De zeemeerminbar van Crooning Queen of Montana

De zeemeerminbar van Crooning Queen of Montana
Anonim

Op een recente vrijdagavond in de straten van de stad Great Falls, Montana, heerst een bedrieglijke stilte. De trottoirs zijn bijna leeg, maar de Sip 'n Dip Lounge op het bovenste niveau van de O'Haire Motor Inn trekt de nostalgie-dorstige drinkers van de stad als motten naar een lantaarn. Een tijdcapsule van de tiki-rage uit de jaren 60, het enige raam van de bar kijkt uit in het zwembad van het motel en werpt een aquamarijngloed over de gele en blauwe vinylstoelen en rietgedekte wandbekleding van het interieur. Achter het glas, vrouwen in bikinitoppen en zeemeerminstaarten, hun lange haren zwevend in sluiers om hen heen, zwemmen, shimmy en flirten met bargangers aan de andere kant van het glas. Om de paar minuten weven ze uit het zicht om naar lucht te happen naar het oppervlak van het zwembad, terugkeren met een glimlach of zwaaiend met een steunzwaard. In de hokjes rond de bar drinken de klanten korte glazen nette sterke drank of leunen ze over rietjes in blauwgroene blauwe Fishbowls, de kenmerkende drank van Sip 'n Dip bestaat uit 64 ons vruchtensappen en 10 schoten van verschillende soorten rum.

Maar een ander licht straalt uit de tegenovergestelde richting van de zeemeerminnen waar een tengere vrouw zit achter het orgel van de bar, ogen gericht op de drie lagen toetsen voor haar. Pat Spoonheim, 86, beter bekend als Piano Pat, brengt de afgelopen 56 jaar menigten bij Sip 'n Dip tot rust met pop- en country-favorieten voor stamgasten en een groeiende stroom toeristen. Tegenwoordig zijn haar stints beperkter. Slechts een paar uur, twee nachten per week, beklimt Piano Pat de trappen van de O'Haire Motor Inn naar haar verlichte post terwijl een menigte van enthousiaste nieuwkomers en oude fans de kamer van muur tot muur vult.

Van alles, van klassiekers uit het liedboek van Frank Sinatra tot publieksfavorieten zoals 'Sweet Caroline' en Toby Keith's 'I Love This Bar', speelt en zingt Pat met het soort zelfbewust vertrouwen dat alleen een veteraan van een nachtclub kan bereiken. Haar rustige maar vastberaden stem die uit haar microfoon stroomt, wordt vergezeld door verspreide stemmen die samen met haar zingen en af ​​en toe: "Yeah Piano Pat!" van een stralende 20-iets in de menigte. In een prestatie die maar weinig andere bars kunnen bereiken, bestaat de klantenkring van Sip 'n Dip op donderdag- en vrijdagavond uit een mix van jonge rekruten van de nabijgelegen luchtmachtbasis, studenten, cowboyhoeden en toeristen - sommige in de stad voor een rodeo, anderen voor de bar zelf. Piano Pat verenigt ze allemaal in de zoektocht naar een ongecompliceerde goede tijd.

Opgegroeid in een klein stadje in Montana aan de Canadese grens, waar ze als kind piano begon te spelen, verhuisde ze 100 mijl ten zuiden naar Great Falls, zich ongeveer 60 jaar geleden vestigend, herinnert ze zich. In haar jaren '30, onlangs gescheiden en met drie kinderen om te ondersteunen, werkte ze overdag als medisch transcribent en 's nachts in de pianobar. Na 35 jaar trok ze zich terug uit haar baan bij de plaatselijke kliniek, maar ging door als resident entertainer van de Sip 'n Dip.

Vanaf het moment dat het werd gebouwd in de jaren 1960, was de bar een favoriet van de lokale bevolking en iedereen die toevallig door Great Falls kwam, een kleine stad met ongeveer 60.000 mensen, bekend vanwege hun thuisbasis van een reeks eens vrij rondlopende watervallen die nu hydro-elektrische dammen aandrijven. Maar sinds 2003, toen GQ Magazine het een van 's werelds beste bars noemde, heeft de ongebruikelijke bestemming, gemakkelijk te missen vanaf de straat, internationale aandacht gekregen. Tegelijkertijd is de pianiste die de bar gloeit een ster op zich.

In Montana wordt elke vermelding van Sip 'n Dip gevolgd door een herinnering aan Piano Pat. Tijdens haar sets staan ​​mensen op om haar foto te maken, soms druppelend om samen om een ​​foto te vragen terwijl ze een pauze neemt van het spelen in een stoel bij de deur. In de lobby van het O'Haire Motel kun je Sip 'n Dip-merchandise kopen met de woorden' Home of the Legendary Piano Pat 'of een knop' I <3 Piano Pat 'oppakken. De moeder van drie, grootmoeder van vijf en overgrootmoeder van twee, verbijsterd omdat ze erdoor is, vindt dankbaarheid in haar bekendheid.

Telefonisch deelde Piano Pat haar mening over haar onverwachte, muzikale bekendheid en wat haar muziek houdt voor de zeemeerminnen.

Hoe ben je begonnen met piano spelen?
Mijn moeder begon me toen ik klein was. Ik heb ongeveer 12 jaar pianolessen en klassieke muziek gevolgd en al mijn achtergrond was klassiek. Ik gaf ook jaren geleden les. Ze [dansden] elke zaterdagavond in die kleine steden; een groep van ons kwam samen en had een klein orkest en we speelden elke zaterdagavond in een danszaal - ik was toen pas ongeveer 13 jaar oud.

Toen ik hier [naar Great Falls] kwam, speelde ik lange tijd met orkesten. Voor de baan bij de Sip 'n Dip kwam ik binnen omdat de man die daar speelde een vakantie van twee weken wilde. Ik had nog nooit in een pianobar gespeeld en ik zal je zeggen dat ik gewoon bloed zweet om als single binnen te komen. Ik speelde daar en toen kwam hij nooit meer terug van zijn vakantie. En sindsdien ben ik daar geweest. Toen ik daar begon te spelen, ging ik om negen uur naar binnen en speelde tot twee uur 's ochtends en ik nam geen pauze, zes avonden per week. Je raakt eraan gewend. Zelfs mijn vrije nachten ga ik niet vroeg naar bed. Ik heb nooit.

Wat is je favoriete nummer om te spelen?
Ik hou van Elvis's, "Can't Help Falling in Love." Ik ben een Elvis-freak. Hij was van mijn leeftijd en dus hou ik van al zijn muziek.

Wat is je favoriete drankje om bij de Sip 'n Dip te krijgen nadat je klaar bent met spelen?
Ik kreeg diabetes, dus ik ben bijna gestopt met drinken, maar als ik iets drink, is het een Cosmopolitan.

Hoe heb je de lat in de afgelopen 56 jaar zien veranderen?
De bar zelf is nauwelijks veranderd. Het zwembad was er altijd in gebouwd. Het decor is niet zoveel veranderd. De mensen? Ja.

Helaas zijn de mensen die ik in het begin echt kende, vrijwel allemaal doorgegeven. We hebben nu een jonger publiek. De universiteitskinderen vonden het en ze begonnen daarheen te komen. We hebben altijd een zeer gemengd publiek van alle leeftijden gehad, en ze hadden allemaal een goede tijd. De jonge kinderen kwamen binnen en zeiden: "Oh man, ik kan niet geloven dat ik het zo naar mijn zin heb gehad. En ik zat hier met al die oude mensen. '

Toen ik aan de bar was, zongen mensen je naam, zo opgewonden om je te zien.
Het is al een tijdje aan de gang. Ik was vorig jaar zes maanden vrij na een ongeluk - ik brak mijn schouder en moest veel fysiotherapie doen - en dus ga ik gewoon weer een beetje terug. Ik werk net twee nachten per week. Ik werkte vroeger vier en vijf en zes, dus ik ben behoorlijk roestig, maar het zingen dat ik denk komt daar vandaan dat ik zo lang weg was en terugkwam. Ik denk dat ik daarom een ​​overweldigend welkom krijg.

Waarom wilde je terugkomen na je ongeluk?
Mijn kinderen wilden dat ik stopte. Ik ben 86 en ik ben gewoon vastbesloten. Ik ben mijn hele leven zo gewend aan piano spelen. Het was een goede plek en mensen zijn zo goed voor me geweest. Je vindt zo'n baan gewoon niet zo vaak. Ik heb gewoon een verlangen, iets in mij dat zei dat ik het opnieuw kan doen. Ik denk dat het alleen maar bullhead is.

Wat vind je van je roem?
Ik denk dat het een kwestie van levensduur is, er zo lang zijn dat het bracht. Ik bleef gewoon spelen en toen het volgende dat ik wist, schreven ze artikelen over mij en kwamen ze binnen voor interviews. Het gebeurde gewoon en ik had het helemaal niet verwacht.

Hoe lang ga je nog optreden tijdens de Sip 'n Dip?
De grote vraag Ik weet het niet. Zolang ik me maar half goed voel. Ik ben gewend aan het nachtleven en zit elke avond gewoon thuis, ik denk dat ik gewoon een beetje verdwijn. Dus ik probeer daar weg te komen. Ik ken zoveel mensen als ik naar mijn werk ga, het is een soort van mijn sociale leven. Als ik te moe word en denk dat ik het niet aankan, geef ik het op. Maar ik kan het nu gewoon niet helemaal doen.