Bar Review: kan de nieuwe Chumley zijn iconische verleden waarmaken?

Bar Review: kan de nieuwe Chumley zijn iconische verleden waarmaken?
Anonim

Als de bargeschiedenis van New York als seismische activiteit zou worden gemeten, zou 5 april 2007 als een 8, 9 op de schaal van Richter zijn geregistreerd. Dat was de datum waarop de schoorsteen binnen nummer 86 Bedford Street - beter bekend in de wereld als die van Chumley - instortte, wat resulteerde in de onmiddellijke sluiting van de legendarische Greenwich Village saloon.

Er zijn maar weinig bars die kunnen claimen een grote plaats te hebben in de erfenis van New York. Geopend als een speakeasy in 1922 door Leland Stanford Chumley, werd het de spookplaats van talloze literaire figuren (O'Neill, Cummings, Dreiser, Dos Passos - noem maar op), waarvan de output uiteindelijk werd herdacht op de muren van de bar met honderden van ingelijste foto's en boekjassen. Terwijl het verbod de geschiedenis inging, hield Chumley zijn geheime manieren vast, hing nooit een grind uit en behield zijn achteringang naar een binnenplaats.

Hoewel geadverteerd in tal van toeristische gidsen, voelde Chumley's altijd als een lokaal geheim en een portaal naar het verleden. Elke reis door de ongemarkeerde deur leek op het passeren van de garderobe van CS Lewis in een vervlogen dorp vol intellectuele en biologische dorst.

Gezien hoe het doorgaans gaat in de meedogenloze kringen van onroerend goed in New York, moet het worden beschouwd als een absoluut wonder dat Chumley's überhaupt opnieuw aan New Yorkers is geleverd. Toegegeven, het gebouw aan 86 Bedford Street is niet langer het origineel. Maar de oude foto's en boekjassen zijn opnieuw opgehangen. En de lay-out van de plaats zal vaag bekend zijn bij elke voormalige gewoonte: eetkamer vooraan, bar door een scheidende boog, open haard aan de rechterkant. Het meest suggestieve is de afgeronde voordeur, die beroemd genoeg is om nog steeds te stoppen om er foto's van te maken.

Afgezien daarvan zijn dit echter niet die van Ring Lardner's Chumley - of zelfs die van Ring Lardner Jr. De nieuwe ruimte wordt gerund door de controversiële restaurateur Alessandro Borgognone, die ook de gevierde Sushi Nakazawa exploiteert. De oude Chumley's was een democratische bar die toevallig eten serveerde. Dit is een elite en duur restaurant dat toevallig drankjes serveert. Een stap binnen de deur stelt je oog in oog met een chique jongeman, iPad in de aanslag, die vraagt ​​naar reserveringen. (Reserveringen blijken hier een groot ding te zijn. "Gereserveerde" borden staan ​​op bijna elke tafel, en in voorkant van alle acht van de barkrukken.) De gastheren zijn vriendelijk en behulpzaam, maar het is een beetje als het vinden van een fluwelen cordon bij een ingang van Washington Square Park.

Binnen de New Chumley's

Fluwelen gordijnen markeren de ingang van de herhaling van de nieuwe elite van Chumley's, die begon als een spreekwoordelijke Greenwich Village in de jaren 1920.

Ingelijste foto's van de vele beroemde auteurs die ooit Chumley's bezochten, werden uit de oude bar gered en opnieuw gerangschikt.

Jessie Duré, de barman bij Chumley's, voert de eigenzinnige voorbereiding van het huis Old-Fashioned uit.

De muren van de oude Chumley's waren bekleed met ingelijste boekjassen van het boek geschreven door de schrijver habitués van de bar. De jassen zijn teruggebracht naar het gebouw.

Wie zingt dat? Let's Keep It That Way, een originele bourboncocktail, smaakt naar een alcoholische soda met kersenroom.

The Ol 'Poet's Smoke, een mix van Glenlivet Founder's Reserve, honing, citroen en Amaro Montenegro. [Recept] Het is een van de vele drankjes die het gedeelte Scotch highballs van de bar vult.

Ontwerpdetail van het weelderige interieur van de nieuwe Chumley's, inclusief het handvat tot de beroemde (en nog originele) afgeronde voordeur.

Het complexe mevrouw Easy heeft zowel plantaardige als broodachtige tonen, alsof een Southside plotseling vegan werd. Het wordt geserveerd in een voorbeeld van het nieuwe en verbeterde cocktailglaswerk van Chumley.

De nieuwe Chumley's is een mix van twee New Yorks: één historisch en democratisch, en één modern en exclusief.

Het feit dat de bar cocktails serveert, is een duidelijk signaal dat dit Chumley's 2.0 is. Als de oude Chumley's gemengde drankjes serveerden tijdens het verbod, waren ze waarschijnlijk niet erg goed. En tegen het einde van de 20e eeuw was de bar vooral een bierkroeg. De herboren Chumley's heeft daarentegen de beste sterke drank en verdomd prachtig glaswerk - al het werk van barmanager Jessie Duré, die heeft gewerkt bij de Bar & Books-keten en Midtown's American Whisky. Ze hanteert hier een rechtlijnige maar inventieve benadering van traditionele drinkmodellen, die correct van geest aanvoelt. De prijzen zijn echter - $ 18 per drankje - modern.

Het menu begint met twee pagina's gemengde drankjes, waaronder een pagina gewijd aan Scotch highballs. Dit was een welkome aanblik. De highball, een steunpilaar van drinken na de Tweede Wereldoorlog, werd tot voor kort verwaarloosd door cocktailbarmannen.

De selecties in deze sectie hebben een zekere gelijkheid; Scotch kan een nogal verblindende aanwezigheid zijn en alle andere ingrediënten op hun rug sturen. Maar dat betekent niet dat de drankjes niet goed zijn. Ol 'Poet's Smoke, met zijn mix van Glenlivet Founder's Reserve, honing, citroen en Amaro Montenegro, daalt als een gezond tonicum. Het is wat een penicilline-cocktail zou zijn als het een highball was. Timmy's in the Well is ondertussen gemaakt met het sterk gearomatiseerde Highland Park van 12 jaar oud. Er zit wat mutsu-appelsap in, maar het registreert nauwelijks, waardoor dit drankje in feite een Scotch en frisdrank is, en een zeer goede.

Duré's talent voor beredeneerde innovatie is het meest zichtbaar in de collectie originele cocktails. De mevrouw Easy, die wordt geserveerd in een prachtige coupe met brede mond, is gemaakt van jenever, aquavit, citroen- en limoensappen en een paar nieuwsgierige pantry-accenten, waaronder rucola, dragonlikeur en een agavesiroop doordrenkt met maanzaad. Het is een vreemd drankje - tegelijkertijd plantaardig en broodachtig, alsof een Southside plotseling vegan werd. Het werkt.

Nog gedurfder is Who Sings That? Laten we het zo houden. Het combineert twee soorten bourbon, plus scherpe kersenlikeur, walnotenlikeur, crème fraiche, citroen, salie, eiwit en frisdrank. Hier ontmoet de bar de frisdrankfontein. Het drankje komt aan met een schuimige schuimkraag en smaakt naar een frisdrank met kersenroom.

Duré heeft ook een leuke manier met klassiekers. Het huis Ouderwets loopt langs traditionele lijnen: rogge, suiker, bittertjes, oranje twist. Maar de voorbereiding, opgepikt door Duré in Praag, is uniek. De suikerklontje hangt aan een servet, dat bovenop het glas rust. Het wordt dan doordrenkt met bittertjes. De verzadigde kubus wordt in het glas gedropt, terwijl het met bitters doordrenkte servet langs de rand loopt. U wilt plaatsnemen aan de bar, al was het maar om dit handige stuk theater te bekijken.

Die ouderwetse is een goed drankje om te verzorgen terwijl je nadenkt over wat er van de oude Chumley's is geworden. Hoewel de inrichting een mix is ​​van oud en nieuw, roept de ruimte - schemerig, warm, tegelijkertijd historisch en modern - een heel bijzondere New Yorkse sfeer op. De noch-nieuwe-noch-oude Minetta Tavern, zoals opnieuw bedacht en nieuw leven ingeblazen door Keith McNally, is het dichtstbijzijnde gevolg.

Tegelijkertijd is net als Minetta Tavern iets authentieks verwijderd en vervangen door een dubbelganger die handelt over de charme van het origineel. Dit is een stadsbreed fenomeen met een jarenlange reputatie. Echte rode saus gewrichten zoals Rocco Ristorante sluiten en worden vervangen door faux rode saus circus fungeert als Carbone. De werkelijke duikbalken sluiten, terwijl de eigenaren van nieuwe balken hun bedrijf duiken noemen met een recht gezicht. Zo wordt Chumley's 'Chumley's'.

De nieuwe klantenkring is grotendeels jeugdig en je vraagt ​​je af of de naam iets voor hen betekent. Voor degenen die het zich herinneren, is er James DiPaola, een vaste klant in de oude bar. Gekleed in een colbert en met een lange grijze paardenstaart, kan hij tijdens de vroege dineruren op de vloer worden gevonden, als vrijwilliger voor zijn tijd en herinneringen. Hij functioneert als een soort ambassadeur uit het verleden van Chumley en het is goed om hem in gesprek te brengen. Hij is een mooie herinnering dat u een speciaal stuk onroerend goed in New York bewoont.

Zouden die dorstige geesten waar DiPaola over spreekt alsof ze oude vrienden zijn die zich langs de voordeur van de nieuwe Chumley's wagen? Of zouden ze, als ze te veel barrières tussen hen en hun volgende drankje voelen, naar de nabijgelegen en nog oudere White Horse Tavern strompelen? Zou ik?

Ik ben blij dat ik in een New York woon dat nog steeds een plaats heeft die Chumley's heet, maar dit museumstuk zal nooit een bescheiden plaatselijke schrijver zijn. Zoals een wag op mijn Instagram-account opmerkte toen ik een foto van de beroemde deur plaatste: "Jammer dat de enige auteur die het zich kan veroorloven daar nu naartoe te gaan JK Rowling is."