeft barman Travis Nass van Last Drop Bar een samenspel gedaan om van de geest een woestijncocktail te maken, met drankjes zoals de El Ultimo (sotol, aloë vera likeur, groene Chartreuse, limoensap), een specialiteit van het huis. En Katie Schnurr van La Hacienda neemt vaak sotol op in haar kenmerkende 'ratelslangvlucht' van mezcal - een opstelling met drie soorten agave-geesten met een ratelslang aan beide kanten, want waarom niet?

"Mensen nippen eraan en zijn er dan echt nieuwsgierig naar", zegt Schnurr.

Sotol is meer dan alleen een noviteit of de volgende verovering van een avontuurlijke drinker, maar heeft het potentieel om de diep met elkaar verbonden aard van de Verenigde Staten en Mexico weer te geven, vooral in het zuidwesten. Het is een geest die vooral spreekt tot het verleden, het heden en de toekomst van de grensoverschrijdende drinkcultuur.