Bar Review: The Shake Shack of Christmas Bars

Bar Review: The Shake Shack of Christmas Bars
Anonim

Toen Miracle on 9th Street, de jaarlijkse vakantie-pop-up bar in East Village, voor het eerst werd geopend in 2013, leek het echt een soort wonder. Greg Boehm, een cocktailboek- en barware-ondernemer, en de Franse barman Nico de Soto, waren van plan om een ​​nieuwe cocktailbar te openen met de naam Mace, maar ze hadden vertraging opgelopen. In plaats van de ruimte braak te laten liggen, haalden ze het uit in kerstversieringen, bedachten ze een groot aantal brutale cocktails met kerstthema en openden ze de eerste pop-upbar met kerstcocktail ter wereld.

De deuren zwaaiden de dag na Thanksgiving open naar betrouwbare lijnen die het blok uitstrekten - een fenomeen dat niet meer werd gezien in cocktailcirkels in New York sinds de opening van PDT en Death & Co., in 2007, en niet meer te zien totdat Broken Shaker in het verleden arriveerde zomer.

Tegenwoordig zijn kerstmirakels een stuk gemakkelijker te vinden. Boehm, die nu verschillende Manhattan-bars bezit, waaronder Existing conditions en Katana Kitten, breidde het concept in 2015 uit met Sippin 'Santa, een tiki-achtige pop-up die Boilermaker overnam, een andere East Village-bar die hij bezit. Het jaar daarop franchiseerde hij de concepten van Miracle en Sippin door bars in andere steden aan te duiden als Miracle-materiaal.

Dit jaar zijn er meer locaties dan ballonnen in de Macy's Thanksgiving Day Parade (95 in totaal!), Inclusief satellieten in Mexico City en Nieuw-Zeeland, en vier alleen in New York City. Als Mace en Bestaande omstandigheden Boehm's Union Square Café en Gramercy Tavern zijn, zijn de Miracles zijn Shake Shack.

Zijn ze allemaal gelijk geschapen? Om erachter te komen heb ik dit seizoen vijf van hen bezocht, en het antwoord is: Vrijwel, wat zowel een goede als een slechte zaak kan zijn. Het is goed, omdat de kwaliteit van de drankjes van bar tot bar blijft. Het fundament van de Miracle-bars zijn de recepten van De Soto en Joann Spiegel, die inventief, geestig en verrassend zijn. De Christmopolitan, een cranberry-voorwaartse parodie op de Cosmo, is schoon en fris, met verfrissende hints van absint en rozemarijn (zijn garnering). De Jingle Balls Nog, verankerd door Cognac en PX Sherry, is glad en weelderig, een fluweelachtige bruine boterbalsem. Dit zijn niet alleen goede kerstcocktails; het zijn goede cocktails. Hetzelfde geldt voor de cocktails van Jeff Berry en Brad Smith op het menu van Sippin 'Santa, die, ondanks het feit dat ze tiki-drankjes zijn, eenvoudiger zijn.

Dat de drankjes kan ver van huis nauwkeurig worden gerepliceerd, werd bewezen door een bezoek aan het Miracle on Centre, dat zich bevindt in een anoniem buitenwijk in Nutley, New Jersey. (Gedurende de rest van het jaar is het Cowan's Public.) Hun Gingerbread Flip - een solide introductie tot de flip-vorm, met zijn pittige snufje peperkoek, beet van bourbon en vleugje bittertjes - is net zo goed als bij Mace. Evenzo was de Bad Santa die ik had in Miracle op 2nd Street in Milwaukee (meestal de gin-bar The Tin Widow) dezelfde geestverruimende, hete rum-zombie die ik me herinner. (Cocktailprijzen variëren per locatie. Ze waren $ 16 in Manhattan; $ 15 in Brooklyn; $ 12- $ 13 in Nutley; en $ 12 in Milwaukee. De Sippin-cocktails bij Boilermaker waren $ 14.)

Binnen de Miracle Pop-Up

De verschillende Miracle-franchisebars schudden allemaal hun drankjes in aangepaste, rode Miracle-cocktailshakers van het merk, gekocht bij Cocktail Kingdom.

Santa-afbeeldingen zijn overal in elke Miracle-locatie aanwezig, en strekken zich uit tot het glaswerk, de kunst aan de muur en zelfs de uniformen van de barmannen.

De Chrismapolitan, een kerstriff op de Cosmo, is een van de populairste Miracle-cocktails.

Wat begon als een enkele vakantiepop-up bar in East Village is geëxplodeerd tot een jaarlijks fenomeen van 95 bar.

De En een Patrijs in een Perenboom is gemaakt met reposado tequila, mezcal, perenbrandewijn en gekruide bruine suikersiroop.

De Snowball Old-Fashioned, gemaakt met rogge-doordrenkte rogge whisky, wordt geserveerd op ijs gevormd om op een sneeuwbal te lijken.

Elke Miracle-locatie is vereist om cocktails te serveren die zijn gemaakt door Miracle bar mede-oprichter, Mace bar-eigenaar Nico de Soto en Joann Spiegel.

Voor het eerst sinds de eerste Miracle-bar vijf jaar geleden werd geopend, zijn Cocktail Kingdom-vakantiemokken en -glaswerk, gemaakt voor de Miracle- en Sippin 'Santa-bars, te koop bij de franchisebars.

De keerzijde van deze consistentie is dat je kunt zien dat de Miracle-formule een formule is. Miracle en Sippin 'franchises zijn vereist om een ​​bepaald aantal cocktails te laten draaien vanaf de oorspronkelijke locaties; schud ze op in Miracle bar tools, inclusief opvallende rode shakers; en serveer ze in dezelfde aangepaste Cocktail Kingdom-glazen en -mokken. Toegegeven, er zijn maar weinig mensen buiten de rondtrekkende barcritici die naar meer dan één locatie gaan, dus elk wonder blijft uniek in de ogen van de lokale bevolking. Maar je hoeft maar naar twee te gaan om je te realiseren dat je baby niet zo speciaal is.

De beste formule om te genieten van je lokale Miracle of Sippin 'is misschien om een ​​beetje van het kernmenu te proeven, terwijl je uitkijkt naar wat de bar persoonlijk maakt. Dit is waar de eigenaren wat extra trots en energie hebben geïnvesteerd. (Misschien zie je de unieke drankjes van elke bar niet op het gedrukte menu, dus vraag het aan de barman.) Bij Miracle in Brooklyn, dat meer voor kitscherige culturele referenties geldt dan voor anderen, is er een Anti-Frosé, in wezen glühweinwijn, en een door Elf geïnspireerde World's Best Cup of Coffee. Het is gewoon een kopje Joe met een scheutje whisky erin gegoten, maar het is nog steeds grijnzend.

Geschikt heeft Boilermaker seizoensgebonden ketelmakers zoals de Cousin Eddie (Brooklyn Lager en Stiggins 'Fancy Plantation Pineapple) en de Hans Gruber (Revolution Brewing's Fistmas ale en Wild Turkey 101 bourbon). Ondertussen heeft de Nutley-bar, behoorlijk trendy, vier originele kerstmodocktails, waaronder de Resting Grinch Face (appelcider, gekruide cranberry, sinaasappel- en limoensap). Het Milwaukee Miracle had geen originele cocktails, maar hun huis Old-Fashioned, gemaakt met een cola-rode wijnreductie, smaakte naar Kerstmis voor mij.

Mace heeft ook dingen die je niet zult vinden in de andere bars. De nieuwe Gin-gle All the Way is helemaal een Mace-drankje. De ingrediënten zijn gin, wei, pijnboom, munt, patchouli, soda en, natuurlijk, pandan, het mascottekruid van Mace. Geserveerd Collins-stijl, smaakt het als een fascinerend vreemd kerstkoekjesrecept uit het oude land, waarbij elke smaak zijn moment krijgt.

De grootste verandering in de toon van de gewrichten is de merch. De mokken en glazen van Cocktail Kingdom zijn slim en schattig en de bars hebben ongetwijfeld veel verloren aan diefstal. Nu kun je ze ter plaatse kopen, wat handig is, maar het doet de bars ook een beetje aanvoelen als cadeauwinkels die toevallig cocktails uitgeven. (Volledige openbaarmaking: ik heb met Cocktail Kingdom samengewerkt aan een ouderwetse brilset.)

Maar zo'n grommen is misschien oneerlijk van mijn kant. Zoals elke yuletide-junk weet (en ik reken er zelf een), gaan kerst en commercialisering hand in hand en bestaan ​​ze al meer dan een eeuw. Er is geen reden waarom pop-up bars voor vakanties anders zouden zijn. Ja, Miracle is niet langer een enkelvoudige lusleeuwerik, een heldere steek van spontane gejuich in de nacht van december. De tralies zijn overal en de magie is nu mainstream. Maar net als de vakantie zelf zijn ze wat je ervan maakt.