Schiet niet op de boodschapper

Schiet niet op de boodschapper
Anonim

Eric Wareheim wil dat ik de kurk uit een fles van zijn Las Jaras-sprankelende carignan in het zwembad spring. "Als het binnenkomt, mag je een wens doen", zegt hij, en hij legt uit dat alle bezoekers die voor het eerst naar zijn huis in Highland Park komen, verplicht zijn om deel te nemen aan het ritueel. Mijn doel is te hoog en de kurk verdwijnt. We kijken rond - geen spoor. "Dat is nog nooit eerder gebeurd, maar we zullen het tellen, " stelt Wareheim me gerust.

Twintig jaar geleden woonde Wareheim in Philadelphia, speelde hij in punkbands en dronk hij bier. Af en toe trakteerde hij zichzelf op wat Ruffino Chianti. Het moest goed zijn, dacht hij, want het is wat Tony Soprano bij het eten dronk. Uiteindelijk kwam de wijnopname naar Wareheim. Na zijn afstuderen aan de Temple University in de late jaren 90 verhuisde hij naar Los Angeles met zijn klasgenoot en creatieve partner, Tim Heidecker, om een ​​carrière in komedie na te streven. Het duurde een tijdje voordat het publiek zich opwarmde voor het surrealisme van lo-fi stoner van het duo, maar zodra ze dat deden - en Wareheim "een paar dollar in de bank had" van een vlaag van succesvolle film- en tv-projecten - begon hij frequent uit eten te gaan. Hij wist niets van goed eten, maar vrienden zoals de chef-koks Jon Shook en Vinny Dotolo, die hij ontmoette via collega-stripverhaal Aziz Ansari, zouden hem op restaurantavonturen in de stad begeleiden. Wareheim en Ansari organiseerden een bemanning genaamd The Food Club. Af en toe kleedden ze zich in witte pakken en kapiteinsmutsen, en dineerden op plaatsen zoals Totoraku, het geheime Japanse steakhouse in de buurt van Century City, en het eerste restaurant van Michael Voltaggio, The Langham, in Pasadena.

Tijdens het navigeren door dit nieuwe milieu ontmoette Wareheim wijnmaker Joel Burt, die al een gevestigde naam was in de bedrijfswijn van Californië, door zijn werk met Napa-wijngaarden Newton en Domaine Chandon in handen van LVMH. Maar aan de andere kant, Burt dronk in San Francisco-bars zoals Terroir en was begonnen met experimenteren met methoden met minder interventie in zijn Vacaville-garage. Ondertussen begon Wareheim belangstelling te krijgen voor wijn - vooral Bordeaux, herinnert Burt zich geamuseerd. Op een Fourth of July-feest 10 jaar geleden introduceerde Burt Wareheim bij enkele van zijn thuisprojecten, waaronder een pet, en alles veranderde. Zoals zovelen die hun eerste hit met natuurlijke wijn ervaren, herinnert Wareheim zich de wijnproeverij “zo

. levend. " Het was, zegt hij, "het moment dat ik besefte hoe een wijn met weinig interventie je kon laten voelen."

Die uitwisseling markeerde het begin van een samenwerking die veel meer is geworden dan een bijkomstigheid voor Wareheim. De eerste wijn die hij en Burt samen maakten, was geboren uit de wens van Wareheim om een ​​herdenkingsfles te verkopen tijdens de live-uitvoeringen van Tim en Eric. "Dit is nogal kitscherig, en het is ook illegaal, omdat je geen alcohol kunt verkopen op een merchandise stand, " herinnert Burt denken. "Maar wat als we het echt goed hebben gemaakt?" Wareheim, die nooit formeel is opgeleid als cabaretier of acteur en een carrière heeft opgebouwd op basis van zijn doe-het-zelf-verhaal, wilde het risico nemen. Hij vertelde Burt om het personage Steve Brule, een slordige, vertederend griezelige 'dokter' gespeeld door John C. Reilly, op het etiket te zetten. "Ik weet dat minstens 20 fans het zullen kopen, " herinnert Wareheim zich dat hij hem vertelde. Sweet Berry Wine, een cabernet die Burt beschrijft als "een mooie, gemakkelijk te drinken rode wijn waarmee de meeste mensen in contact zouden kunnen komen", werd uitgebracht in 2016. Het debuteerde naast een rosé, een carignan en een mousserende wijn, die allemaal bijna onmiddellijk uitverkocht. In de jaren daarna heeft Las Jaras 13 verschillende labels uitgebracht - elk ontworpen door artiesten als Chloe Wise en Duke Aber - en om aan de vraag te voldoen, de productie uitgebreid tot 10.000 cases in 2018.

Volgens Burt weerspiegelt Las Jaras hun wederzijdse affiniteit voor "schone, niet funky" minimale interventiewijnen. Terwijl Wareheim nog steeds over etiketten van het extremere uiteinde van het natuurlijke wijnspectrum kan waxen - het soort dingen 'geproduceerd door nudisten die ervoor zorgen dat [hun] testikels een bepaald aantal keer in het vat raken ”- drinkt hij veel van de hippe flessen in zijn collectie. ("Het was echt leuk om in die wereld te komen, maar toen realiseerde ik me dat het soms erg gebrekkig kan zijn, " zegt hij.) Las Jaras is niet helemaal zonder soufre, en dat zal het ook nooit zijn. Het bedrijf wil zich onderscheiden van de meer militante neigingen van de natuurlijke traditie door zich in plaats daarvan te situeren in een grotere hedendaagse Amerikaanse beweging. "Veel mensen denken nog steeds niet dat de hier gemaakte wijn op hetzelfde niveau is", zegt Wareheim, maar hij ziet een enorm potentieel, onder vermelding van inspiraties zoals Martha Stoumen in Sebastopol en Andrew Young van St. Reginald Parish in Oregon.

De meeste beroemdheden met een label in hun portfolio hebben waarschijnlijk een moeilijkere tijd om wijnmakers te controleren die zo vierkant in de tijdsgeest staan. Las Jaras onderscheidt zich bijvoorbeeld van inspanningen als Dave Matthews 'Dreaming Tree cabernet, Drew Barrymore's vrolijke' primers 'op rosé, of Sarah Jessica Parker's Invivo X sauvignon blanc, om er maar een paar te noemen. De op Sebastopol gebaseerde operatie is klein en toegewijd aan natuurlijke wijnen en heeft een aanhang verdiend in restaurants in New York en Los Angeles, zoals The Four Horsemen en Amacita, waar het veel gemakkelijker zou zijn om cult catarratto van Alessandro Viola te vinden dan Sting's Zuster Moon rood.

Dat wil niet zeggen dat Las Jaras de eerste serieuze beroemdheidswijn is. Hoewel ze misschien niet de stijl van iedereen is, wijst de criticus Jon Bonné op de popzangeres Pink (geboren Alecia Beth Moore), die wijngaarden kocht in Santa Barbara om haar Two Wolves-label te ontwikkelen; Château Miraval rosé van Brad Pitt en Angelina Jolie, waarvoor het voormalige echtpaar culturele adviseurs inhuurde om ervoor te zorgen dat de inspanning niet als een ijdelheidsproject leek; en Francis Ford Coppola de nieuwe kracht van de wijnmakerij Inglenook, een invloedrijke voorloper. Wareheim, zegt Bonné, is een van degenen die zich 'inzetten om de achtervolging onderdeel te maken van hun professionele of financiële leven. Hij post over zijn wijnen en hij doet promotie, zeker, maar het maakt ook deel uit van een continuüm van zijn interesse in eten en wijn. Er is een legitieme, serieuze passie, dus het voelt - en ik bedoel dit op een niet-cynische manier - als onderdeel van zijn merk. "

Naast Las Jaras zal het merk van Wareheim binnenkort een wijngericht kookboek bevatten, Bacchanalia, uitgegeven door Ten Speed ​​Press, die eerder titels als Peter Liem's ​​Champagne en Bonné's The New California Wine uitbracht, beide categoriebepalend - en ronduit ernstig - boeken over wijn.

Meer overtuigend is misschien dat Wareheim is ontstaan ​​als een ongewild symbool van bepaalde hedendaagse energieën in de wereld van eten en wijn. Toen hij voor het eerst in de gastronomie kwam, profiteerde hij van een klimaat van uitwisseling, toen "comedy-jongens dol waren op muzikanten en chef-koks, en muzikanten en chef-koks dol waren op comedy-jongens" Het tweede seizoen van Master of None, waarin de gastronomische avonturen van Wareheim en Ansari een maaltijd bevatten in de PDR van Osteria Francescana in Modena, spreekt de ijver goed. Een ander levendig voorbeeld van het klimaat: James Murphy van LCD Soundsystem, een vriend van Wareheim, bezit nu een van Amerika's meest gevierde natuurlijke wijnbars, en dat is absoluut niet zo ingewikkeld. De opkomst van de nieuwe, soms verdeeldmakende sommelier ook niet: een brutale communicator die niet langer streeft naar de meer dichtgeknoopte tradities uit het verleden. Wareheim lijkt zeer onwetend in te spelen op deze oneerbiedigheid. Zijn Instagram-biografie luidt "Top Food Blog" en het account is een vrolijke catalogus van show-stop maaltijden van over de hele wereld. Er is meer dan één video van een jachtreis en er zijn talloze verwijzingen naar de 'pis' die hij graag drinkt.

De meedogenloze feestvreugde kan zijn verlangen naar mensen om het product serieus te nemen ondermijnen - "Ik ben anaal over hoe alles wat ik doe wordt waargenomen", zegt hij - maar de persoon die hij heeft gecreëerd, kan ook in het voordeel van Las Jaras werken. De schrijver en redacteur Emily Timberlake, die samenwerkt met Wareheim op Bacchanalia, suggereert dat een cabaretier misschien precies is wat de wijnwereld op dit moment nodig heeft. "De belofte van de natuurlijke wijnbeweging was dat deze wijn van dit hoity-toity-voetstuk zou gaan democratiseren en schoppen, en daar heb ik veel gedachten over, " zegt ze, zonder een aanklacht tegen de meer dogmatische hoeken van de cultuur. "Er is geen twijfel dat Eric mensen naar de tafel brengt, van fans die misschien nooit een fles wijn in hun leven hebben besteld via post naar de cognoscenti."

Zittend op de veranda bij het zwembad, vraag ik Wareheim naar de duw en trek tussen lichtheid en ernst in zijn leven, en in zijn wijnen; hij citeert sommigen, zoals de carignan die we momenteel drinken, bedoeld om te feesten, en anderen, zoals een pinot noir uit Oregon, "je zou moeten nadenken." Ik vraag me af of het moeilijk voor hem was om het bereik over te brengen. Hij zegt dat het niet verrassend is, en dat zelfs als Las Jaras meer tegenwerking had meegemaakt, hetzij vanwege zijn eigen zelfpresentatie of de wijnen zelf, hij waarschijnlijk geen probleem zou hebben om de cursus te blijven volgen. Er is een verhaal dat hij en Heidecker graag vertellen over hun eerste, verkeerd geboren jaren in LA, toen ze niet wisten hoe in te breken, niet wisten of ze deel moesten uitmaken van het comedy clubcircuit of moesten strijden om plekken in schrijvers 'kamers.

"We waren universeel veracht, " herinnert hij zich. Even overwoog hij om zich aan te sluiten bij de historische improvisatiegroep The Groundlings. Bob Odenkirk, die Wareheim aanbad dankzij zijn schetsen op Mr. Show, bood hen wat advies op het moment dat ze het nodig hadden: “Hij zei: 'Je hoeft niet naar optredens te gaan of je bij een groep aan te sluiten. Maak gewoon wat je maakt en zorg ervoor dat het puur is. '”Plus, zegt Wareheim, “ Ik hou van de uitdaging om een ​​kamer vol mensen binnen te gaan die vooropgezette ideeën hebben en te zijn als:' Bekijk het, klootzak. ''

Eric Wareheim werd gefotografeerd bij Orsa & Winston.