Bar Review: The New Face of the Hotel Bar

Bar Review: The New Face of the Hotel Bar
Anonim

Niet lang geleden, als je een Amerikaanse stad bezocht en op zoek was naar een goede tijd, was het eerste wat je deed de hel uit je hotel. Je zou zijn levenloze, functionele lobby, zijn gebrekkige, onderbevolkte restaurant, zijn mufe, nachtelijke bar verlaten. Je nacht in de stad loog ergens anders, waar mensen eten en drinken en ambiance goed deden. Het hotel was er om een ​​bed te bieden en je stof op te eten.

Toen arriveerde het boetiekhotel. Mensen konden niet wachten om in te checken en het werd moeilijk om ze weg te spoelen. Een reden is status - er is een cachet om je vrienden te vertellen dat je bij de lokale Ace verblijft. Hang rond in de lobby en de wereld zal naar je toe komen. De hotels willen het op die manier. Ze hebben hun interieur ontworpen als mercantiele honingvallen, met cafés die je naar winkels gooien die je naar restaurants lokken, elk hipper dan het vorige. Op deze manier hebben de boetieks de klassieke strategieën uit het verleden gerespecteerd, waarbij ambitieuze hoteliers ernaar streefden miniatuursteden te creëren om het geld van de klanten intern te laten circuleren.

Bill Kimpton, die stierf in 2001, was een pionier in deze nieuwe arena van onderdak. Begin in de jaren tachtig begon hij vervagende kleine hotels met goede botten te kopen en ze opnieuw te maken als armoedige-chique bestemmingen voor reizigers die moe zijn van de gezichtsloze megahotels. Gericht op het verstrekken van topklasse eten en drinken, huurde de keten routinematig getalenteerde jonge barmannen, zoals Jacques Bezuidenhout en Mike Ryan, in om de vele bars van zijn hotels te beheren.

De Kimpton-keten is niet langer alleen. Het model wordt nu gespiegeld door 21c, Ace, de NoMad, Line en Freehand-hotels - de laatste drie zijn allemaal eigendom van dezelfde outfit, de Sydell Group. Deze revolutie heeft een opwekkend effect gehad op de barwereld.

Nergens anders wordt dit fenomeen sterker geïllustreerd dan in Los Angeles. De binnenstad van de stad ervaart momenteel een hotel en nachtleven boom, met nieuwe edities van NoMad en Freehand, evenals het Hotel Figueroa, allemaal geopend in de afgelopen negen maanden. Deze hotels hebben geen bars; ze hebben bar-universums, bedoeld om one-stop bar-hopping te bieden. De 14 verdiepingen tellende Figueroa, bijvoorbeeld, zal uiteindelijk vijf concepten bevatten, waaronder Bar Alta, een bar die alleen gereserveerd kan worden. (Voorlopig is alleen Bar Figueroa in de lobby open.)

Om die concepten te creëren, heeft de Apicii Group, een in New York gevestigd restaurantbedrijf dat verantwoordelijk is voor de voedsel- en drankprogramma's van Figueroa, Dushan Zaric ingehuurd, een van de oprichters van alleen werknemers. "Ik wilde een breed scala aan drinkopties aanbieden", zegt Zaric, "van een grote lobbybar" tot Alta, dat zal zijn "voor mensen die echt een cocktail willen ervaren die op de oude manier is gemaakt met de ambiance om ga ermee. "

Zelfs als ik niets wist over de betrokkenheid van Zaric, had ik het misschien al geraden, uitsluitend op basis van de frisse witte jasjes van de barman - een kenmerk van het EO-merk. Die jassen onderscheiden een ruimte die erg in overeenstemming is met de esthetiek van de boetiek: gelijke delen knap en raffish, met een mengelmoes van zitmogelijkheden en wat (vaak verschrikkelijke) moderne kunst aan de muren. Het is een bepaalde clichévormige decoratieve taal waardoor je je op een edgy en veilige plek voelt.

Het hotel is oorspronkelijk ontworpen in de Spaanse koloniale stijl en de lobbybar heeft een deel van die esthetiek behouden. In overeenstemming hiermee heeft Zaric Bar Figueroa's focus G & Ts in Spaanse stijl gemaakt, geserveerd in bekers met overvloedige garnituren. Er zijn zes soorten, elk vernoemd naar de gebruikte gin. De Mare, versierd met basilicum, limoenschil en groene kardemom, is hartig, zoals die uitstekende Spaanse gin betaamt. De nr. 3, ondanks het feit dat hij zowel grapefruit als grapefruittonicum had, proefde meer van de rozemarijn en de balsemspar die zich bij hen voegde.

Alle G & Ts zijn op een theatrale manier voorbereid in overeenstemming met de showbizz-manieren van LA. Een portie droogijs, ingesloten in een theezeefje, wordt in het glas neergelaten terwijl de drank wordt bereid - een methode die Zaric "bevriesinfusie" noemt. Terwijl ze zo uitgerust zijn, borrelen en stomen de drankjes als iets uit het lab van Victor Frankenstein. Het droge ijs wordt uiteindelijk verwijderd en vervangen door echt ijs. Of het proces een verschil maakt in de smaak van de drank, ik betwijfel of de klant zich zorgen maakt. Alleen al het scherm voelt $ 15 waard. (Andere cocktails variëren van $ 13 tot $ 16.)

Er staan ​​ook elders op het menu bezienswaardigheden. Het gelijknamige drankje van de bar, de Figueroa, is te verwaarlozen. Een lange wodkadrank gemaakt met citroen, vijgen, honing en gemberbier, het is een noot, proeft voornamelijk van gember. Maar de Basque Call, een geroerd drankje gemaakt van tequila, vlierbloesemlikeur, sherry, gele Chartreuse en sinaasappelbittertjes, is prachtig. Een versie van het drankje van Zaric en Jason Kosmas, Yellow Jacket (de sherry is het verschil), het is het soort elegante, ingetogen cocktail die je niet altijd associeert met EO. De Picon Punch is ondertussen gemaakt met een huisgemaakt Picon, grenadine en citroen-tonic water. De server verkocht me eraan door erop te staan ​​dat het naar Coca-Cola smaakte - misschien Coca-Cola zoals ik me in het verleden eens voorstelde: delicaat, nootachtig, subtiel bitter en onmiddellijk sympathiek.

Waar Bar Figueroa tonic heeft, heeft Rudolph's Bar & Tea - aan de Freehand, vijf straten verderop -, ja, thee. Rudolph's ligt net rechts van het inchecken als je binnenkomt en maakt volledig gebruik van de lobby, die vol zit met pilaren en blond hout. Het is een treffende illustratie van hoe ver Sydell en zijn soortgenoten de fuddy-duddy-reputatie van het lobbyleven zullen afschudden.

Thee is al lang een speeltje van cocktailbarmannen. Maar weinigen zijn tot het uiterste gegaan van Elad Zvi en Gabriel Orta, van de bekendheid van Broken Shaker, die Rudolph's runnen. "Thee is een ingrediënt dat vaak wordt gecategoriseerd omdat het te kwetsbaar is om in cocktails te doen", zegt Orta. "We wilden hulde brengen aan zijn delicate karakter en het op verschillende manieren gebruiken." Elk drankje op het menu bevat een mix, van kamille tot matcha. (Drankjes hier en op het dak variëren van $ 12 tot $ 16.)

Een rondleiding door LA's nieuwste hotelbars

De nieuwste Broker Shaker-bar, een kenmerkende drinkplaats in de Freehand-keten van boetiekhotels, onlangs geopend in het centrum van LA.

The Broken Shaker is meer een vrij zwevend feest dan een fysieke vestiging.

Een toepasselijk kleurrijk en grillig kunstwerk in de Broken Shaker, waar drankjes verkrijgbaar zijn in felgekleurde, acryl-tuimelaars en namen hebben als Bitch Don't Kill My Vibe.

Een barman schudt een cocktail in Bar Figueroa. Zijn witte jasje herinnert eraan dat de bar wordt gerund door Dushan Zaric, een oprichter van Employees Only, waar alle barmannen een vergelijkbare kleurstelling hebben.

Bij Bar Figueroa heeft Zaric in Spaanse stijl Gin & Tonics de handtekening van Bar Figueroa gemaakt. De rook wordt gemaakt door een stuk droog ijs, dat tijdens het bereiden in de cocktail wordt neergelaten.

De bar biedt momenteel in totaal zes Gin & Tonic-variaties.

Het decor in de Bar Figueroa signaleert de klant dat ze zich op een edgy en veilige plek bevinden. Uiteindelijk beschikt het boetiekhotel over maar liefst vijf verschillende bars.

Rudolph's Bar & Tea, een grote ruimte vol met pilaren en blond hout, zit rechts van het inchecken bij de Freehand en is een illustratie van hoe ver boetiekhotels zullen gaan om de fuddy-duddy-reputatie van de hotel bar.

Cocktails die thee als ingrediënt gebruiken, inclusief de Dance This Mess Around, een zijspanvariant met Lapsang souchong-thee, staan ​​centraal in Rudolph's Bar & Tea.

De Russische G&T is slechts een van de vele cocktails op het Rudolph's Bar & Tea-menu die thee aan de mix toevoegen.

De Albert Lombard Cocktail, met gin, aquavit, blanc-vermout en witte thee doordrenkt aardbeiensiroop, is een verbeterd antwoord op de Cosmo. Welke impact de thee heeft, is moeilijk te meten, maar het heeft de smaak zeker niet aangetast. De thee speelde ook een subtiele rol in de Dance This Mess Around - verrassend, omdat het Lapsang souchong was, een theebarman gebruikt om rokerige smaken aan dranken te introduceren - waar het samengaat met een zijspan-achtige combinatie van cognac, citroen, honing en abrikozenconserven . Vooral de laatste twee ingrediënten werken verleidelijk voor harmonie.

Als de plafonds bij Rudolph's niet hoog genoeg zijn, ga je naar boven naar de Broken Shaker, die geen dak heeft om omhoog te gaan dan de hemel van Los Angeles. Sydell sloeg goud toen het Zvi en Orta inhuurde om de eerste Broken Shaker in 2015 in Miami te openen. Meer vrij zwevend feest dan fysieke winkel, met zoveel buitenruimte als in, het publiek groef onmiddellijk zijn relaxte sfeer persoonlijkheid. Makelaar Shaker was het soort bar dat Jimmy Buffett zou hebben geopend als hij jong en cool was.

Verstandig of niet, de Freehand besloot de goederen te exporteren. De Chicago-vertolking, een verduisterd en nogal deprimerend hoekje diep in het hotel, lijkt zo weinig op het origineel dat het nauwelijks de naam verdient. Maar de locatie in Los Angeles komt veel dichterbij. Met zijn zwembad, planten, roze ligstoelen en onbeperkte zuurstof, pulseert hij met het leven dat je alleen kunt krijgen van een stel dorstige twintigers die een teef nippen aan Don't Kill My Vibe uit een felgekleurde acryltuimelaar.

De goedkope look schendt professionele strengheid. Neem de Trash-Tini. Op het eerste gezicht is het een ironische riff op een WASP-nietje uit de jaren 60, de Martini on the rocks. Maar de vloeistof is een weloverwogen mix van Grey Goose wodka, Plymouth gin, verkoolde ui-doordrenkte Noilly Prat en Luxardo Bitter Bianco. Dit wordt geaccentueerd met een paar druppels elk van selderiestruik en sherryazijn, en gegarneerd met een ui, een augurk en een cornichon. Het smaakt zowel cheesy als vreemd verfijnd, een perfecte stand-in voor een cocktail die men meestal niet associeert met drinken bij het zwembad.

Maak een wandeling van één blok naar de NoMad en trashy-chic Martini's onder de zon maken plaats voor New York Sours onder cassetteplafonds. De klantenkring is eveneens jeugdig, maar je zult minder shorts, meer pakken en dikkere portefeuilles vinden. NoMad's LA-huis, Giannini Place, telegrafeert deze esthetiek in bijna lachwekkend nadrukkelijke termen. Met zijn Dorische zuilen is het sober bouwen aan de bank (het was tenslotte de Bank van Italië). Maar degenen die bekend zijn met het New Yorkse instituut zullen het elegante interieur herkennen, inclusief de Giannini Bar, wiens menu veel van dezelfde cocktails biedt als in New York. (Drankjes zijn $ 16 tot $ 18.)

Er zijn echter nieuwe aspecten. Boven is de Mezzanine Bar, die is gereserveerd voor diegenen die dineren in het bijbehorende restaurant, en de Coffee Bar, die is ontworpen naar de grote cafés van Europa en op passende wijze overgaat naar de tweede cocktailbar van het hotel na 17.00 uur. dak, waardoor NoMad zijn eigen complete melkweg zal hebben om te concurreren met Freehand en Figueroa.

Van het ene hotel naar het andere hinkelen, zoals ik deed op een lange, dag en nacht zware belasting, bood een uniek perspectief op de nieuwe school van boetiekhotel drinken. Elke bar voelde als The Place To Be - zij het dat de toegankelijke, maar toch inventieve lobbybar, de intieme en serieuze interieurbar of de feestgerichte bar op het dak. Maar na een tijdje begon ik het gevoel te hebben dat ik aan het drinken was bij een groot, verbonden tankstation - elk ingericht in hetzelfde gestoorde streven naar instant karakter, elk dezelfde opwindende sfeer uitstraalend en elk dezelfde yammerende, telefooncontrolerende klantenkring aantrekken .

Om deze reden adviseer ik om in geen enkel hotel gebruik te maken van het hele universum, maar je planeet te kiezen en je eraan te houden. Het is de eenvoudigste, meest bevredigende manier om te genieten van het feit dat "Ontmoet u in de hotelbar" nu een opmerkelijk veelbelovende propositie is.