Over dat Angostura-label

Over dat Angostura-label
Anonim

De eerste taak van liquorbedrijven is het produceren van liquor. Hun nummer twee taak is om het vervolgens te verkopen. Ze bereiken dit op talloze, voorspelbare manieren: reclame, hand-selling in slijterijen en bars, optredens van beurzen, promotionele swag.

Een van de belangrijkste manieren waarop drankmakers op hun rit trappen is door middel van instructiemateriaal, voornamelijk recepten. Soms nemen deze de vorm aan van handige dandy kleine receptenboekjes die aan de hals van de fles zijn gebonden, maar vaker verschijnen ze als achteretiketten. Draai een fles Aperol om en je hebt hun beroemde 3-2-1 spritz-recept. Doe hetzelfde met een fles Cynar en je leert over de Cynar & Cola en de Cynar Manhattan.

Misschien biedt geen enkel cocktailproduct ter wereld agressievere receptaanvallen voor de consument dan Angostura bitters, het eerbiedwaardige - en onmisbare - aromatische bitterbittermerk geproduceerd in Trinidad en Tobago. Een deel van de reden hiervoor is het iconische oversized label van Angostura. Je kunt veel kleine soorten op die grote cilinder met wit papier passen, en Angostura doet dat, inclusief recepten voor zowel eten als drinken. (Veel verhalen zijn uitgezet om het jumbo-label uit te leggen. De meest voorkomende is een verhaal over de linkerhand, weet niet wat de rechterhand doet, waarin een zoon van oprichter Dr. Johann Siegert de fles, terwijl een andere zoon het label heeft ontworpen.)

Ik begon op een recente avond aan die recepten te denken toen, terwijl ik wachtte op een barman om mijn bestelling voor te bereiden, mijn zicht werd geblokkeerd door een van de enorme flessen Angostura die je soms in drukkere bars ziet. Als een verveelde ontbijter die de kleine lettertjes op de achterkant van de Frosted Flakes-doos begint te lezen, begon ik het etiket te doorbladeren. Al die jaren als trouwe klant van Angostura, en ik had nog nooit echt het wereldberoemde woordmozaïek in de verpakking van het merk opgenomen. De mini-geschiedenis, het Britse Royal Warrant, de reproductie van de handtekening van de oude Doc Siegert, de koosjer certificering en, natuurlijk, de recepten.

Volgens het bedrijf zijn de bitters goed geschikt voor gekookt fruit; ingeblikt fruit; taarten, inclusief pompoen, gehakt en appel; salades van alle soorten; en verschillende "ingeblikte of bevroren" vissoep, bisques en kippensoep. Het lijkt allemaal op het gemak-geobsedeerde, Betty Crocker-koken van midden-Amerika. Ingeblikt fruit? Ik kon me de laatste keer dat ik ingeblikt fruit kocht, niet herinneren of dat ik het ooit had gekocht.

Wat zit er eigenlijk in een Dash?

Zeven jaar geleden begon barman Don Lee om een ​​van de onmeetbare componenten van de cocktail te kwantificeren, het dashboard - leidend tot zijn ontwerp voor een gestandaardiseerde dasher-top. Lizzie Munro over wat het deconstrueren van een cocktail tot in de kleinste componenten ons kan leren over het maken van moderne drankjes.

Lees verder →

Waar komen deze recepten vandaan? De meeste oude en iconische drankmerken weten weinig van hun eigen geschiedenis en lijken er niet in geïnteresseerd om erachter te komen. Maar Angostura heeft de reputatie nog ondoorzichtiger te zijn dan de meeste outfits. En ja hoor, de merkmanager die ik uiteindelijk bereikte (die vroeg om niet bij naam te worden genoemd) wist niet wie de recepten had gemaakt, of wanneer.

Uit onderzoek bleek echter dat Angostura al tientallen jaren op de keukentrommel sloeg. Het bedrijf publiceerde The Secret of Good Taste: The Angostura Cookbook in 1958. Tegen het begin van de jaren zestig verschenen recepten op het etiket en volgden nieuwsartikelen. De Tucson Citizen's Woman's Editor (dat was toen inderdaad een titel) vroeg in 1961: "Heb je een fles Angostura bitters op je kruidenplank gezet?" en raadde aan alles erin te gooien, van rijst tot iets genaamd Trinidad Frankfurter Skillet; een stuk uit 1972 in de AppletonPost-Crescent suggereerde het als een manier om groenten op te vrolijken; en een artikel uit 1982 in Courier-News van New Jersey prees de 'vreselijk smakende bruine vloeistof' als een allesvervanger voor zout. (Men vermoedt dat sommige van deze artikelen zijn geschreven in ruil voor Angostura-advertenties.)

"Ik kwam een ​​aantal kleine pamfletten en advertenties tegen uit het midden van de twintigste eeuw gevuld met voedselrecepten - stoofschotels, aspics, soepen, jus, ijsbeleg - met Angostura, vierkant gericht op huisvrouwen, " zei Brad Thomas Parsons, auteur van het boek Bitters. "Er zijn Angostura-merk receptenboeken [en] pamfletten die ook dateren uit de jaren 1920 en 1930."

Ik ben dodelijk nieuwsgierig en heb alle recepten getest. Ik kan alleen maar onvoorwaardelijk aanbevelen om een ​​paar streepjes aan je saladedressing toe te voegen, waar de bittertjes inderdaad een bepaalde rits bijdragen. (Ik ontdekte maar één landgenoot in nieuwsgierigheid: Joaquín Simó, eigenaar van de cocktailbar Pouring Ribbons, voegt regelmatig een paar druppels toe aan zijn fruittaarten.)

Gebaseerd op oude etiketten die ik uit de jaren 1960 heb gezien, zijn de recepten voor levensmiddelen in de loop der jaren weinig veranderd. De drankrecepten zijn een ander verhaal. Maar Angostura bood ook geen hulp bij het bepalen wanneer cocktailrecepten voor het eerst op het etiket verschenen, of wie ze heeft bedacht. Die naamloze merkmanager kon alleen maar zeggen dat het merk in de loop der jaren met talloze barmannen en chefs had samengewerkt.

Gebaseerd op afbeeldingen van oude flessen, lijkt het rechtdoorgaande Manhattan er altijd geweest te zijn. Maar in de jaren '60 werd een Whisky On-The-Rocks met Angostura aangeprezen. ("Het is echt een gestroomlijnde ouderwetse, " kraaide de kopie.) De Gin & Tonic was toen ook al in de mix. En in de jaren '70 verscheen de Ouderwetse, hoewel het, om onbekende redenen, om een ​​gierige anderhalve ons whisky vraagt. Ook uit die periode waren 'Dorstlessers', die niets meer waren dan sinaasappelsap of grapefruitsap met Angostura-accenten, hoewel je werd geadviseerd om 'indien gewenst' rum of wodka toe te voegen. (Dat is een ja.)

Tegenwoordig bevat het label meer recepten dan ooit. Naast de ouderwetse en Manhattan zijn er nog drie andere. De alcoholvrije Southampton is slechts een glas tonic water dat op ijs wordt geserveerd, met een limoenwig en een paar scheuten bittertjes erin. Ik heb hier vaak van genoten, zonder het ooit een naam te geven.

Minder bekend voor mij was de Trinidad & Tobago Rum Punch, een eenvoudige tiki-creatie die anderhalve ons "Trinidad rum", anderhalf ons citroensap, een half ons grenadine en twee vroeg snijdt bittertjes, geserveerd over gemalen ijs. Tiki-expert Jeff "Beachbum" Berry had er nog nooit van gehoord, maar merkte op dat Angostura in de jaren 1920 en '30 Carypton op de markt bracht, in wezen een rum punch in flessen. Met slechts een half gram grenadine om het te zoeten, was de stomp te scherp. Nadat ik een halve ons eenvoudige siroop had toegevoegd, keerde het terug naar de smakelijkheid, maar het was nog steeds een treurige eenvoudige slag.

De grootste nieuwsgierigheid, onder vele bezienswaardigheden, was eigenlijk het Angostura-recept voor de Daiquiri. Na de twee ons Angostura 1919 rum, vroeg het om een ​​ons "vers zoet en zuur." (Vroeger was dit soort dingen niet ongewoon in bars, maar het was raar dat Angostura in 2017 er nog steeds om vraagt.) Ik vond een recept op Epicurious: een deel suiker, een deel water, een half citroen, half half limoen. Smaakte prima. Maar het Angostura-recept bleef doorgaan en vroeg om een ​​extra twee ons eenvoudige siroop. Laat ik dat herhalen: twee ons eenvoudige siroop. Dat moet toch een typefout zijn.

Ik ging terug naar de merkmanager. Ze merkten op dat het huidige Daiquiri-recept op de Angostura-website slechts anderhalve ons eenvoudige siroop riep. Enkel en alleen. De cocktail was de holte-rammelende suikerbom die ik had verwacht, en de smaak van de bitters was verloren in al die suiker.

Dus dat is wat, ongeveer een slaggemiddelde van .500 op de recepten? Dat is een beetje een slordige prestatie voor zo'n iconisch product. Afgezien van het geheime recept voor de bitters zelf, is niets over Angostura iconischer dan dat label. Wat er op staat, moet ertoe doen. Maar ik veronderstel dat met een bedrijf dat bijna 200 jaar oud is, sommige dingen ongetwijfeld verloren zullen gaan in de mist.