De rommelige gewoonte van Groot-Brittannië van knoeien met bier

De rommelige gewoonte van Groot-Brittannië van knoeien met bier
Anonim

In Duitsland is het een radler, in Frankrijk een panaché, in Spanje een clara. Je kent het waarschijnlijk als een shandy - die prachtig verfrissende vijftig-vijftig combinatie van pils en sprankelende limonade waarvan het lage alcoholgehalte bijna volledig wordt gecompenseerd door de pure drinkbaarheid.

Het is misschien wel de meest populaire manier om bier als mixer te gebruiken, maar verre van de enige: Mexico heeft zijn chelada (meestal gemaakt met een licht bier zoals Pacífico of Sol geserveerd op ijs met limoensap en zout) en Chili zijn Fanshop (gemaakt met oranje Fanta). Het mengen van pils, weissbier of Kölsch met cola in Duitsland resulteert (respectievelijk) in een Diesel, een Aviator of een Dirtbag; vraag om een ​​mazout in Vlaanderen en je krijgt een lokale pils en cola - tenzij je barman Frans is, in welk geval hij je in plaats daarvan een pastis en cola kan serveren. Kijk onder de oppervlakte en de wereld van de biermixers is een knoestige wereld - een bewijs van het feit dat de mensheid waarschijnlijk al zo lang met zijn bier aan het rommelen is als er bier te drinken is.

Groot-Brittannië is misschien niet het eerste land dat zijn bier heeft vervalst, maar - met uitzondering van de Duitsers, die het woord biermischgetränke hebben bedacht om een ​​hele discrete categorie dranken te beschrijven - zijn we historisch gezien het meest productief geweest in onze experimenten ermee. We hebben natuurlijk de limonade shandy - en daarvoor hadden we de shandygaff (bier gemengd met ginger ale). Van drinkers die meer gericht zijn op snelle dronkenschap dan smaakvolle verfrissing (meestal universiteitsstudenten) is bekend dat ze gelijke delen bier en cider mengen, een combinatie die meestal een Snakebite wordt genoemd (tenzij een scheutje zwarte bessen hartig wordt toegevoegd, wanneer de resulterende drank een paars wordt Naar). Er zijn tal van combinaties die gebruik maken van de legendarische stevige Guinness - misschien wel het meest bekend, de Black Velvet, een combinatie van gelijke delen Guinness en Champagne, geserveerd recht omhoog in een bierpul, die zijn naam aanneemt (en treurige tint) van de dood van Prins Albert in 1861.

Maar als deze drankjes nog steeds relatief mainstream zijn, zijn er een hele reeks anderen die steeds meer langs de weg lijken te vallen. Tot voor kort, bijna net zo alomtegenwoordig als de shandy waren de Lager Top en de Lager en Lime: in het geval van de eerste, een pint gevuld tot bijna de rand en vervolgens aangevuld met limonade; in het laatste geval een pint bovenop een kleine hoeveelheid (naar mijn smaak, net iets minder dan een shot) van Rose's Lime Juice.

Volgens biersommelier Ed Hughes vinden veel van deze dranken hun oorsprong in de pubcultuur van de jaren zestig en zeventig, toen de eerste geïmporteerde lagers hun weg naar de Britse schappen begonnen te vinden. Continentale bieren zoals Beck's, Heineken en Peroni hadden een lichter, bruisender karakter dat onbekend was bij de meerderheid van de drinkers die gewend waren aan lokale ales en stouts; een scheutje limonade of limoenhartig werd een volkomen acceptabele manier om een ​​broodnodige smaak toe te voegen.

Maar er was ook een pragmatische reden voor dit soort vervalsing, wat het Licht en de Bitter verklaart - een ooit populaire combinatie die het vaakst in pubs werd geserveerd, bestaande uit een halve liter bitter bier geserveerd met een fles light bier ernaast. In handen van minder dan nauwgezette kroegeigenaren, konden vatbieren soms zo lang sluimeren dat ze elke schijn van kracht verloren. Het gekoelde, koolzuurhoudende bier zou helpen het op te peppen en eventuele "on" geuren geassocieerd met slechte conditionering te maskeren - net zoals limonade of limoen hartig zou kunnen helpen een pils te redden die de reis niet ongeschonden uit Europa had overleefd.

Smaken zijn natuurlijk veranderd. Koeling en de introductie van betere flessen, blikken en vaten verbeterden de kwaliteitscontrole, en het VK heeft vervolgens zijn eigen ambachtelijke bierboom gehad om alles wat in de Verenigde Staten te zien was te evenaren. Als gevolg hiervan zijn met name Light en Bitter in principe verdwenen uit de reguliere drinkcultuur, hoewel je van tijd tot tijd nog steeds de vreemde Lager Top of Lager en Lime in het wild ziet - zelfs als je er een bestelt om jezelf te markeren als een bepaald soort barfly. (Een publican met wie ik sprak, noemde de Lager en Lime, met typische openhartigheid, "een drankje van een tanker.")

Maar het is ook vermeldenswaard dat de meeste van deze drankjes het product waren van een zeer specifieke tijd en plaats. De gouden eeuw van de biermixer was ook de gouden eeuw van de Britse pub: hoe slecht bier ook was geconditioneerd, hoe gek het ook was gekoeld, mensen kwamen naar pubs omdat het echte gemeenschapshubs waren. In toenemende mate is dit niet langer het geval: er waren meer dan 64.000 pubs in het Verenigd Koninkrijk in 1990; dit jaar was dat cijfer gedaald tot iets meer dan 40.000, en de daling lijkt verder te gaan naarmate Britten meer van hun alcohol in supermarkten blijven kopen en smaken verschuiven naar ambachtelijke gin en mousserende wijn.

Het zou zonde zijn als dergelijke opmerkelijke testamenten tegen dorstige vindingrijkheid volledig uit de drinkcultuur zouden moeten verdwijnen. Niet alleen omdat het waardevolle momentopnames zijn uit een heel ander tijdperk in de Britse geschiedenis, maar omdat - om een ​​slogan te lenen die Heineken op de markt bracht toen het voor het eerst deze kust bereikte - ze echt "de delen vernieuwen die andere dranken niet kunnen bereiken."