Groot in Japan

Groot in Japan
Anonim

Toen Bar Pisellino eerder deze zomer zijn deuren opende in West Village in New York, ontketende het een raadsel van een cocktail die zelfs de meest bedreven in Italiaanse aperitivi verbaasde.

Spumoni. Op papier klinkt het door en door Italiaans, losjes vertaald met "schuim" of "schuim", een natuurlijke pasvorm voor het ondubbelzinnig Italiaans geïnspireerde café. Ook in samenstelling lijkt het Campari-grapefruit-tonic watermengsel een nauwe broer of zus te zijn van de beter bekende Garibaldi-cocktail, een combinatie van sinaasappelsap en Campari die een soort van sensatie is geworden. Bar Pisellino's versie van het drankje zit ergens tussen de twee, het mengen van Campari met donzig grapefruitsap, plus de toevoeging van gin, roze peperkorrelsiroop en, natuurlijk, tonic water. Maar ondanks al zijn Italiaanse kwaliteiten lijkt de drank niet uit Italië te zijn ontstaan. In feite zijn zelfs de meest fervente studenten van Italiaanse aperitivi het nooit tegengekomen.

"Ik heb er nog nooit één in mijn leven gemaakt", zegt Naren Young, creatief directeur van Dante, een leider van de Amerikaanse aperitivo-beweging, die geen kleine rol heeft gespeeld bij het verspreiden van het evangelie van de Italiaanse manier van drinken in de Verenigde Staten. Het is een gevoel dat wordt weerspiegeld door de Italiaanse voedsel- en cultuurexpert Katie Parla, die rapporteerde: "Ik heb nog nooit gehoord van een Spumoni-cocktail in Italië."

Dat komt omdat, tegen de intuïtie in, het drankje Japans is.

"Mijn inleiding was de Japanse aflevering van de anime-barman genaamd 'Menu of the Heart'", zegt Pisellino-barmanager Jon Mullen, verwijzend naar een Japanse animatieserie na het leven van een op Ginza gebaseerde barman. "Het wordt in het begin van de aflevering kort genoemd als het populairste drankje voor vrouwen."

Maar het drankje is meer dan alleen een fictieve verfrissing bedacht voor televisie, zoals de Flaming Homer of de Samarian Sunset. Voordat Mullen het op zijn openingsmenu plaatste, had Suntory, het Japanse geestenconglomeraat, een ingeblikte versie van de Spumoni gemaakt voor de Japanse markt, naar verluidt bestaande uit Campari en grapefruitsap, met instructies om tonic te smaken naar smaak. . Een snelle zoekactie op internet onthult een aantal YouTube-clips van Japanse barmannen die het drankje volgens vergelijkbare specificaties maken, evenals een variatie die is gebaseerd op Midori in plaats van Campari. Hoewel de componenten zelden veranderen van video naar video, toont elke barman zijn eigen flair en techniek bij het bouwen van de Spumoni.

"Veel barmannen hebben hun favoriete of kenmerkende tonic water - sommige barmannen maken hun eigen - en hebben een methode om grapefruitsap te maken en een proces om Spumoni te bouwen", zegt Nana Shimosegawa, een Japanse barman die momenteel werkt bij Katana Kitten in New York, die vergelijkt de populariteit van de cocktail in Japan met de Aperol Spritz in Amerika. "Veel soorten plaatsen serveren Spumoni: cocktailbars, staande bars, restaurants, izakaya's, clubs en zelfs bij karaoke, " zegt ze, eraan toevoegend dat het lage bewijs (en lage schenkkosten) van het drankje het een populaire keuze maakt voor nomihoudai, een alles -U kunt-drinken menu-optie binnen een tijdsbestek van één of twee uur.

Hoewel het misschien vreemd lijkt dat een Italiaans geïnspireerde cocktail tractie zou vinden op ongeveer 6.000 mijl afstand van het thuisland van Campari, is het niet de eerste Italiaanse import die het groot maakt in Japan. Italiaans eten, of Itameshi, zoals het beter bekend is, is al tientallen jaren in opkomst in de Japanse eetcultuur, met spaghetti op menu's al in de jaren 1920. Het is een trend die de laatste jaren alleen maar is toegenomen. In feite opende Eataly in 2008 een buitenpost van zijn Italiaanse marktplaats, twee jaar voordat de eerste winkel in de Verenigde Staten werd geopend.

Het is deze kruisbestuiving tussen de Japanse en Italiaanse cultuur die waarschijnlijk de Spumoni heeft voortgebracht. "Voor zover ik weet, [het] is een ode aan de aperitivo esthetiek, van Roppongi / Ginza uit de late jaren '80 of de vroege jaren '90, " zegt Ben Rojo, mede-eigenaar van de Japans leunende Black Emperor Bar in New York, daarbij verwijzend naar het epicentrum van de cocktailscène van Tokyo als nul voor de Spumoni. "[Het is] in lijn met de enorme populariteit van de Italiaanse keuken in die periode, " voegt hij eraan toe.

Dat de Spumoni aan de staatzijde is opgedoken, is het nieuwste voorbeeld van de voortdurende uitwisseling van bar-wereld met Japan, een fenomeen dat al sinds de dagen van het verbod heeft bestaan, toen Amerikaanse barmannen, die werk zochten, daar in groten getale landden. Doorheen deze cultuur heen en weer heeft Japan zowel als conservator als innovator gehandeld en het gebruik van hulpmiddelen die anders misschien buiten de boot vallen, gehandhaafd, terwijl de cocktailtechniek werd verfijnd op een manier die sindsdien is verafgood in de Amerikaanse bartending . Het is niet meer dan vanzelfsprekend dat de nationale belangstelling van Japan voor de Italiaanse keuken zou doordringen in de Amerikaanse cocktailcultuur, vooral gezien het huidige bewind van Italiaanse vormen van drinken.

In veel opzichten is het de perfecte drank voor ons huidige moment: een Italiaanse aperitivo cocktail gefilterd door een Japanse lens die zijn naam dankt aan een Amerikaanse bar gemodelleerd naar een Italiaans café. Met andere woorden, zoals Shimosegawa het stelt: "Als je een cocktaildrinker bent, moet je iets van Spumoni weten."