Bar Review: Cure, 10 jaar later

Bar Review: Cure, 10 jaar later
Anonim

Ik heb een aantal memorabele tijden gehad in Cure, de cocktailbar van New Orleans. Ze hebben meestal plaatsgevonden in de zinderende hitte van juli tijdens het jaarlijkse Tales of the Cocktail-festival. Wegglippen naar de buitenpost van Freret was een noodzakelijke uitstap voor elke serieuze cocktailnoot. In de loop der jaren heb ik relaties met veel editors en barmannen daar gestold, maar mijn meest opmerkelijke ontmoetingen zijn met de drankjes geweest. Drankjes met veel bittertjes, veel Campari, veel Cynar. Zoveel Cynar. Vreemde drankjes, status-quo-verpletterende drankjes, "malafide cocktails", zoals ze werden genoemd door twee barmannen van Cure die in 2009 zelf een slank receptenboek publiceerden.

Tijdens mijn meest recente bezoek aan Cure had ik geluk. De bar, die net 10 werd, herdenkt de mijlpaal met een menu met de grootste hits, en enkele van de eerste malafide cocktails waren terug voor een overwinningsronde. Namen zoals de Union Jack Rose en Defend Arrack putten direct uit gelukkige smaakherinneringen. De namen naast de drankjes, een who's who van Southern bartending, waren een even welkome aanblik: Kirk Estopinal, Maks Pazuniak, Turk Dietrich, Rhiannon Enlil.

Toen de jonge barman van dienst mijn eerste cocktail neerzette, wierp ze een blik op het menu. "Ik heb nog nooit iemand ontmoet die die drankjes heeft gemaakt, " zei ze. Die diepe bank met drank-slingers (alledaagse namen hoeven niet van toepassing te zijn) die hielpen bij het opbouwen van Cure's reputatie drankje per drankje, is meestal begonnen met spelen voor andere teams.

Maar haar baas en mede-eigenaar van Cure, Neal Bodenheimer, is nog steeds in de buurt. Bodenheimer is nooit een echte barman of drankmaker geweest, maar hij is de ziel van Cure. Het was het quixotische geloof van hem en zijn partner Matt Kohnke dat de toen gevaarlijke Freret-buurt een ambachtelijke cocktailbar kon onderhouden die New Orleans - een stad die al lang in de drank was - zijn eerste houvast gaf binnen de moderne cocktailbeweging. Cure is gevestigd in een gerenoveerd brandweerhuis uit de eeuwwisseling en werd een thuis voor alle barmannen van de stad. En Bodenheimer was slim genoeg om ze het schip te laten besturen.

De laatste tijd is Cure goed tot zijn recht gekomen. Ik bedoel niet in termen van product - de bar was altijd al een bezoek waard vanwege alleen drinken - maar in termen van nationale bekendheid. Vorig jaar won het een James Beard Award voor Outstanding Bar Program, en twee maanden eerder nam Bodenheimer, samen met de lokaal prominente Solomon-familie, de controle over Tales of the Cocktail, dat de afgelopen jaren door controverse werd lastiggevallen. Plots nam de eens eigenzinnige beginneling een mantel van gravitas aan.

Cure, dat in zijn vroege jaren coltisch kon zijn, lijkt zich in zijn botten te hebben gevestigd. Het doet zijn zaken op een rustige, indrukwekkende manier en serveert uitstekende drankjes en een vlekkeloze service met zelfvertrouwen. Kortom, het is een volwassen bar in een buurt die ook het afgelopen decennium volwassen is geworden. In zekere zin hebben Cure, Freret en zijn klanten elkaar opgevoed en geleidelijk geleid tot culturele en commerciële gezondheid. (Een recente opknapbeurt van de ruimte draagt ​​bij aan het algemene gevoel van revitalisering.)

Binnen genezen

Cure, de bar van de start van de ambachtelijke cocktailheropleving in New Orleans, vierde onlangs zijn tiende verjaardag.

De Madame Duvalier heeft, net als veel andere Cure-cocktails, een verrassend einde en smaakt niet zoals de ingrediënten lezen.

De Defend Arrack, een drankje uit 2010, wordt in toom gehouden door een strakke perimeter limoensap.

In de afgelopen jaren is Cure goed tot zijn recht gekomen en heeft het eer verdiend en zich in zijn botten gevestigd. Hier afgebeeld is oude Cure-barman Nick Jarrett.

Neal Bodenheimer, de mede-oprichter van Cure, brengt misschien niet veel tijd door achter de bar, maar hij is de ziel van de plaats.

De Pyrrenes, een soort door Génépy verbogen Salty Dog, belichaamt de typische Cure-cocktail: raar, onwaarschijnlijk, speels en uiteindelijk bedrieglijk eenvoudig.

Sommige van de zogenaamde "malafide cocktails" van Cure's vroege jaren staan ​​nog steeds op het menu, waaronder de Gunshop Fizz, gemaakt met twee volle ounces bitters van Peychaud.

Een typisch Cure-menu inspireert verwennerij. Elke drank is een fascinator, samengesteld uit ongebruikelijke ingrediënten die nieuwsgierigheid opwekken. Ik begon met een Pyreneeën, deels omdat het belichaamde wat ik beschouw als een Cure-cocktail: raar, onwaarschijnlijk, speels en uiteindelijk bedrieglijk eenvoudig. Een longdrink, het had een basis van génépy, de kruidenlikeur, en werd gegarneerd met grapefruitsap en een zoutrandje. De génépy kalmeerde de scherpheid van het sap en het zout hield de mix onder de aandacht. Natuurlijk, het was in wezen een Génépy Salty Dog. Aan de andere kant was het een Génépy Salty Dog! Soms is geniaal één ingrediënt verwijderd.

Een deel van de allure van veel Cure-drankjes is hun verrassende einde. Ik verwachtte bijvoorbeeld meer een bittere hit van Madame Duvalier. Naast Old Tom gin bevatte het de aperitivo Cocchi Rosa, de gentiaanlikeur Salers, 10 druppels sinaasappelbittertjes en vier druppels aromatische bittertjes. Maar het eindresultaat was onverwacht romig en nootachtig.

Soms werkt de verrassing echter averechts. De Two Dope Boys in een Cadillac, die La Favorite Vieux rhum agricole, vers citroensap, rietsiroop, een verwarde aardbei en een volle ons Cynar samenbrachten, leken een spannende combinatie. Maar zoet en zuur overweldigde de agricole, waardoor het meestal gedurfde effect werd gedempt. Het resultaat was een anodyne drankje. De Defend Arrack, een drankje uit 2010, stelde echter niet teleur. Om te beginnen, waar anders kun je een cocktail vinden zo vooruit met Batavia Arrack, de rumachtige geest gemaakt van suikerriet en gefermenteerde rode rijst? De met abrikozen gearomatiseerde Marie Brizard Apry kwam overeen met de arak in smaaksterkte; beide werden in toom gehouden door een strakke perimeter limoensap.

Afgezien van de seizoenslijst is het reguliere menu verfrissend democratisch. Op het happy hour worden drankjes zoals de Sazerac, Pimm's Cup, Negroni, Tommy Margarita en acht anderen allemaal aangeboden voor $ 6 (alle cocktails zijn meestal $ 10 en hoger). Voor de portemonnee-wavers zijn er 'reservecocktails' ($ 17 tot $ 32), in wezen klassiekers gemaakt met high-end of high-proof sterke drank. Een opmerkelijke uitbijter op die lijst is de Gunshop Fizz, een achterlicht-rode, bizarre moderne klassieker gemaakt door Estopinal en Pazuniak in 2009. Een van de originele en meest beroemde van de "schurkencocktails", het is gemaakt met twee ounces bitters van Peychaud en gegarneerd met Sanbitter, de niet-alcoholische Italiaanse frisdrank die naar Campari op de wagen smaakt.

Dat Cure een NOLA-nietje blijft, is opmerkelijk, gezien het feit dat het ambachtelijke cocktaillandschap van de stad sinds 2009 is geëvolueerd. Waar ooit slechts een of twee buitenposten waren voor dappere nieuwe drankjes (klassiekers, zoals de Sazerac, waren altijd goed vertegenwoordigd in hotel- en erfgoedbars ), er zijn nu tientallen, waaronder Latitude 29, Jewel of the South, Manolito, Twelve Mile Limit, Compère Lapin en Revel. Terwijl de lokale concurrentie bloeit, is Cure relevant en fris gebleven, terwijl het ook wordt erkend als de bron van de bloei van de scène.

Bodenheimer en zijn bedrijf gingen na Cure andere bars openen. Bellocq, een hotelbar in Lee Circle die zichzelf als schoenmakerhaven beschouwde, was een diepe duik in een duister genre. Café Henri, in het Bywater, wilde een benaderbaar buurtrestaurant zijn. Beide zijn sindsdien gesloten. De rum-georiënteerde Cane & Table, die overleeft, is een natuurlijke toevoeging aan de Franse wijk met zijn charmante en déshabillé sfeer en tropische en tiki-stijl drankjes. Maar niemand overtrof de prestatie van Cure, die altijd zijn eigen muze heeft gevolgd. En in plaats van ernaar te streven voor altijd jong te blijven - zoals veel cocktailbars kunnen worden verleid - wordt het gevolgd in de voetsporen van de idiosyncratische, iconische bars in New Orleans die lang daarvoor kwamen. Cure heeft het geluk te leven in een stad die leeftijd, eigenaardigheid en persoonlijkheid eert. Zijn klanten ook.