Bar Review: "Specialty Drinks" voor de leeftijden

Bar Review: "Specialty Drinks" voor de leeftijden
Anonim

Sommige cocktailbars vervoeren je door de kwaliteit van hun drankjes. Sommigen vervoeren je door een hoger niveau van dienstverlening en anderen via de energie van de menigte. Een zeldzaam paar vervoert u gewoon - onmiddellijk en volledig.

At Random, een recent opgestane Milwaukee-tijdcapsule die aanvoelt als een bezoeker van Planet 1964, is een van de laatste. Van de buitenkant ziet het eruit als een witte dakspaandoos die een magazijn kan zijn of iemand die niet bijzonder aantrekkelijk is. De enige hint van wat erin zit, is een bord met de tekst "Specialty Drinks." Binnen gloeit het oranje, het licht komt uit een verzameling bollen die als kerstornamenten aan het plafond hangen. Een lange balk strekt zich uit in de verte en haakt aan het einde vast in een hoefijzer. Olijfgroene lederen banketten langs de omtrek. Een wandklok is in hout gezet, zodat je subtiel geen zorgen hoeft te maken, je zult merken hoe laat het is. En de ramen zijn goed gesloten en verbieden de buitenwereld de minste toegang tot deze hermitisch afgesloten kuil van nostalgische gezelligheid.

Kortom, At Random is een heerlijk complete cocktaillounge, zoals je die nog maar half herinnerd hebt uit een Rat Pack-film, het soort bar waarvan je in de echte wereld niet dacht dat het bestond - eigenlijk niet meer. Maar het is geen luchtspiegeling; zo is het sinds Ron Zeller het meer dan een halve eeuw geleden opende. Vandaag ziet het er gewoon meer uit. Dat is te danken aan John Dye, een bar-eigenaar en een lokale schat die het bedrijf vorig jaar kocht en liefdevol elk stukje tapijt, behang en stoffering restaureerde of verving. Detail voor time-warp detail, het is een van de mooiste barruimtes in de Verenigde Staten.

Dat zegt iets, vooral in Milwaukee. Vanwege zijn erfgoed in het brouwen, en de "gebonden" (bars ondersteund door brouwerijen om uitsluitend hun bier te serveren) tavernes die ze fokten, weinig steden matchen het voor bars per hoofd van de bevolking, of het termen van gemeenschap-barkeeper verbindingen. En weinig plaatsen omarmen de salon als een zogenaamde 'derde plaats', een gewaardeerde pijler van elke buurt, net als Milwaukee.

At Random doet me denken aan slechts één andere plaats, Bryant's Cocktail Lounge, op ongeveer vijf minuten rijden van de bar. Daar is een reden voor: Dye bezit ook die van Bryant. Een inwoner van Montana die naar de universiteit in Milwaukee ging, werd Dye verliefd op de geverfde kroegcultuur van de stad en toen Bryant's te koop werd aangeboden in 2008, kocht hij het monument uit 1936 en veranderde het langzaam in een kritische en populaire lieveling. (Er is nog een reden waarom At Random aanvoelt als een zusterbar voor Bryant: Zeller was voorheen een barman van Bryant en opende Random als een soort rivaliserende bar. De merkwaardige naam werd gekozen zodat deze vóór Bryant in de telefoonlijsten zou verschijnen.)

"Ik heb altijd benaderd wat ik als conservator of conservator doe, meer dan een traditionele café-eigenaar", zegt Dye. Hij is een zeldzaam gezichtspunt, vooral in een tijd waarin archetypen van Amerikaans eten en drinken het slachtoffer worden van marktwerking en de wispelturige aandacht van de media en het publiek bijna dagelijks. Het is ook een lastige handeling om het voor elkaar te krijgen - het vinden van dat evenwicht tussen museumstuk en vitale zaken, één Dye is meestal succesvol met At Random.

Binnen willekeurig

Het interieur van At Random, dat zorgvuldig is gerestaureerd door eigenaar John Dye, gloeit oranje, het enige licht dat afkomstig is van een reeks bollen die als kerstornamenten aan het plafond hangen.

Zoals veel oude tavernes in Wisconsin, heeft At Random een ​​"bump-out" bar, die aan het einde in een hoefijzer haakt.

De specialiteit bij At Random is altijd ijsdranken geweest, een nietje in Wisconsin. John Dye heeft die focus behouden.

De Brandy Old-Fashioned, een favoriet van Wisconsin, wordt geleverd in een uniek voetglas dat je in geen enkele andere bar vindt.

De Frisco is één drankje dat de vernieuwde At Random van het oude menu heeft bewaard. Dye is van plan om elke cocktail die op het menu van de bar stond te herstellen voordat de oorspronkelijke eigenaar, Ron Zeller, met pensioen ging.

Een maandenlange restauratie van At Random omvatte het vervangen of restaureren van elk stukje behang en bekleding, inclusief deze olijfgroene banquette.

Eigenaar John Dye noemt zichzelf een curator in plaats van een traditionele bar-eigenaar. Die trouw aan traditie is te zien bij de herboren At Random.

Dye's trouw aan het verleden strekt zich uit tot de cocktails, wat veel ijsdranken betekent. Werp een blik in de At Random-bar en je zou kunnen denken dat je een vreemde Hopper-achtige frisdrankfontein tegenkwam. Deze afhankelijkheid van cocktails die eruit zien als ijscoupes kunnen niet-inboorlingen zo vreemd treffen, maar in Wisconsin zijn ijsdranken geen eigenaardigheden - ze zijn een hele categorie verfrissingen. Bij Random richtte ze zich op het uitsluiten van bijna alle andere drankjes.

Het is niet verrassend dat het model het beste werkt met klassieke dessertdranken zoals de Brandy Alexander, Grasshopper en Pink Squirrel, waarin meerdere bolletjes ijs de gebruikelijke room vervangen. Ze zijn allemaal gemaakt met Cedar Crest, een lokaal familiebedrijf van een ijsbedrijf uit het nabijgelegen Cedarhurst, en geestig overgoten met een Lil 'Dutch Maid-suikerkoekje, dat aan het rietje hangt. Het koekje is ideaal voor het opscheppen van de slagroom die elk drankje bedekt. Ze zijn rijk en vullend, maar ook heerlijk, met een tijdloze, fundamentele aantrekkingskracht. (Cocktailbarmannen die denken dat ze hard werken, hoeven alleen maar te kijken naar een van deze arbeidsintensieve drankjes die worden gebouwd om te weten dat ze op gemakkelijke straat zijn.)

Andere drankjes zijn echter niet zo oud geworden. De grote deugd van Dye's tralies - trouw aan de oorspronkelijke visie - is ook de achilleshiel. Het werk van een curator omvat zowel bewerken als conserveren, en niet alles uit het verleden is het waard om te worden opgeslagen - vooral als we het hebben over de louche cocktailcreaties van de jaren 1970. Dye zou selectiever kunnen zijn met de oude At Random-catalogus, die hij in zijn geheel wil terugbrengen.

Bovendien is de smaak in de afgelopen 20 jaar veranderd. Veel jonge drinkers hebben een genuanceerder gehemelte opgebouwd voor sterke drank en cocktails. De Bahama Mama, bijvoorbeeld, is een mix van wit en 151 rum, citroen, sinaasappel en ananassap, grenadine en bittertjes - een Creamsicle-achtig mengsel dat smaakt naar zinken in een zachte bank. De drank was een bestseller bij de voormalige At Random, maar het is de vraag of het een traditie is die moet worden voortgezet.

Dat gezegd hebbende, er is een keerzijde aan dat argument. Dye heeft de rol van fakkeldrager boven de pionier gekozen en die functie is nuttig; het biedt een culturele context en werpt een licht op waar we zijn geweest. Hij heeft tenslotte een waar stukje drankgeschiedenis te vertellen met At Random, en hij gelooft dat het uiteindelijk beter is om dergelijke plaatsen, onvolkomenheden en dergelijke, te behouden dan ze dood te nitpikken. En hij is niet verkeerd.

Toch kunnen klassieke modellen verfijning nodig hebben, en At Random is niet zonder een paar welkome wijzigingen. Aan de oude bar kun je een Manhattan, Martini of Old-Fashioned krijgen als je erop stond; anders was het ijs helemaal. Tegenwoordig zijn de Aviation, Last Word, Americano en verschillende anderen gelukkig beschikbaar, waarbij ze de bar op een slimme manier naar de klassieke cocktailcocktail sturen. Zowel de over-zoete Stinger als Sazerac zouden baat hebben bij een meer spirituele hand. Maar de Brandy Old-Fashioned was perfectie en is de prijs waard van toelating, al was het maar om te ervaren hoe uniek glaswerk werd gebruikt.

Voor degenen die twijfelachtig blijven over de aantrekkingskracht van ijsdranken, wil ik nog op één ding wijzen: ze hebben een verborgen superkracht - het vermogen om de tijd te vertragen. Je kunt ze niet snel drinken. Ze moeten blijven hangen en dus voor ontspanning en conversatie zorgen, twee dingen die zowel door oude als nieuwe klanten hier ruimschoots worden gedaan. De lat zelf deelt die kracht. At Random is niet van het moment. Het duurt lang, in het vertrouwen dat de formule voor alle leeftijden en voor alle leeftijden is.