Bar Review: The Making of American Aperitivo

Bar Review: The Making of American Aperitivo
Anonim

Dante speelt nu al een tijdje hoofdspellen met mij. Ik ben geneigd te denken dat de elegante bar in Italiaanse stijl aan een paar dingen vasthoudt en ze heel goed doet: Negronis, spritzes, Garibaldis - al die apertivo jazz die de bar sinds zijn opening in 2015 zijn visitekaartje heeft gemaakt.

Maar Dante heeft veel trucs met zijn smetteloze witte mouwen. Onlangs was het een mini-Martini van $ 5 - een speciale schoolbord. Zoals met veel van de drankjes van de bar, een veel ongeziene achtergrondhardheid gaat in op het kleine, onmiddellijk aantrekkelijke ding; het is samengesteld uit gin, droge vermout, geroosterde venkeltint, zoutoplossing, verjus en citroenbittertjes, en gegarneerd met een kappertjesbes. Voordat de barman de mijne neerlegde, schoof hij snel een achtbaan naar zijn plek. Ik kon de woorden door de heldere cocktail lezen. "Dante houdt van je", stond er.

Ik glimlachte - een aardig beetje kitsch. Of, heel misschien, het geheim van het succes van de bar. Er is veel liefde in alles wat Dante doet. Liefde voor service, liefde voor professionaliteit, stijl, uitvinding, gastvrijheid, traditie, plezier. En tot nu toe lijkt New York meteen van Dante te houden. De bar is altijd druk, en meestal met mensen die eruit zien alsof ze liever nergens anders zijn.

Dit out-of-the-gate succes was onverwacht. Een van de meest frustrerende, maar helaas veel voorkomende ervaringen van het leven in het hedendaagse New York, is een geliefd restaurant en bar zien verdwijnen, maar dan worden vervangen door een zielloze, fly-by-night onderneming die niet langer duurt dan een jaar of twee. Veel ongebruikelijker is om een ​​iconische plaats te vinden die is vervangen door nog een andere iconische plaats. Maar dat is de omstandigheid in Dante, die drie jaar geleden een oud Greenwich Village-café verdrong dat er bijna een eeuw was geweest - en zich, tegen alle verwachtingen in, had omgezet in een steunpilaar.

Vanaf het begin was het duidelijk dat de nieuwe Dante een substantiële aangelegenheid zou zijn. Het werd geopend door Naren Young en Linden Pride, samen met Natalie Hudson (Pride en Hudson zijn de eigenaren). De eerste twee zijn Australische sterrenbarmannen met lange cv's en veel talent; het was niet waarschijnlijk dat ze een slechte bar zouden openen. Toch had Young - de bekendere van de twee - een onregelmatig trackrecord in de Verenigde Staten, met verschillende programma's (Public, The Dutch, Bacchanal en, met name, Saxon + Parole), terwijl hij nooit echt een spoor achterliet. Het was een vraag of hij zich kon vestigen en iets blijvends kon creëren. Bovendien was het idee dat een paar Australiërs Amerikanen zouden laten zien hoe ze op Italiaanse wijze moesten drinken - nou ja, laten we maar zeggen dat het een lang shot leek.

Maar dat is precies wat ze hebben gedaan. Dante was vanaf het begin goed doordacht en ze zijn erin geslaagd om een ​​verrassend aantal dingen te doen met een bovennatuurlijke stijl en zelfverzekerdheid. Ze hielden de lay-out en gevel van het oude café, waardoor gefluister van de ouderwetse charme van Greenwich Village de ruimte kon bewonen. Tegelijkertijd vernieuwden ze het interieur in witte tegels, tin, baksteen en banketten, een look die New York chic combineert met klassieke Italiaanse stijl. Er is nog steeds buiten zitplaatsen - een andere conventie die gelijktijdig spreekt van Manhattan en Milaan - maar het is nu in dienst van verfijnde dagdrinken. Een aantal van hun drankjes, waaronder de tap Negroni en de Garibaldi (Campari en donzig sinaasappelsap), werden 's nachts lokale klassiekers. Kortom, het is een moeiteloze stedelijke bar, het soort dat mensen zich voorstellen dat New York veel heeft, maar echt niet.

"We zagen de mogelijkheid om Caffe Dante terug te brengen naar een plaats waar het ooit was geweest, " Trots vertelde me, als een "centrale, buurt ontmoetingsplaats, waar de lokale bevolking en buiten de stad kon op elk moment van de dag tijd doorbrengen met familie of vrienden, bij koffie, lunch, een maaltijd of een cocktail aan de bar. ”

Binnen Dante NYC

Dante, de cocktailbar van Greenwich Village, heeft een zeldzame truc uit New York gehaald door een stadspictogram te vervangen (het oude Italiaanse koffiehuis Caffe Dante), om zelf een icoon te worden.

Het resultaat is een moeiteloze stedelijke bar, het soort dat mensen zich voorstellen dat New York veel heeft, maar echt niet.

Dante doet een verrassend aantal dingen met een bovennatuurlijke stijl en zelfverzekerdheid.

Naren Young, een Australische sterrenbarman, is een van de leidende krachten achter Dante.

Het terras buiten - een conventie die tegelijkertijd spreekt over Manhattan en Milaan - staat in dienst van verfijnd dagdrinken.

Het schoolbordmenu van de bar bevat regelmatig iets nieuws en verleidelijks - recentelijk de mini-Martini.

De nieuwe eigenaren van Dante wilden dat de bar het soort ontmoetingsplaats zou zijn waar de lokale bevolking zich om allerlei redenen op elk moment van de dag verzamelt.

De concept Negroni is een van de verschillende break-outklassiekers op het originele menu van Dante.

De bar is altijd druk, en meestal met mensen die eruit zien alsof ze liever nergens anders zijn.

The Vermouth Service, een menu-hoofdbestanddeel, bestaat uit verschillende bevroren druiven ondergedompeld in vijf gram bianco vermouth.

De menupagina van Dante gewijd aan Negroni-variaties, inclusief de opvallende Negroni Bianco van de bar, is de moeite waard om voortdurend te worden onderzocht.

De Negroni Bianco, een favoriet bij het publiek, wordt bekroond met een vleugje baby's adem.

Als vertegenwoordiger van de Italiaanse school voor drinken heeft Dante een uitgebreide collectie aperitivi, digestivi uit Italië en daarbuiten.

Dante is er ook in geslaagd zichzelf invloedrijk te maken op een manier die maar weinig moderne cocktailbars hebben. Young heeft onvermoeibaar gewerkt om het ethos van de bar te promoten en deed Dante-pop-ups over de hele wereld, waaronder die in Barcelona, ​​Moskou, Shanghai en Londen (tweemaal). Natuurlijk, het is allemaal gloriejachtende zelfpromotie, het soort meest top cocktailbarsverkeer van deze dagen. Maar zijn inspanningen zijn er ook in aanzienlijke mate in geslaagd de religie van aperitivo drinken te verspreiden, wat nauwelijks een slechte zaak is.

Dus, laat de wereld zijn Dante-kopieën hebben; New York heeft het echte werk. Toch heeft de bar enkele nadelen, vooral de grootte. De barkrukken en buitenstoelen raken snel vol en er is weinig ruimte om te staan. Als je niet tot de gelukkige zit, kan het claustrofobisch aanvoelen. Ik heb vaak naar de omringende eettafels gekeken en deze weggewenst.

Het gebrek aan ruimte heeft me echter nooit overgehaald om op de hak te gaan en de plaats te verlaten. De belofte van de drankjes is te sterk. Dat ontwerp Negroni is de beste in de stad, perfect in balans en geserveerd in seconden. Hun pikante en luchtige Garibaldi heeft eigenhandig goed voor tientallen jaren slechte sinaasappelsapcocktails. En terwijl de Negroni Bianco een van de meest irritante garnituren in de stad heeft (een stekelige spray van baby's adem), houdt Instagram er net zoveel van als ik van de zachte beet van de vloeistof eronder, een harmonieuze zee van jenever, Bianco Vermouth, Quinquina-wijn, verjus en bittertjes. De mix is ​​representatief voor het algehele Dante-gehemelte, dat helder, krachtig en aromatisch is. Je zult hier niet veel humeurige, boozy wells vinden. Drijfvermogen en lichtheid zijn de sleutelwoorden, vaak geholpen samen met een vleugje zout om dingen te laten knallen.

Die drankjes en andere normen, zoals de Salty Dog en Pimm's Cup, illustreren het talent van Dante om ons klassieke cocktails in een nieuw licht te laten zien, ze te ontmantelen en vervolgens weer op te bouwen op manieren die subtiel individueel zijn en toch het oorspronkelijke idee respecteren. De pagina 'Negroni-sessies' is hier misschien het beste voorbeeld van. Je krijgt een solide weergave van alle familieleden van de Negroni-familie (Americano, Old Pal, Boulevardier) en originele uitbijters (de Chocolate Negroni, een van Young's oudere drankjes gemaakt met crème de cacao, en de Unlikely Negroni, met tequila en ananas struik). Een recente toevoeging was de Red Sky Negroni, die een diepe, heerlijke rokerigheid had, afkomstig van met lapsang souchong-thee doordrenkte Martini Bitter en een laatste spray van Laphroaig single malt Scotch.

Young heeft een voorliefde voor opvallende flits, die soms te ver gaat. Zijn Vermouth Service, een ander nietje van Dante, dompelt verschillende bevroren druiven onder in vijf ons droge vermout en een scheutje bruisend water. Toen ik het voor het eerst tegenkwam in Bacchanal, beschouwde ik het als een stuntdrankje. Maar na verloop van tijd ben ik de zoete, eenvoudige nieuwigheid van het huwelijk tussen het fruit en de wijn gaan waarderen, en ik verlang ernaar wanneer ik in de stemming ben voor iets cools en lichts.

Maar dan, in welke stemming ik ook ben, lijkt Dante het vloeibare antwoord te hebben, inclusief antwoorden op problemen waarvan ik niet wist dat ik die had. Terwijl ik de bovengenoemde mini-Martini dronk, bestelden twee vrouwen naast me Whiskey Sours, een cocktail die ik nooit bij Dante had gehad. De barman schudde ze op en spande ze in coupes. Hij plaatste vervolgens twee eetlepels over de randen en liet een paar plastic stencils met de tekst "Dante" op de lepels rusten en tatoeëerde met een verstuiver gevuld met Angostura-bittertjes het schuimende oppervlak met de naam van de balk. Het was gewoon weer een van die kleine extra's waar de bar zo goed in is - een van de vele manieren waarop er staat: "Dante houdt van je."